El coronavirus ha marcado el comienzo de la aterradora era de los ataques de tos

La gente escupe y tose a trabajadores clave para asustarlos con la amenaza de contagio de Covid-19

Belly Mujinga no merece ser abusada y ciertamente no merece morir. El taquilla, que trabajaba en la estación Victoria de Londres, fue escupido y tosido por un hombre que afirmó tener coronavirus el 22 de marzo. A los pocos días, Mujinga se enfermó. Fue hospitalizada, donde murió de coronavirus a los 47 años el 5 de abril. Su familia cree que los dos hechos están relacionados, y la policía de transporte británica está investigando su muerte, buscando encontrar al hombre que tosió y escupió sobre ella, y un colega, que también contrajo el virus pero sobrevivió.

El incidente arroja luz sobre una verdad incómoda: las gotas en nuestra saliva y saliva estaban armadas con una enfermedad extremadamente contagiosa, a menudo fatal. La mayoría de las veces son expulsados ​​accidentalmente de nosotros, pero a veces es un acto malicioso destinado a intimidar, amenazar o agredir a otros. “El propósito de toser y estornudar es expulsar líquidos por la nariz y los pulmones”, dice Paul Hunter, profesor de salud en la Universidad de East Anglia. Generalmente, algo en los pulmones o la nariz los irrita y el cuerpo quiere eliminarlo. Pero algunas personas optan por escupir o toser deliberadamente sobre las personas como un insulto. Esto puede propagar una infección o un virus. “Es repugnante de todos modos, incluso sin Covid-19, pero con él, podría ser letal”, dice Hunter.

Una investigación del Daily Telegraph encontró que en el primer mes del brote de coronavirus, las fuerzas policiales en Inglaterra y Gales trataron aproximadamente 200 incidentes de tos y escupir en los oficiales cada semana, casi 30 informes por día. La mayoría de estos incidentes involucraron a personas que afirmaron tener un coronavirus antes de escupir. En Irlanda, la policía ha tosido o escupido 64 veces entre principios de abril y principios de mayo. Le pusieron capuchas, que protegen a los agentes de la saliva, a los que detuvieron 47 veces. Y los incidentes individuales son horribles por naturaleza.

El fin de semana pasado, siete personas de entre 23 y 48 años fueron arrestadas después de toser y escupir a oficiales de policía enviados a una casa en Bolton donde 40 personas habían asistido a una fiesta de cumpleaños. Los oficiales estaban allí para disolver la fiesta, pero algunos de los participantes se pelearon. Los siete fueron arrestados por ebriedad y alteración del orden público, aunque otros que escupieron, tosieron o estornudaron a otros fueron arrestados por asalto de rutina o agresión.

“En términos de agresión, la agresión se define como la provocación intencional o imprudente de la fuerza ilegal”, dijo Stuart Macdonald, profesor de derecho penal en la Universidad de Swansea. Cualquier contacto es suficiente para el delito de batería y la ley anterior establecía que el contacto puede ser a través de un líquido: arrojar la punta sobre alguien y puede verse como una batería. “Escupir siempre ha sido una batería”, añade Macdonald. El nuevo factor es la tos. “Esto parece crear un nuevo terreno, hasta cierto punto, pero está en consonancia con la forma en que se ha interpretado el crimen en el pasado”.

La ley rápidamente se pone al día con la realidad del coronavirus. En Estados Unidos, la ciudad de St. Louis, Missouri, ha considerado un proyecto de ley que podría castigar a cualquiera que escupiera, tosiera o estornudara a un trabajador clave metiéndolo en la cárcel durante 90 días y multado con hasta $ 500.

En el Reino Unido, la ministra del Interior, Priti Patel, dijo que investigaría el fortalecimiento de la legislación preexistente que castiga a las personas por ataques conjuntos o agresiones a los trabajadores de emergencia. En 2018, la pena máxima por ese delito se duplicó de seis meses a 12 meses, pero Patel dijo que quiere que se duplique nuevamente debido a las consecuencias potencialmente fatales. Los ataques a los trabajadores de emergencia también se consideran un ataque agravado, lo que hace que el delito sea más grave.

