El coronavirus creó un pequeño boom en Turquía

La perspectiva de una «pequeña Navidad feliz» ha dejado a los agricultores en un dilema. ¿Deberían poner a sus pavos a dieta?

Al final del villancico, Ebenezer Scrooge abre las ventanas de su oscura casa y le grita a un niño que pasa que compra un pavo galardonado «el doble del tamaño del pequeño Tim» como regalo para su sufrido empleado Bob Cratchit. y familia. En solo unas pocas oraciones, la icónica historia de Charles Dickens ayudó a impulsar al pavo exótico, que en la época victoriana era demasiado caro para una familia común, a reemplazar permanentemente al humilde ganso como un ave de moda para el almuerzo de Navidad.

Solo en estas vacaciones, la mayoría de las comidas no gemirán bajo el peso de un gran pájaro, del tamaño de un niño o de otro tipo. Debido a las restricciones pandémicas impuestas este año, la Navidad de la mayoría de las personas se ha reducido, al igual que su apetito: 2020 es oficialmente el año del pequeño pavo.

El primer bloqueo en el Reino Unido en marzo coincidió con el momento en que muchos ganaderos tienen que decidir cuántos pollos (pavos) pretenden comprar para engordar y vender en Navidad. Hasta el verano, nadie sabía con certeza cuánto duraría la pandemia, pero a medida que pasaban las semanas, la perspectiva de que quedaran miles de pavos gigantes comprados y sin comer debido a las restricciones de Covid-19 se convirtió en una preocupación real. Con cada día que pasaba, los pavos crecían rápidamente y los granjeros ya no tenían tiempo para tomar una decisión.

En septiembre, el pánico se había apoderado de él. No había señales de que la «regla de los seis» se relajara y la perspectiva de una Navidad con coronavirus era casi segura, pero los pavos ya se compraban y engordaban todos los días. A algunos criadores de pavos les preocupaba que hubiera un exceso de aves que nadie compraría. Aunque los pavos pueden oscilar entre tres kilogramos y 20 kg, muchas aves alimentarían al doble de la cantidad de personas permitidas por el gobierno. Así que los granjeros tuvieron que decidir si sacrificar pavos entre ocho y diez días antes y congelarlos en un intento por detener su crecimiento excesivo o incluso cortar parte del rebaño para cubrir algunas de las pérdidas. También se habló de poner a dieta los pavos.

La Unión Nacional de Agricultores (NFU) ha instado a las familias que se quedan en casa esta Navidad a comprar pavos británicos del mismo tamaño de lo normal para ayudar a los productores de pavos en un «año difícil». «Los productores turcos han adaptado sus negocios y han trabajado duro para asegurarse de que haya suficientes pavos para todos», dijo Michael Bailey, presidente del grupo de pavos de la Unión Nacional de Agricultores.

Para los pequeños criadores de pavos, que dependen exclusivamente de la Navidad para vender todas sus existencias, las restricciones de vacaciones podrían haber llevado al desastre.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [the turkey issue], existe una posibilidad muy limitada de cambiar algo, en realidad ”, dice Richard Griffiths, director ejecutivo del British Poultry Council. Ha habido algunos esfuerzos para manejar los alimentos para detener el crecimiento de las aves, pero dice que es «extremadamente difícil» y no necesariamente efectivo. No existe una solución tecnológica o un marco logístico para que los agricultores retrocedan el tiempo y eviten toneladas de pavo desperdiciado. Entonces los labradores se prepararon para lo peor y mezclaron el trigo con el resto de la comida para llenar el estómago de las aves sin engordarlas demasiado.

Lo que sucedió a continuación fue inesperado.

A principios de diciembre, no había más pavos en la granja de Shropshire propiedad de Jade Stock, un granjero y ex financista. Aquí y en granjas de todo el país, miles de pavos ya han sido desplumados, empaquetados y enviados a los hogares listos para la cena de Navidad. Stock, que fundó Out and About Poultry en 2012, ha aumentado su granja de diez aves de corral a varios cientos. Durante el primer bloqueo en marzo, decidió ofrecer solo pájaros pequeños. Ahora está agotado.

