El coronavirus ha creado una epidemia de extraños sueños

El estrés bloqueado y los patrones de sueño cambiantes han provocado un aumento de los sueños vívidos e inusuales, pero esto podría ser algo bueno.

Hay uno sobre la explosión de la vaca. En otras palabras, Oprah está en un desastre. Algunos son más comunes: proporcionar un espacio de entrega de Tesco; malos cortes de pelo; viajes fallidos de compra de queso a París. Parece que, además de dominar todas las noticias y ticker de radio, inundar las redes sociales y saturar los chats de WhatsApp, el coronavirus también vive en nuestros sueños. ¿Y estos sueños? Son raros.

En las últimas semanas, las búsquedas en Google de “sueños de Covid-19” y “sueños de coronavirus” han experimentado aumentos significativos. Las búsquedas globales de “pesadillas” también están en una trayectoria ascendente. En el subreddit r / dreams, donde la gente va a discutir sus sueños, la mayoría de las publicaciones suelen provocar un puñado de respuestas. Pero una entrada reciente preguntando a otros miembros del foro si habían tenido sueños extraños desde que comenzó el bloqueo dio más de 200 respuestas.

Una cuenta de Twitter – @ IDreamofCovid19 – recopila experiencias tuiteadas. Uno dice: “Soñé que Michelle Obama me dio un abrazo, que por lo general sería un sueño tan hermoso. [sic], excepto que estaba configurado ahora, por lo que se convirtió en una pesadilla de mi preocupación que le di el coronavirus y viceversa. “

Entre las explicaciones más simples de este fenómeno está el hecho de que muchas personas, aliviadas por la necesidad de desplazarse o asistir físicamente a clases, duermen más, o al menos duermen. “Gran parte de esto se debe solo a personas privadas de sueño que se van a dormir y que las personas que se duermen naturalmente por la noche tienen cada vez más sueños”, dice Deirdre Barrett, profesora asistente de psicología en la Facultad de Medicina de Harvard y autora de libros, incluido el Comité de Sueños y Trauma y Sueños.

Esto, explica Barrett, tiene un impacto en el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) de las personas. En un ciclo de sueño típico, REM sigue a un período de sueño profundo y es cuando los sueños tienden a ser más vívidos. Con más personas durmiendo durante períodos más largos y sin despertar artificialmente con los relojes de alarma, experimentan ciclos de sueño más completos y, por lo tanto, más REM.

Sin embargo, hay más cosas en este sentido que los desplazamientos y el dormitorio para estudiar. No solo personas que reciben más de cuarenta momentos que podrían vivir sueños vívidos. Megan Crawford estudia los problemas crónicos del sueño en la Unidad de Investigación del Sueño de Strathclyde y dice que el estrés podría hacer que más personas recuerden sus sueños extraños porque sufren trastornos del sueño y salen repetidamente del sueño REM durante la noche. “Es una respuesta normal no dormir en una situación estresante”, explica, “es parte de una respuesta de lucha o huida porque nos ponemos ansiosos y nuestras funciones corporales pueden aumentar para luchar o huir”. [flee]. “

El estrés relacionado con el trabajo, las preocupaciones de los seres queridos o las crisis existenciales más amplias asociadas con la incertidumbre que acompañó a la pandemia del coronavirus contribuyen a aumentar la emocionalidad. Esto también resulta en experiencias de sueños más vívidas. No se puede escapar del hecho de que muchos de los sueños que tiene la gente son menos agradables. Barrett pidió a las personas que enviaran historias sobre sus sueños sobre Covid, y su análisis inicial es sencillo: “Están mucho más ansiosos en promedio que un conjunto normal de sueños”.

Uno de los que respondieron a la encuesta de Barrett soñaba con la explosión de vacas. Su relato describe “enormes olas de sangre[ing] detrás del remolque ”transporte de ganado. “Una de las últimas escenas que recuerdo es que estaba fuera de la casa con los ojos puestos en ella”, concluye el entrevistado, “sabiendo que algo catastrófico sucederá en cualquier momento”.

