El Curiosity Rover de la NASA ahora puede disparar su láser a voluntad

Curiosity Rover puede controlar su láser de inspección de rocas sin la ayuda de científicos

Curiosity Rover ha estado vagando por la superficie de Marte durante más de 1.400 días bajo la atenta mirada del equipo de la NASA. Ahora, una actualización de software lo ha hecho más autónomo y menos dependiente de estos científicos vigilantes.

Por primera vez, el rover puede seleccionar por sí mismo las rocas que va a estudiar, antes de lanzar su espectrómetro láser al objetivo.

Una actualización de software, diseñada y codificada por Jet Propulsion Laboratory, ha agregado la capacidad de la nave espacial, lo que significa que puede operar de manera más independiente de los científicos en la Tierra, a 46 millones de millas de distancia.

El sistema funciona analizando imágenes de la cámara del rover. El personal de la NASA ha programado la actualización para utilizar el reconocimiento de imágenes para identificar las rocas en función de su tamaño o brillo; la configuración se puede cambiar según lo que esté estudiando la máquina o su ubicación.

Usando el sistema, llamado Exploración Autónoma para la Asamblea de Ciencia Aumentada (AEGIS), puede apuntar su láser al objetivo seleccionado y disparar.

“AEGIS permite alcanzar estos objetivos en el primer intento, identificándolos automáticamente y calculando una puntuación que enfocará una medición ChemCam en el objetivo”, dijo Tara Estlin de la NASA.

Continuó diciendo que la autonomía es “particularmente útil” cuando los científicos no están disponibles para controlar el rover.

El espectrómetro láser es capaz de analizar la composición de una roca o suelo marciano desde unos siete metros de distancia, dijo la agencia espacial. “Debido al pequeño tamaño y otros desafíos de apuntar, alcanzar estos objetivos con precisión con el láser a menudo ha obligado al rover a permanecer en su lugar, mientras que los operadores terrestres ajustan los parámetros de visualización”, explicó Estlin.

Durante los cuatro años del rover en Marte, utilizó su láser de inspección de rocas para examinar más de 1.400 objetos y disparó más de 350.000 cortos láser a un total de 10.000 puntos.

Esta semana, la NASA dio a conocer sus planes finales para su próximo rover de Marte, que se lanzará en 2020.

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