El coronavirus nos muestra lo útil que podría ser la cirugía robótica

El uso de robots quirúrgicos podría permitir a los cirujanos mantener una distancia segura y acortar los tiempos de recuperación en los sistemas de salud que ya están al límite.

A finales de febrero, Charles Evans estaba preocupado. Como jefe de cirugía gastrointestinal en el Hospital de la Universidad de Coventry y el Warwickshire NHS Trust (UHCW), el futuro valle de Covid-19 amenazaba con abrumar la capacidad de su hospital para proporcionar cirugía urgente a pacientes con cáncer en estado crítico.

“Tuvimos este día horrible cuando conocimos a unos siete pacientes, recién diagnosticados con cáncer de intestino”, recuerda. “Tuve que decirles: ‘Lo siento, tenemos que operarlos, pero no puedo prometerles una cita en este momento. No sé qué va a pasar. “

Pero a medida que avanzaba la pandemia, Evans y su equipo encontraron una solución. Mientras que la cirugía abierta, en la que el cirujano usa un bisturí para acceder a las estructuras y órganos internos, significaba que los pacientes tendrían que recuperarse en el hospital durante unos días, lo que los ponía en mayor riesgo de contraer. Covid-19, usando el asistencia del robot para realizar dichas operaciones. podría evitar muchas de las complicaciones.

En teoría, esto significa que el cirujano y el paciente no deben estar uno al lado del otro. En 2001, Jacques Marescaux extrajo la vesícula biliar de un paciente de Estrasburgo, Francia, a Nueva York. Sin embargo, la mayoría de las veces, los sistemas robóticos en la sala de operaciones consisten en una serie de brazos mecánicos controlados por un cirujano sentado en una consola al otro lado de la sala. Esta consola traduce los movimientos de la mano del cirujano en tiempo real a los instrumentos conectados a los brazos robóticos, al tiempo que le permite ver la operación a través de un video 3D de alta definición.

La principal ventaja de la cirugía robótica sobre la cirugía abierta es que permite a los cirujanos realizar operaciones a través de la incisión más pequeña de la piel. Esto reduce drásticamente el riesgo de infección y significa que los pacientes pueden regresar a casa más rápido, mientras que es más preciso que la cirugía laparoscópica manual o de orificios. Si bien UHCW ya tenía un robot quirúrgico en el lugar, se comunicó con el fabricante de Oxford Intuitive Surgical para instalar un segundo dispositivo, lo que permitió continuar con las operaciones urgentes contra el cáncer durante la pandemia.

“Pensé que era la mejor manera de realizar una buena cirugía de cáncer de forma segura”, dice Evans. “Por lo general, para una operación de cáncer de próstata, estarían en el hospital durante cuatro días, pero si se hace de forma robótica, es solo por un día”.

Estos beneficios han atraído una mayor atención en los últimos seis meses. Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Han encargado a un grupo de cirujanos del Reino Unido, incluido Mark Slack, ex cirujano ginecológico y fundador de CMR Surgical en Cambridge, que lleve a cabo un estudio sobre los beneficios de los sistemas robóticos. “Hay mucho interés en Covid”, dice Slack. “Un robot significa que el cirujano puede estar a más de dos metros del paciente durante la mayor parte de la operación y reducir la cantidad de personal alrededor de la mesa”.

Pero el coronavirus no ha sido una ventaja universal en esta área. Con grandes finanzas, no todos los hospitales están dispuestos a invertir en robots a menudo voluminosos y costosos: el sistema robótico da Vinci líder en el mercado fabricado por Intuitive Surgical tiene un precio de entre 1 y 2 millones de libras y dos décadas después de que la primera tecnología esté disponible. , la absorción todavía se limita en gran medida a las instituciones especializadas de alto nivel.

“Actualmente, sólo el dos por ciento de los procedimientos que podrían realizarse de forma robótica se realizan de forma robótica”, dice Megan Rosengarten, vicepresidenta y directora general de robótica quirúrgica de la empresa global de dispositivos médicos Medtronic.

Esto podría cambiar. La cirugía robótica ha sido considerada durante mucho tiempo como un campo potencialmente en gran parte sin explotar: algunos analistas han predicho que podría tener un valor de mercado de $ 275 mil millones (£ 208 mil millones) para 2025 si se encuentran formas de hacerlo más accesible. En los últimos años, ha entrado en el mercado un número creciente de nuevos innovadores. Desde CMR Surgical hasta Medtronic, Verb Surgical, fundada por Google, y la empresa californiana Auris Health, ha comenzado a aparecer una nueva ola de robots que dicen ser más elegantes y más baratos.

A principios de este año, los cirujanos del NHS en Edimburgo y Milton Keynes comenzaron a utilizar el robot Versius de CMR para un acceso mínimo por primera vez, mientras que Medtronic planea lanzar su propio producto para fines del año fiscal actual. Después de recopilar las opiniones de cientos de cirujanos y administradores de hospitales, el objetivo principal fue hacer robots quirúrgicos que fueran más pequeños y más flexibles. “Hicimos un sistema modular, por lo que es muy fácil de mover y puede tener tantos o tan pocos brazos robóticos como desee en una sola operación”, dice Rosengarten.