Barrett establece paralelismos entre estos depósitos de ensueño y las cuentas de los prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial y los kuwaitíes que se quedaron con el trastorno de estrés postraumático después de la Primera Guerra del Golfo. El tema habitual entre estas grabaciones, dice Barrett, es el trauma. “El trauma tiende a causar vívidas pesadillas sobre el trauma [experienced] – a menudo un sueño más literal de lo habitual, pero a veces metáforas vívidas del trauma “, explica. La avalancha de sueños y pesadillas extrañas reportadas durante la pandemia sugiere que la amenaza invisible que representa el coronavirus se manifiesta como una respuesta traumática en los sueños de las personas.

Los más afectados, quizás, sorprendentemente, son el personal médico de primera línea. Aproximadamente el diez por ciento de las 300 respuestas que Barrett ha recibido hasta ahora provienen de trabajadores de la salud. Estas personas, dice Barrett, “solo tienen pesadillas. Ya sabes, realmente lleno de pesadillas, como ves con una población traumatizada “.

El fin de semana pasado, el profesor de psicología de la Universidad de Swansea, Mark Blagrove, transmitió una discusión de sueños en vivo con una enfermera de Facebook. La sesión fue parte del proyecto DreamsID de Blagrove, en el que la artista y compañera lectora de Swansea, Julia Lockheart, crea una representación visual de la historia del soñador. Sin embargo, lejos de ser un truco, Blagrove dice que este proceso, el de escuchar las relaciones sobre los sueños de los demás, en particular, podría ser una respuesta vital a la pandemia y sus traumas asociados.

“Hay una frase famosa que dice que no hay nada más aburrido que escuchar el sueño de alguien”, dice riendo, “pero tenemos evidencia de que cuando la gente habla de sueños, el oyente se vuelve más empático con la persona que comparte el sueño. Empiezan a comprender las emociones y las circunstancias de la vida de la otra persona. Sugiere que con más personas conectadas entre sí, además de retirarse a aplicaciones de chat y foros, hay una mayor oportunidad para que se lleve a cabo este “intercambio de sueños”. Y cree que uno de los resultados podría ser “un mayor nivel de empatía entre las personas”.

Este punto es particularmente relevante para la pandemia en curso. Hasta ahora, los expertos están totalmente de acuerdo en que las medidas de distanciamiento social son la respuesta más eficaz. Pero lograr que las personas se adhieran a estas condiciones no ha sido fácil. Una de las razones por las que el gobierno británico introdujo la tartamudez del bloqueo actual fue que los expertos no creían que la gente en Gran Bretaña hiciera lo que se les decía.

La invisibilidad de la amenaza dificulta comprender el impacto real de quedarse en casa, incluso si las imágenes de las salas de la UCI muestran los resultados de ignorar los consejos de salud pública. En resumen, da un salto empático considerable. Blagrove ve la combinación de bloqueo y creciente recuerdo de sueños como la semilla de una oportunidad para abordar las tasas decrecientes de preocupación empática observadas en Occidente durante los últimos 40 años, visible en todo, desde el creciente aislacionismo político hasta lo que se ha llamado la “epidemia del narcisismo”. . “” ‘.

Deirdre Barrett, de Harvard, dice que no hay duda de que las personas continuarán experimentando el trauma relacionado con Covid en sus sueños mucho después de que la pandemia haya desaparecido. Megan Crawford espera que los malos hábitos de sueño y los ritmos circadianos alterados desarrollados durante el bloqueo se extiendan más allá de la curva aplanada.

Pero junto con Blagrove, también comparten algo de esperanza: que este período extraño, fundamentalmente perturbador, anime a las personas a reflexionar sobre sus relaciones de sueño y sueños. Y tal vez incluso les haga escuchar a un colega, un amigo o un ser querido cuando fue recibido por ese temido abridor: “Tuve el sueño más extraño anoche. ¿Te gustaría escucharlo? “

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