El coronavirus muestra la enorme magnitud de la crisis climática

Es probable que la pandemia de coronavirus provoque la mayor disminución anual de las emisiones de carbono, pero la forma en que nos recuperemos determinará el futuro de la crisis climática.

El mundo tiene el control de dos crisis. La primera, la pandemia del coronavirus, nos era completamente desconocida hace solo cuatro meses, pero ya ha distorsionado nuestras vidas más allá de cualquier reconocimiento. Junto a la peligrosa urgencia del coronavirus, la segunda gran crisis, la crisis climática, puede sentirse ahora más distante que en cualquier otro momento de la última década. Los devastadores incendios australianos aún ardían cuando el coronavirus comenzó a extenderse al centro de China, pero estos eventos ya parecían destinados a otra era.

Hay momentos en que estas crisis simultáneas se alivian mutuamente. En Delhi, los residentes de Bangkok y São Paulo han expresado su desconfianza por el aire inusualmente limpio en las ciudades usualmente asfixiadas por la contaminación. Una nueva investigación en Italia, España, Francia y Alemania también sugiere que la contaminación del aire puede contribuir a las muertes por Covid-19. Como han advertido durante mucho tiempo los expertos en salud pública, la crisis climática también es una crisis de salud pública.

Si bien la pandemia de coronavirus nos da una idea de cómo sería la vida con menos contaminación del aire, arroja aún más luz sobre la escala de la crisis climática que todos enfrentamos. Y aunque hay poca certeza preciosa en el mundo en este momento, una cosa está clara: cómo reaccionamos a las consecuencias de la crisis del coronavirus tendrá un gran impacto en nuestra capacidad para lidiar con la otra gran crisis de nuestras vidas.

La pandemia de coronavirus bloqueó casi todos los vuelos, cerró oficinas y obligó a los automóviles a salir de la carretera. Es probable que esto afecte la cantidad de dióxido de carbono emitido en 2020. Una estimación de Carbon Brief eleva el potencial de emisiones de CO2 al 5,5% en comparación con 2019. En los EE. UU., La Administración de Información de Energía (EIA) estima que las emisiones en el país disminuir en un 7,5%. Rob Jackson, presidente del Global Carbon Project, dijo a Reuters que no le sorprendería ver una caída del cinco por ciento o más a nivel mundial en 2020.

Cualquiera que sea la cifra exacta, es probable que la pandemia de coronavirus provoque la mayor disminución anual de las emisiones de CO2. Los descensos provocados por la Segunda Guerra Mundial, la crisis financiera o la gripe española ni siquiera están cerca. Pero esta reducción de emisiones aún está lejos de lo que debería ser para evitar un calentamiento global de 1,5 grados centígrados. Para lograr esto, como señala Carbon Brief, las emisiones globales deberían caer un 7,6% cada año durante esta década.

Aunque el coronavirus provoca una caída en este nivel durante un solo año, sabemos por crisis pasadas que las emisiones tienden a regresar una vez que la crisis ha terminado. Como señala Glen Peters, del Centro Internacional de Investigación sobre el Clima y el Medio Ambiente en Oslo, cada tema ha ido disminuyendo desde la década de 1960: las dos crisis del petróleo, la disolución de la Unión Soviética, la crisis financiera asiática a mediados de la década de 1990 y la crisis financiera de 2008. colapso. fue seguido por un período de aumento de las emisiones. Tras el colapso financiero de 2008, una serie de paquetes de estímulo dieron como resultado una recuperación del 5,1% de las emisiones globales en 2010, muy por encima del promedio a largo plazo. En EE. UU., La EIA estima que las emisiones aumentarán un 3,6% en 2021.

Pero incluso a corto plazo, las reducciones de emisiones actuales no son necesariamente una fuente de optimismo. Sí, han demostrado que cambios drásticos en nuestro comportamiento pueden provocar una caída significativa de las emisiones, pero ¿a qué costo? En Estados Unidos, los manifestantes (y el presidente) están poniendo en peligro la salud pública para detener el bloqueo. En toda Europa y más allá, los países quieren aliviar sus propias restricciones de tráfico. Nadie está sugiriendo de manera creíble que las condiciones de estancamiento sean una posible salida a la crisis climática.