Estas empresas también esperan impulsar la absorción encontrando formas de acelerar la formación de nuevos cirujanos, ahorrando tiempo y dinero al sistema de salud en el proceso. Slack dice que lleva media hora enseñar a los cirujanos cómo suturar con el robot Versius, en comparación con 80 horas con instrumentos laparoscópicos manuales, mientras que el robot Versius viene con telemetría incorporada, cargando automáticamente los datos de cada movimiento del robot durante una operación. . en las nubes. En los próximos años, esta información podría potencialmente usarse para medir cuándo un aprendiz ha alcanzado el nivel del cirujano que trabaja promedio. “Podría hacer algunas de las interpretaciones automáticas”, dice Slack. “También puede reunir áreas de mejora, como si alguien tuviera movimientos de mano realmente ineficaces”.

El uso de datos de telemetría podría abordar algunos de los problemas de seguridad a los que se ha enfrentado la cirugía robótica en los últimos años. Investigaciones, como la relacionada con la muerte de Stephen Pettitt durante una cirugía de válvula cardíaca asistida por robot, han planteado dudas sobre si suficientes cirujanos están capacitados adecuadamente antes de usar las máquinas. Slack cree que la recopilación de datos de los cirujanos que utilizan el robot Versius en todo el mundo se puede utilizar para prevenir tragedias similares.

“Queremos estandarizar la operación”, dice. “Podemos usar los datos para desarrollar los pasos de procedimiento más comunes para diferentes operaciones, para encontrar las que obtengan los mejores resultados y luego poner un menú en nuestro robot, por lo que los cirujanos tienen que seguir una serie de pasos. También hay una lista de verificación de pacientes que los cirujanos deben revisar al comienzo de la cirugía, que se ha demostrado que reduce las complicaciones en un 47%. Pero no siempre lo hago, así que lo pondremos en nuestro menú de inicio. Cuando enciende el robot, debe revisar la lista de verificación antes de poder continuar. “

Durante la próxima década, el objetivo final de la robótica quirúrgica es introducir cierto grado de inteligencia en estos sistemas para probar la retroalimentación en tiempo real y mejorar la toma de decisiones a mitad de camino. Durante procedimientos complejos, como la extirpación de tumores de un órgano, el procesamiento de imágenes y los sensores integrados en los instrumentos robóticos podrían usarse para guiar al cirujano y detectar cosas que el ojo humano no puede captar por sí solo.

Medtronic e Intuitive están trabajando para desarrollar superposiciones de realidad aumentada capaces de mostrar estructuras que al cirujano le gustaría evitar o permitirles asumir cambios de temperatura o presión en varios tejidos o vasos sanguíneos.

“Podremos proporcionar a los médicos más información a través de retroalimentación háptica y otras herramientas de detección para permitirles llegar al tejido de nuevas formas, brindándoles más información para ayudarlos a tomar las mejores decisiones”, dijo Brian Miller, vicepresidente senior. de sistemas intuitivos. , imagenología y digital.

Todo sigue funcionando. Puede llevar miles de horas de videos quirúrgicos entrenar cualquier algoritmo para poder reconocer de manera consistente las características anatómicas de un paciente a otro. Pero hay esperanzas de que algún día dicha tecnología pueda incluso usarse para crear “áreas sin cortar”, evitando que los cirujanos corten por error los haces de nervios críticos.

A los ojos de Slack, la combinación de avances tecnológicos y costos decrecientes podría hacer que los robots quirúrgicos sean cada vez más comunes en los hospitales generales y extenderse desde operaciones especializadas hasta procedimientos más rutinarios que actualmente se realizan como cirugías. Él cree que el uso de robots en hospitales como UHCW durante la pandemia de coronavirus ayudará.

“Covid ayudará de alguna manera, porque con la robótica, hay menos personas lo más cerca posible del paciente”, dice Slack. “Creo que en los próximos cinco años verá una aceleración de la cirugía robótica hasta el punto en que comience a tomar el control de los procedimientos manuales laparoscópicos”.

Para los cirujanos que han sido testigos directos de los beneficios de la cirugía robótica durante la pandemia, es una inversión que creen que vale la pena hacer. “El uso de la robótica nos ha permitido crear casos más complejos de cáncer de inmediato, lo que probablemente deberíamos haber retrasado”, dice Evans. “Aunque cuesta por adelantado, existe una creciente evidencia de que los ahorros a largo plazo de períodos de estadía más cortos y la reducción de complicaciones ayudan a compensar esto. Los costos de las camas están aumentando en los hospitales, por lo que la gente está comenzando a comprender que todos los ahorros que haga le ayudarán. “

Mark Slack será uno de los oradores en DyN Noticias Health: Tech el 22 de septiembre, un evento que explora las tendencias de salud aceleradas de Covid-19. Los oradores incluyen a Heidi Larson, directora y fundadora de The Vaccine Confidence Project, y la co-inventora de CRISPR Jennifer Doudna. Los boletos comienzan en solo 40 GBP + IVA. Reserve sus entradas aquí.

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