Escupir y toser con malicia se tratan de manera diferente en Inglaterra, Gales y Escocia. “En Escocia, escupir a alguien es en sí mismo un crimen, un ataque, ya sea que el virus esté involucrado”, dijo Fiona Leverick, profesora de derecho penal y justicia en la Universidad de Glasgow. La policía escocesa también tendría la capacidad de acusar a cualquiera que escupiera a trabajadores clave (o cualquier otra persona) con una amenaza imprudente, dice Leverick, que es un “cargo escocés específico”. El delito consiste en realizar deliberadamente algo que exponga a la persona a un riesgo significativo para la salud o la vida y puede ser sancionado con cadena perpetua, según el nivel del tribunal en el que sea juzgado.

Anteriormente se usaba para enjuiciar a personas que exponen a otras al riesgo de enfermedades, como el VIH. Pero en cualquier parte del mundo, la transición de una amenaza imprudente a una acusación más grave, como el homicidio culposo, mientras la prensa británica milita contra cualquiera que escupiera a Belly Mujinga, es mucho más complicada desde un punto de vista legal.

“Aún debe probar que el asalto, el escupir, fue la causa de la muerte”, dice Leverick. Un jurado debe estar convencido de que existe una línea directa entre la acción y las consecuencias. “El mayor desafío sería probar esta cadena de causalidad”, dice Macdonald.

Pero hay precedentes de eso. En abril de 2018, Daryll Rowe, quien usó la aplicación de citas Grindr para infectar deliberadamente a cinco hombres con VIH a través de relaciones sexuales sin protección e intentó infectar al menos a otros cinco sin éxito, fue encarcelado durante al menos 12 años. El crimen de Rowe fue daño corporal grave (GBH). El crimen es esencialmente el equivalente viviente del crimen: la intención de causarle a una persona un “daño corporal verdaderamente grave”, según lo define una sentencia de 1961. El coronavirus no tendría diferencia de juicio. Sin embargo, dice Macdonald, una condena seria por daño corporal requeriría intención: toser a alguien sabiendo que tienes el virus.

Determinar sanciones similares a las impuestas a Rowe es una forma de evitar la posibilidad de escupir el coronavirus que ya está creciendo. Algunos ya se están cumpliendo. Iain Lindsay, de 48 años, de Inverness, fue encarcelado a principios de esta semana por poner en peligro la vida de los agentes de policía al toser en la cara cuando lo llevaron a una estación de policía después de ser arrestado por otra cosa. Lindsay, que no tenía coronavirus, cumple una condena de cuatro meses. Pero la protección activa de los trabajadores de primera línea, en lugar de tratar de desanimar a las personas con severos castigos, también es importante. Actualmente, el ataque agravado solo cubre a los trabajadores de emergencia, no a los trabajadores clave, aunque cualquiera que ataque a otros tosiendo o escupiendo puede ser arrestado y castigado por agresión.

Muchos supermercados han instalado protectores de plástico para el personal de caja, con el objetivo de evitar que el virus se transmita por el aire, que también dejará de escupir. Es necesario: una encuesta realizada por el sindicato Usdaw muestra que desde el inicio del brote de coronavirus, el trabajador medio de una tienda ha enfrentado ataques, amenazas o abusos una vez a la semana. Cerca de 200 personas fueron agredidas físicamente. Algunos fueron escupidos porque intentaron detener a los ladrones o imponer límites en la cantidad de ciertos artículos que los compradores pueden comprar para evitar la acumulación.

Para los miembros del público, poco pueden hacer para prevenir el ataque, además de mantener una distancia social de al menos dos metros, mientras que las máscaras faciales solo podrían limitar la transmisión del virus.

“Desafortunadamente, ser escupido por personas miserables no es nada nuevo para los oficiales de policía”, dijo John Apter, jefe de la Federación de Policía de Inglaterra y Gales. “Pero armarlo y amenazar con propagar un virus mortal es un nuevo nivel bajo y debe hacerlo directamente el sistema de justicia penal. Debe haber una consecuencia y esa consecuencia debe ser el encarcelamiento “.

🏘️ Los hogares de ancianos fallidos son el verdadero escándalo del coronavirus

🔒 Nuevas reglas de bloqueo en el Reino Unido, explicado

❓ Esquema británico de retención de empleo, explicado

💲 ¿Puede la Renta Básica Universal ayudar a combatir el coronavirus?

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.