Y, aunque nuestro comportamiento cambió enormemente durante la crisis del coronavirus, quizás más relevante sea lo que ha permanecido igual. “Seguimos generando electricidad de la misma manera, seguimos calentando nuestras casas de la misma manera y seguimos conduciendo coches que utilizan la misma gasolina y diésel que siempre han hecho”, dice Piers Forster, director del Priestley International Climate Center en el Universidad de Leeds y miembro del Comité de Cambio Climático del Reino Unido. “[The coronavirus crisis] nos dice que debemos hacer mucho más que cambiar nuestro comportamiento “.

La crisis actual puede dejarnos con algunos cambios de comportamiento a largo plazo que beneficien al medio ambiente. La facilidad con la que muchos de nosotros nos hemos adaptado al estilo de vida de trabajar desde casa y las llamadas de Zoom hace que un mundo con trabajo más flexible y menos vuelos de negocios, no sea tan difícil de imaginar. Pero esto realmente equivale a jugar al borde de la crisis climática.

“Para conseguir las enormes reducciones de emisiones que queremos, necesitamos cosas más sistemáticas”, dice Forster. “Cuando le das trabajo a la gente e inviertes en industrias, tienen que ser las industrias del mañana”. Tras la crisis financiera de 2008, la prisa por hacer que la economía funcione nuevamente provocó un aumento de las emisiones de las empresas de combustibles fósiles y la industria del cemento.

La recuperación del coronavirus requerirá un gran esfuerzo para atraer a las personas a trabajos seguros a largo plazo. Según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, un punto muerto de tres meses podría provocar un aumento del diez por ciento del desempleo en el Reino Unido. En una semana, a mediados de abril, 5,24 millones de estadounidenses solicitaron el desempleo, lo que elevó el total de reclamaciones del 14 de marzo a 22,2 millones.

Si el mundo va a salir de la pandemia de coronavirus en un estado capaz de combatir la crisis climática, debe enfocar su recuperación en industrias sostenibles, aquellas que trabajan para aislar hogares, energías renovables y vehículos eléctricos. Las respuestas a la crisis climática son las mismas que antes de que la pandemia azotara el mundo, pero tenemos una nueva oportunidad de reenfocar nuestras energías en un objetivo común; comenzando con la economía y empujándonos a cero neto para 2050.

También nos puede animar la forma en que la gente común ha reaccionado a la pandemia, dice Andrew Challinor, profesor de impacto climático en la Universidad de Leeds. “Simplemente nos dimos cuenta de que realmente teníamos la capacidad de [come together]”, dice.” ¿Cómo podemos utilizar esta buena voluntad junto con la agenda climática? ¿Cómo unimos estas dos cosas? “

El coronavirus también nos enseñó un par de cosas sobre mensajes claros. A pesar de algunos errores iniciales, son pocos los que no han sido tocados por el mensaje central del gobierno: quédese en casa, proteja el NHS, salve vidas. El mensaje es tan simple que ya ha inspirado a una nueva generación de personas atentas.

Estos mensajes enfocados en láser podrían ayudar a las personas a tomarse la crisis climática más en serio y orientarlos hacia cambios de comportamiento que pueden hacer para disminuir su propio impacto. dice Challinor.

Y esta urgencia será crucial cuando el mundo comience a recuperarse de la pandemia actual. Como hemos visto en los diferentes grados que han sufrido los países con sus propios brotes de Covid-19, los países anteriormente afectados por brotes de Sars y Mers se encontraban entre los más rápidos en controlar sus propios brotes. El mundo ya ha visto suficientes ejemplos del impacto devastador del cambio climático para aprender esta lección muchas veces. El próximo año o dos demostrará si fuimos realmente cuidadosos.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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