El coronavirus es el día de cálculo para el movimiento antivacunas

Provisto de mala comunicación e información errónea, los temores de una vacuna contra el coronavirus están creciendo en línea. Pero si hacemos las cosas bien, Covid-19 podría restaurar la fe perdida en las vacunas

Stefanie Miller * está preocupada. «Leí que cuando se les administró la vacuna Sars / CoV, en realidad causó daño pulmonar en ratones», escribió en un grupo de Facebook, donde los padres comparten consejos de salud alternativos para ellos y sus hijos. «¿Quién sabe qué daño causará?» Pronto, la publicación tiene docenas de respuestas, con otras personas, en su mayoría madres jóvenes, que comparten sus propios temores sobre una posible vacuna para Covid-19, la enfermedad que ahora ha matado a más de 376,000 personas desde que apareció por primera vez en Wuhan a fines de 2019.

Para la mayoría de las personas, el enfoque implacable en las vacunas que hemos visto en los últimos cuatro meses es una desviación de la norma. Si bien durante décadas, las vacunas han sido simplemente otra parte del crecimiento, la carrera por crear una vacuna es ahora noticia de primera plana, y las actualizaciones de progreso son una característica habitual en las conferencias de prensa del gobierno británico. Las conversaciones sobre el impacto a largo plazo del coronavirus inevitablemente se desvían de las incógnitas que rodean a una vacuna. ¿Cuánto tiempo tardará? ¿Dónde se desarrollará? ¿Quién será el primero en beneficiarse si obtenemos uno?

Pero para una minoría vocal, las vacunas siempre han sido una preocupación. La pandemia de Covid-19, y la búsqueda subsiguiente de una vacuna, llega en un momento en que la confianza en las vacunas se encuentra en niveles preocupantemente bajos en muchos países. En un estudio realizado en 2018 para la Comisión Europea, el proyecto sobre la confianza en las vacunas encontró que en Francia solo el 70% de las personas creían que las vacunas son generalmente seguras. En agosto de 2019, después de varios años de disminución de la cobertura de MMR, el Reino Unido perdió su condición de país que eliminó el sarampión. A fines de 2018, Brooklyn, Nueva York, registró el mayor brote de enfermedad en casi 30 años.

Para muchos que llegan tarde o se niegan a vacunarse, lo que la Organización Mundial de la Salud clasifica como «vacilación en la vacuna», una vacuna desarrollada rápidamente para una nueva enfermedad es exactamente el tipo de situación que habían discutido en grupos de Facebook y en videos de YouTube. durante años. En una época de dudas y en medio de una sopa de desinformación en línea, la confianza en las vacunas está amenazada como nunca antes.

«Debemos reconocer que existe una amplia audiencia que tiene preguntas e inquietudes muy válidas y debemos involucrarlos porque estamos perdiendo», dice Heidi Larson, profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y directora de Vaccine. Trust Project (VCP)., Que busca la confianza del público en las vacunas. El VCP ya ha comenzado a medir el sentimiento público en torno a Covid-19, y Larson ha enviado regularmente informes a Public Health England sobre las actitudes en el Reino Unido.

La batalla por la confianza en las vacunas se libra de manera más visible en línea. Un análisis de datos de Facebook de científicos de la Universidad George Washington en Washington, DC encontró que los grupos anti-vacunas eran más efectivos en difundir su mensaje en páginas «neutrales» de Facebook que aquellos grupos que eran explícitamente pro-vacunas. Como descubrió un análisis de DyN Noticias, la información errónea contra las vacunas a menudo es catapultada de páginas de Facebook de orientación más ideológica a páginas de comunidades locales. Allí, las teorías de la conspiración están saliendo a la luz junto con publicaciones sobre reuniones de la iglesia, restaurantes locales y cierres de carreteras.

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Larson dice que las autoridades de salud pública deberán cambiar su forma de pensar para interactuar con las personas que dudan sobre las vacunas. Durante décadas, la salud pública ha considerado en gran medida la vacunación como un problema de acceso, una cuestión de garantizar que todos los que necesitan una vacuna tengan acceso a una. De hecho, es un cruel efecto secundario de la pandemia Covid-19 que casi 40 millones de niños en Pakistán no hayan recibido la vacuna contra la polio después de suspender los programas nacionales.

Pero la naturaleza de la vacilación por la vacuna es muy diferente. Además de las personas que se oponen ideológicamente a la vacunación, los grupos de Facebook que promueven tratamientos alternativos están llenos de personas que se influyen ante la vacilación de la vacuna y encuentran una audiencia receptiva de personas que dudan de la vacuna utilizada, armados con razones por las que deberían evitarla. . «Tenemos miedo de salir de nuestra caja tradicional y entrar en ese espacio emocional y desordenado. Pero todo el mundo vive allí ”, dice Larson. «Necesitamos un montón de gente inteligente que conozca la dinámica actual».

También importa lo que la gente vea y escuche en las noticias. En la prensa británica y en los informes diarios del gobierno, se ha puesto mucho énfasis en la velocidad con la que se están desarrollando las vacunas. Si bien el gobierno está tratando de obtener un tono optimista de seguridad, para algunas personas que dudan sobre la vacunación, esto tiene el efecto contrario. «Así que estoy siguiendo rápidamente una vacuna contra el coronavirus», escribió una mujer en una publicación de Facebook a un grupo de medicina alternativa. «No hay estudios de seguridad o garantía para ver si realmente funcionará».

Varias personas con las que hablé expresaron sus propias versiones de estos temores. A una mujer le preocupaba la velocidad con la que se estaban desarrollando las vacunas y las motivaciones de las empresas que las desarrollan. Otro se preguntó si una vacuna sería efectiva o no y por qué algunos países se vieron menos afectados por el coronavirus que otros. Una preocupación constante es si la vacuna contra el coronavirus será obligatoria o no. El 4 de mayo, el secretario de Salud Matt Hancock dijo que era poco probable que una vacuna fuera obligatoria.

Larson dice que el gobierno debe tener más cuidado para mantener al público involucrado en lo que sucede con una posible vacuna, y ser realista sobre las posibilidades de que los esfuerzos de desarrollo tengan éxito. «Ni siquiera sabemos qué pasará», dice. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. ¿Te acuerdas del VIH? ¿La vacuna que definitivamente tuve hace cinco años, hace 30 años? «

Aquí también existe la oportunidad de demostrar el valor de las vacunas más allá de los obvios beneficios para la salud. «No estaríamos bloqueados si tuviéramos una vacuna. No tendríamos este desastre económico total si tuviéramos una vacuna «, dice Larson. Podría haber una generación de personas para quienes las vacunas no son solo un inconveniente temporal de la infancia, sino el camino que nos ha devuelto a la normalidad después de un nivel de interrupción sin precedentes en todo el mundo.

Es demasiado pronto para decir si Covid-19 será el momento de detener la oleada de dudas sobre las vacunas, pero si este es el caso, las autoridades de salud pública deberán encontrar una manera de contratar a aquellos que ya se están preparando para una pelea por un problema. Vacuna para el COVID-19. «Así que aquí está el plan», escribió una persona en la página de salud alternativa en Facebook. «Una vez que salga esta vacuna contra el coronavirus, los anti-vacunas tenemos que sentarnos. […] parece que todo aquel que no cumpla será tratado como intocable ”.

* Nombre cambiado

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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