«No tenemos nada más de seis kilogramos», explica. Pensamos que no sabíamos cómo iba a funcionar esto. «El proceso de crecimiento es exactamente el mismo», dice.

Los pavos más viejos a veces pesan demasiado y sus cuerpos no pueden hacer frente y, lamentablemente, mueren, explica Stock. «Mientras que los más pequeños estaban más en forma, más débiles, realmente prosperaron. Los tenía en feeds absolutamente gratuitos, por lo que estaban disponibles las 24 horas del día. Hacia el final, mezclé un poco de trigo en el que les da un poco de color amarillento. Solo les ayuda a no aumentar demasiado de peso hacia el final, pero aun así les da una muy buena dieta. «

Más de nueve millones de pavos se comen el día de Navidad, pero una investigación publicada este mes por la aplicación nacional de desperdicio de alimentos Too Good to Go ha demostrado que los agricultores tenían razón en estar preocupados. Alrededor del 30% de los británicos planean comprar un pavo más pequeño de lo normal, y dos tercios optan por coronas de pavo compactas y fáciles de cortar. Solo el 17% planeaba comprar un gran pájaro navideño.

«Los productores de temporada producen entre 50 y 1000 aves, por ejemplo. No tomaría mucho tiempo hacer esto muy difícil para esos agricultores «, dice Griffiths». Si nos damos prisa y pasamos el período navideño, creo que habrá muchos suspiros de alivio «.

Agricultores como Stock y Paul Kelly, el gerente general de Kelly Turkeys con sede en Essex, que se basa en el público en general en lugar de pubs y restaurantes, se encuentran entre los que han visto un aumento en la demanda este año. «Las ventas han sido increíblemente fuertes», dice Kelly, un 14 por ciento más que el año anterior. Su empresa decidió realizar un pedido mayor por una cantidad normal de pavos y llegó con más de 62.000 aves. «Vendimos rápidamente desde el principio, por lo que la gente solo pidió el siguiente tamaño. No importa, porque la gente quiere pavo para Navidad. «

Vendió pavos pequeños hasta mediados de noviembre y cree que la tendencia hacia los pavos pequeños se ha producido en los últimos 15 a 20 años a medida que nuestras vacaciones de Navidad se hacen más pequeñas y la gente pasa menos tiempo con la familia extendida. Varias personas piden pavos que pesan cuatro o cinco kilogramos para alimentar hasta diez personas, explica. Él cree que el aumento de la demanda fue provocado por 4,8 millones de británicos que se fueron de vacaciones por Navidad y por todas las personas que comieron pavo en pubs y restaurantes, que están atrapados en casa.

«La gente dice, ‘¿La gente tomará un pato?’ ¿O, ya sabes, pollo gratis o algo así para el almuerzo de Navidad? No ”, dice Kelly. “La realidad es que no importa cuántas personas tengas alrededor de la mesa, no tienes pollitos de Navidad, tienes pavo.

Está más preocupado por lo que viene después de Navidad. Los pavos de Kelly, que también están al aire libre, se despluman a mano. Después del Brexit, le preocupa que granjas como la suya ya no puedan depender de la ayuda de los trabajadores de la UE. Kelly, quien tiene un récord mundial Guinness por arrebatar pavo (en menos de dos minutos), perfeccionó sus habilidades cuando las familias solían arrebatar pavos juntos «para ganar unos pocos dólares».

«Estos días ya terminaron, así que tenemos que depender del trabajo de los migrantes», dice. «En Chelmsford, Essex, si pones un anuncio en el periódico para que la gente venga y capture pavos, se reirán en tu cara».

Natasha Bernal es la editora comercial de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @TashaBernal

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