El cometa 67P revela muchos de sus secretos: la NASA ve un deslizamiento de tierra en Churyumov – Gerasimenko

Los resultados muestran que 67P es uno de los cuerpos geológicos más activos del sistema solar.

Las fotos tomadas por la nave espacial Rosetta capturaron un cometa deslizándose en acción por primera vez. Leer más: Philae encontró moléculas orgánicas en el cometa 67P

Los rastros de polvo emitidos por un cometa, conocidos como «estallidos», son bien conocidos, pero su causa ha sido más difícil de identificar. Una teoría sugiere que los deslizamientos de tierra y otros cambios en la superficie del cometa podrían desencadenar brotes, y ahora, por primera vez, se ha capturado en una película la evidencia directa de tal deslizamiento de tierra.

Entre diciembre de 2014 y junio de 2016, la nave espacial Rosetta de Esa estudió el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko de 2,7 millas de largo, trazando un mapa de su superficie en detalle en alta resolución y monitoreando el viaje del cometa a través del sistema solar interior.

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Maurizio Pajola y sus colegas del Centro Ames de la NASA en California inspeccionaron estas imágenes para encontrar una serie que mostrara el cometa antes y después de un brote del 10 de julio de 2015.

Al observar una roca en un cometa llamado Asuán, el equipo pudo ver que la roca colapsaba, lo que provocó un deslizamiento de tierra. «Cuando el material rocoso colapsó, se liberó una enorme nube de polvo», dijo Pajola a DyN Noticias. Esto creó una pila de escombros en el fondo de la roca y expuso un poco de hielo perfectamente conservado.

En otra primicia, se reveló la superficie de un cometa. El hielo tenía un albedo, o brillo, del 40%, que es mucho más alto que el albedo típico de la mayoría de los cometas, entre el 3% y el 6%.

«Es importante estudiar los brotes para comprender los procesos de los cometas que están teniendo lugar, en sus superficies y superficies», continuó Pajola. La investigación se publica en la revista Nature Astronomy.

Un artículo separado, publicado hoy en Science, concluye que eventos como el colapso estudiado de la roca son causados ​​por cambios estacionales en el cometa.

Al estudiar los cambios en la superficie al mismo tiempo que los investigadores de la NASA Mohamed Ramy El-Maarry de la Universidad de Boulder, Colorado, y su equipo encontraron casos de clima, erosión y varios eventos transitorios específicos del cometa.

Observaron el colapso de las rocas en dos ubicaciones del cometa, donde dieron paso a fracturas preexistentes, provocando fragmentos de secciones de material de decenas de metros de largo.

Estos resultados muestran que el cometa es uno de los cuerpos geológicamente más activos del sistema solar, «sometido constantemente a un lavado de cara».

«El 67P está experimentando estaciones como nosotros en la Tierra, pero las más pronunciadas son un verano largo y suave en el norte y uno corto e intenso en el sur, que coincide con el paso más cercano del cometa al Sol», dijo El-Maarry. para DyN Noticias.

La mayoría de los cambios se produjeron cuando el cometa estaba en el punto más cercano al Sol, también conocido como perihelio. Los investigadores dedujeron que, por lo tanto, los eventos fueron causados ​​por el aumento de la luz solar.

«La naturaleza de este cambio dependerá del calentamiento del relieve», dijo El-Maarry. «Las rocas pueden colapsar o fracturarse mientras que los depósitos lisos experimentan varios cambios de patrón».

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