El cinturón de asteroides en realidad podría ser un gigante, un campo de refugiados cósmico

Una nueva teoría dice que el cinturón de asteroides podría estar formado por escombros perseguidos por los planetas a medida que crecen

El origen del cinturón de asteroides está estrechamente relacionado con la historia de nuestro sistema solar, y los astrónomos pensaron que tenían una buena idea de cómo se formó. Pero hoy ha surgido un nuevo estudio para contradecir estas ideas.

Sentados entre el borde de los planetas rocosos y los gigantes gaseosos, enormes rocas, hasta del tamaño de planetas menores, se lanzan en una forma rugosa conocida como cinturón de asteroides.

En general, se cree que el cinturón proviene de la misma fuente de la que están hechos los planetas rocosos, llamados planetesimales. Más allá de Marte, la gravedad de Júpiter era demasiado fuerte para que estas rocas formaran planetas, por lo que permanecieron como escombros rocosos más pequeños, como los asteroides.

En esta teoría, la cantidad de masa en el cinturón de asteroides disminuyó en un 99% en los primeros 100 millones de años del sistema solar. Pero exactamente cómo perdió toda esta masa ha sido un poco misterioso hasta ahora.

Un nuevo estudio muestra que puede que no sea el caso. En cambio, al comienzo del sistema solar, el cinturón de asteroides comenzó a estar vacío y luego fue llenado por los planetas que “arrojan” los escombros, convirtiéndolo en una especie de campo de refugiados cósmico.

El estudio afirma que los asteroides de tipo C que contienen carbono fueron expulsados ​​de los gigantes gaseosos, mientras que los asteroides de tipo S que contienen silicato, que se encuentran principalmente en el cinturón de asteroides interno, provienen de planetas rocosos.

“Los modelos de formación del sistema solar habían asumido que el cinturón de asteroides alguna vez contenía una gran cantidad de material que luego se agotó”, dice Sean Raymond de la Universidad de Washington, autor principal de la revista Science Advances. “Para darte una escala, estos modelos tuvieron que eliminar alrededor del 99,9%, pero no el 100%, del material que comenzó en el cinturón. Algunos modelos tuvieron éxito, pero este fue un gran desafío. “

¿Y si comenzara como si nada?

“Nuestro enfoque en este documento fue asumir exactamente lo contrario, que el cinturón comenzó vacío y luego tuvo que llenarse más tarde”, dice Raymond. “La respuesta es que, partiendo de un cinturón vacío, se puebla sin esfuerzo un cinturón que es muy similar al actual. Para ser honesto, no esperaba que funcionara tan fácilmente. “

Ahora que se ha demostrado que este modelo funciona, el siguiente paso será averiguar quién tiene la razón. “Un paso será tratar de abordar las diferencias entre los modelos, para ver si podemos eliminar alguno de ellos”, explica Raymond. “Al mismo tiempo, ampliamos nuestro pensamiento para tratar de comprender por qué el sistema solar se ve diferente a la mayoría de los sistemas planetarios extrasolares”.

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