El coronavirus está a punto de chocar con una pesadilla migratoria masiva

Durante el Año Nuevo Lunar, los ciudadanos chinos realizarán más de tres mil millones de viajes. El coronavirus no podría haber llegado en peor momento

El coronavirus eligió la peor época del año para levantar su fea cabeza. Cuando comience el Año Nuevo Lunar, que comienza el 25 de enero, el pueblo de China realizará unos tres mil millones de viajes por todo el país. Según la agencia de noticias Xinhua, la autoridad ferroviaria china espera enviar 440 millones de personas en viajes en las próximas seis semanas, lo que la convierte en una de las migraciones masivas anuales más grandes del planeta.

Pero con el coronavirus arrasando China, este movimiento masivo de personas podría empeorar las cosas. Durante el Año Nuevo chino, los viajes a China se duplicaron, dice Neil Ferguson, profesor de biología matemática en el Imperial College de Londres. “Obviamente, existe el riesgo de que los casos estén más dispersos geográficamente en China, y ciertamente lo vemos”, dice.

El 31 de diciembre, las autoridades chinas alertaron a la Organización Mundial de la Salud sobre una multitud de personas que habían contraído una misteriosa enfermedad en la ciudad china de Wuhan después de visitar un mercado de mariscos en la ciudad. Los que estaban enfermos tenían síntomas respiratorios leves: fiebre, dolor de garganta, tos seca y fatiga.

Desde entonces, la misteriosa enfermedad ha sido identificada como una forma desconocida hasta ahora de coronavirus, un grupo de virus que incluye el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), la causa de una epidemia en 2002. Y la rápida propagación de la enfermedad ha hecho que la gente se contagie. enfermo en Taiwán, Tailandia, Corea del Sur, Japón y más recientemente en los Estados Unidos.

Los expertos y las autoridades de todo el mundo están ahora en alerta máxima después de que los Centros para el Control de Enfermedades de China confirmaron que el coronavirus es transmisible de persona a persona, muy probablemente transmitido por el aire por personas que tosen y estornudan, así como por contacto cercano y tacto. superficies con el virus y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca. Según el último número, al menos 830 personas en todo el mundo han sido infectadas, 26 de las cuales han muerto a causa de la enfermedad hasta ahora. Según los investigadores del Centro MRC para el Análisis de Enfermedades Infecciosas Globales del Imperial College de Londres, podría haber hasta 4.000 personas en Wuhan que podrían estar infectadas.

En ausencia de una vacuna o tratamiento, la reducción del coronavirus será una pesadilla logística para las autoridades. “He visto con brotes anteriores de coronavirus como Sars en Hong Kong y Mers en el Medio Oriente, y también cosas como el Ébola, que la logística y los esfuerzos para sofocar estas cosas son realmente bastante extensos y costosos e involucran mucho y un muchas intervenciones de salud pública ”, dice Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. “Así que es muy probable que la migración masiva del Año Nuevo chino continúe extendiéndose”.

En 2001, surgió un brote de meningitis entre los peregrinos que regresaban de la peregrinación islámica anual a Arabia Saudita, conocida como el Hajj. Poco después de que se descubriera el brote, los organizadores pidieron a los peregrinos que presentaran pruebas de que habían recibido una vacuna contra la meningitis. Pero, como señala Head, a diferencia del nuevo coronavirus que está arrasando en China, ya existe una vacuna contra la meningitis disponible, por lo que fue más fácil introducir el requisito de vacunación. “Los casos de meningitis en Hajj han disminuido significativamente desde que lo hicieron”, agregó. “Pero en cuanto a este brote chino, hay muchas incógnitas”.

El 23 de enero, las autoridades bloquearon Wuhan, suspendieron el sistema de metro, autobuses, transbordadores y cerraron el aeropuerto y las estaciones de tren de la ciudad, prohibiendo a las personas salir de la ciudad. “Dado el tamaño de Wuhan, es un poco como intentar evitar que la gente se vaya de Londres o Nueva York. Requerirá un gran respeto por parte de la población “, advierte Head.

Antes de eso, las autoridades habían comenzado a realizar controles en las estaciones y aeropuertos, impidiendo que viajaran las personas con fiebre y otros síntomas similares a los de la gripe. Según el Financial Times, los hospitales de Wuhan están abrumados y la gente dice que han sido rechazados. “Se espera que todos los enfermos queden aislados. Y esto llega en un momento particularmente difícil, solo para hacer la vida aún más estresante, porque hay mucha gripe por ahí. Y las dos enfermedades están presentes de manera completamente similar ”, dice William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Pero a diferencia de la epidemia de Sars de finales de 2002, las autoridades chinas han sido más abiertas y transparentes sobre el virus. Además, el Sars tuvo un período de incubación mucho más corto, los síntomas aparecieron de tres a cinco días después de la exposición, y el virus no era contagioso antes de la aparición de los síntomas.

El virus SARS se ha contenido en China en gran medida mediante el uso de intervenciones de salud pública, como el seguimiento de contactos, cuando las autoridades rastrean el paradero de una persona infectada (y con quién pueden haber entrado en contacto) y mide el distanciamiento social, como el cancelación de eventos importantes y aislamiento, que será más difícil cuando la gente cruce el país para el Año Nuevo chino. Durante la epidemia de Sars, los hospitales establecieron salas de aislamiento para mantener a las personas infectadas cubiertas. Beijing ya canceló importantes eventos públicos, según Beijing News, incluidas dos ferias de templos de Año Nuevo.

Las autoridades chinas han aplicado en el pasado medidas un tanto draconianas para hacer frente a las epidemias virales, y el cierre de Wuhan refuerza que podría hacer lo mismo con el coronavirus. “Las autoridades chinas pueden implementar medidas que probablemente no sean aceptables en el Reino Unido. Mire lo que se hizo para contener el brote de Sars. Había decenas de miles de personas en aislamiento. No hemos podido implementar una política de este tipo en el Reino Unido “, dice Ferguson.

Se cree que el coronavirus tiene un período de incubación de hasta dos semanas, lo que significa que aquellos que ya se fueron de Wuhan para el Año Nuevo chino o viajaron a la ciudad después de la infección probablemente lo hayan hecho al portar el virus sin enfermarse. Esto hace que los sensores de temperatura en los bordes sean menos eficientes y el aislamiento sea una tarea imposible. “Si alguien se infectó dos días antes del viaje, llegará sin ningún síntoma”, agregó Ferguson.

Mientras las familias chinas se preparan para viajar para las vacaciones de Año Nuevo, la decisión de bloquear Wuhan es una medida drástica, pero puede ser la única opción que queda por ahora. “Creo que si quieres probar algo como esto, es un buen momento para hacerlo, antes de la migración masiva de personas el próximo fin de semana”, dice Head.

Alex Lee es un escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ 1AlexL

Actualizado el 24.01.19, 10:30 GMT: el artículo se ha actualizado para incluir las últimas cifras sobre la propagación del coronavirus.

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