El corazón helado de Plutón podría esconder un océano fangoso

El océano podría ser un cuerpo de hielo “frío y fangoso” que “abulta” y “viscoso”.

Cuando la nave espacial New Horizons de la NASA pasó sobre Plutón a unos 58.536 km / h, capturó más datos e imágenes del planeta enano que nunca. Quizás el más icónico fue la primera vista en el corazón de Plutón.

Dos nuevos estudios de los datos transmitidos han encontrado que debajo de la superficie del corazón podría haber un océano de agua helada. El “ventrículo izquierdo” del corazón, conocido como Sputnik Planitia, fue un objetivo especial de la misión New Horizons.

Los artículos académicos publicados en la revista Nature sugieren que el área del corazón probablemente fue creada por un cometa que golpeó la superficie de Plutón. Cuando la zona afectó “decenas de kilómetros de hielo” fue arrojada fuera de la piscina.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts creen ahora que el océano podría ser un cuerpo de hielo de agua “frío y fangoso” que “bombardea” y “viscoso”. Los profesores de ciencias planetarias no han confirmado al 100% que haya un océano debajo de la superficie congelada de Plutón, pero dicen que las señales indican que está allí.

“Hay tres líneas de evidencia que indican la dirección de un océano líquido”, dijo a DyN Noticias Francis Nimmo, uno de los autores del estudio en la Universidad de California en Santa Cruz. “Ninguno de ellos es a prueba de balas, pero al menos son consistentes”.

Nimmo explica que las fracturas en la superficie de Plutón “son lo que cabría esperar” si hay un océano que continúa helando. “El segundo”, dice, “es que Plutón no muestra signos de una vieja hinchazón ecuatorial, a diferencia de nuestra propia Luna. Si se desarrollara un océano, cualquier hinchazón preexistente se eliminaría”.

La tercera circunstancia es la que analizaron los dos trabajos de investigación: Sputnik Planitia, con un diámetro de 1.000 km. Los estudios sugieren que a medida que se llenó de hielo, hizo que Plutón girara de lado y creara grietas y tensiones en la superficie del planeta enano. Los dos estudios dicen que es probable que el movimiento del planeta sea causado por los efectos gravitacionales y de marea de un océano subterráneo.

“Nuestro trabajo sugiere que el océano debe estar bastante frío”, dice Nimmo. “Si no fuera por eso, la capa de hielo de arriba se convendría y eliminaría el calor demasiado rápido para que un océano sobreviviera; el hielo también fluiría y llenaría el hielo delgado debajo del Sputnik Planitia”.

La investigación es la última de un número creciente de estudios que producen nuevos descubrimientos sobre el sistema de Plutón. Los datos de New Horizons dieron pistas sobre el paisaje helado del planeta enano, revelaron detalles sobre el gorro rojo de Caronte y mostraron montañas congeladas espectaculares.

Pero la noticia de que Plutón puede tener un océano subterráneo podría tener implicaciones para otros objetos en el espacio, según Nimmo. “Si Plutón tiene un océano subterráneo, entonces otros objetos similares en el Cinturón de Kuiper probablemente tengan océanos”.

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