El coronavirus podría matar los apretones de manos

Los codos que golpean se convertirán en la nueva normalidad

En 1439, cuando la peste bubónica se extendió por Gran Bretaña, el rey Enrique VI prohibió los besos en las mejillas al saludar a alguien. Hasta ahora, los británicos son menos propensos que nuestros vecinos europeos a optar por un choque; en cambio, favorecen un apretón de manos firme.

Pero incluso eso parece amenazado en la era del coronavirus. En las últimas semanas, se ha visto a varias organizaciones de salud pública aconsejando a las personas que eviten darse la mano como saludo. El equipo de cricket inglés opta por golpes en lugar de apretones de manos antes de los partidos. Los funcionarios de salud pública canadienses recomiendan un “golpe de codo” o un saludo amistoso. Han surgido videos de China e Irán (aunque un poco en broma), que muestran a ciudadanos ingeniosos que buscan un apretón de manos y luego lo piensan mejor y deciden patear sus pies en un movimiento llamado “Wuhan shahan”.

Hace unos años, rechazar un apretón de manos habría sido el último obstáculo social, pero ahora se está volviendo cada vez más aceptable. En la Premier League escocesa, los equipos abandonaron por completo el tradicional apretón de manos antes del partido, y la canciller alemana, Angela Merkel, fue filmada recientemente saliendo del apretón de manos con un diplomático.

La tasa de cambio en los rituales de comportamiento humano como estos se está acelerando, según Sheryl Hamilton de la Universidad de Carleton en Ottawa. En su investigación conjunta con el antropólogo Neil Gerlach, Hamilton sostiene que ahora estamos viviendo en una era de mayor conciencia de la enfermedad, que ella llama “cultura pandémica”, y que está cambiando la forma en que nos mantenemos en público e interactuamos con cada uno. otros de manera sutil. . “Estamos más atentos a las superficies y que cada superficie que tocamos en nuestra vida diaria está cubierta por microbios”, dice.

Sin embargo, Hamilton cree que es poco probable que algo como un golpe con el codo aparezca como una alternativa seria a un apretón de manos. “Se ha hecho un esfuerzo sostenido para movilizar el puño”, dice Hamilton. “No veo muchas cosas que realmente se pongan de moda tanto como simplemente negarme a estrechar la mano”.

En cambio, probablemente intentaremos lograr los mismos objetivos a través de medios sin contacto, ya sea una sonrisa amistosa o un asentimiento. La diferencia esta vez es que es más probable que estos cambios persistan después del coronavirus que en epidemias anteriores debido a un cambio en la forma en que vemos la enfermedad.

Desde el brote de Sars en 2003, nuestra actitud hacia la enfermedad ha cambiado de una manera que no ha cambiado durante brotes anteriores, como el cólera o la epidemia de gripe de 1918, que mató a decenas de millones en todo el mundo. Sin embargo, antes del Sars, la gripe porcina y el H1N1, “los rituales sociales ocasionales no estaban cargados de ansiedad por las enfermedades”, dice Hamilton.

Ahora, sin embargo, las tradiciones culturales largas son más inestables, después de un período de relativa calma en la década de 1970. “Ha habido cierto contrabando entre las naciones occidentales de que hemos derrotado a la mayoría de las enfermedades transmisibles”, dice Hamilton. “La Organización Mundial de la Salud ha dicho que algunos de ellos han sido eliminados, aunque resulta que cuando se mezcla con la inmunidad del rebaño, no se han eliminado”.

Probablemente veremos una recalibración del globo de espacio personal que mantenemos a nuestro alrededor, un área que los científicos llaman proxémica. Esto ya varía entre culturas: los norteamericanos y los europeos tienden a dejar más espacio entre ellos que las personas en Asia, por ejemplo. Hamilton cree que esto podría terminar rompiendo en la clase en lugar de las líneas culturales en una era de epidemias más frecuentes, con personas ricas evadiendo automóviles privados y restaurantes espaciosos de vanguardia hasta cierto punto. el resto de nosotros viajamos en transporte público abarrotado.

La “cultura pandémica” también podría tener un impacto en eventos culturales más importantes. Ya hemos visto que el año nuevo chino se vio afectado por el brote inicial en Wuhan y se han cancelado varios eventos más importantes. En Italia, los partidos de fútbol de la Serie A se jugarán a puerta cerrada.

En Irán, el comienzo de la primavera también es Norooz, el Año Nuevo iraní, cuando la tradición exige que al comienzo del año también visite cada uno de los hogares de sus familiares, comenzando por los ancianos y bajando. Claramente, en la era del coronavirus, no es una buena idea. “No se podría escribir un manual mejor para la propagación de la enfermedad”, dice Hamilton. Es probable que el gobierno iraní imponga restricciones estrictas a las personas que viajan entre ciudades para visitar a sus familiares durante este brote (o al menos para intentarlo), pero un claro aplazamiento de todas las reuniones masivas y eventos culturales no es una solución duradera a largo plazo. Tiene sus propias desventajas.

“Vivimos en tiempos muy difíciles y estas cosas van directamente en contra de esto”, dice Hamilton. En las áreas en cuarentena, las personas se están adaptando rápidamente a un nuevo orden mundial: los viajes de negocios están disminuyendo, las acciones de la herramienta de citas por video Zoom están creciendo y subculturas enteras están creciendo, ofreciendo recetas de cuarentena y rutinas de ejercicios.

Pero eliminamos nuestros rituales táctiles en peligro de extinción. “Es peligroso cuando una cultura no tiene rituales de contacto social donde los grupos se mezclan, donde las familias extendidas están en contacto, donde los grupos se encuentran y hacen cosas juntos”, dice Hamilton. “Una cultura pierde mucho cuando pierde esas cosas y no las reemplaza por otras”.

Amit Katwala es el editor de cultura de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @amitkatwala

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