El déficit de papel Brexit es una gran noticia para nuestro planeta y para nuestros fondos

La falta de papel higiénico posterior al Brexit podría ayudar al medio ambiente

Somos una nación de limpiaparabrisas, y eso es un hecho: los británicos realmente aman el pantano. Pero los amantes del papel higiénico británicos pueden horrorizarse al descubrir que, en caso de un Brexit sin un acuerdo, podría ser extremadamente difícil obtener su producto de baño suave favorito.

El martes, se informó que Essity, el fabricante de Velvet y Cushelle, comenzó a desarrollar planes de contingencia en toda la cadena de suministro para mitigar los efectos del posible Brexit sin un acuerdo. De hecho, el fabricante Nova Tissue, con sede en Manchester, dice que será muy probable que haya escasez de papel higiénico si salimos de la UE sin un acuerdo el 31 de octubre.

“El Reino Unido depende en gran medida de los rodillos de cocina y de inodoro gigantes importados. Esta es la principal materia prima para la producción de productos actuales ”, dice Khurram Iqbal, director general de Nova Tissue. “En el caso de un Brexit sin un acuerdo, si hay retrasos continuos en los puertos de entrada, se pondrán a prueba severamente los niveles de existencias y la planificación de emergencia de los productores”. Lo que agravaría esta situación ya difícil sería comprar el pánico. Existe un riesgo muy real de escasez de papel higiénico en caso de un Brexit sin un acuerdo “.

Según la Confederación de Industrias del Papel, en el Reino Unido se utilizan cada año 1,3 millones de toneladas de tejidos, de los cuales 1,1 millones se importan al Reino Unido. Las estadísticas de Consumer Market Outlook muestran que un británico pasa por cada 127 rollos de papel higiénico cada año, lo que convierte al Reino Unido en el tercer mayor consumidor de papel higiénico del mundo. Y el informe Household Paper Products de Mintel, publicado este año, también encontró que los británicos gastaron £ 1,1 millones en papel higiénico solo en 2018.

Pero espere antes de abastecerse del rollo: la falta de papel higiénico puede ser algo bueno. En todo caso, podría obligarnos a adoptar formas más sostenibles e higiénicas de limpiar nuestros productos, que ya han sido adoptados por países más avanzados y de alta tecnología como Japón.

Para empezar, el papel higiénico no es tan higiénico. En el libro histórico de Rose George, The Big Necessity: Adventures in the World of Human Waste, George cuenta la historia de la limpieza del ano, describiendo un estudio de 1964 en el que un científico evaluó la limpieza anal de 940 hombres en Oxfordshire, olvidándose de las bragas. En el estudio, el científico encontró que casi la mitad de las bragas de los hombres contenían contaminación fecal.

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“El mundo está dividido en limpiaparabrisas y lavadoras. La mitad del mundo usa agua para limpiarse la espalda después de la defecación y ellos, con razón, piensan que el uso del papel es sucio, porque lo es. El ano es la única parte de nuestro cuerpo que limpiamos con un paño seco, sin embargo es la más sucia ”, dice George. “No usaríamos nada más que agua para limpiar nuestros autos. Pero estamos felices de usar el medio de limpieza más ineficaz para limpiar la parte más sucia de nuestro cuerpo “.

También existen beneficios ambientales al usar bidé o lavandería de estilo japonés. En un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, la organización descubrió que la mayor parte del papel higiénico del mundo proviene de los bosques boreales de Canadá, el norte del Amazonas. En estos bosques, hay un área de tierra que, según el informe, contiene al menos el 12% del carbono mundial en sus suelos.

“El boreal canadiense se está reduciendo a un ritmo de un millón de acres al año, en parte para impulsar la demanda de los consumidores de papel higiénico”, dijo Shelley Vinyard, gerente de campaña corporativa de boreal para el Consejo de Defensa de Recursos Naturales. “Hacer papel higiénico, un producto que se usa durante unos segundos y se tira al inodoro, en este ecosistema vital no tiene sentido, especialmente cuando existen alternativas ecológicamente preferibles”.

En un estudio de 2019 de la Universidad de Estambul, los investigadores encontraron que la baja biodegradabilidad de las fibras del papel higiénico puede causar obstrucciones en las líneas de alcantarillado. Los investigadores desintegraron muestras de papel higiénico a diferentes niveles de pH del agua y encontraron una fuerte correlación positiva entre los factores físicos del papel higiénico y qué tan bien se desintegró. Estos factores fueron el peso del papel, el grado de polimerización (cómo reaccionan los productos químicos en el papel), el grosor y la suavidad del tisú.

Washlets en Japón, un asiento de inodoro con un rociador de agua adjunto, que ya representa el 80% del mercado japonés, ha convertido al país en uno de los usuarios más pequeños de papel higiénico del mundo. Entonces, además de instalar nuestro propio bidé o Washlet, ¿cuál es la mejor forma de limpiarnos la espalda si un Brexit sin acuerdo nos obliga a ir sin rollo?

“Agua. Con eso, no me refiero a toallitas húmedas o toallitas húmedas, porque la mayoría de ellas nunca deben lavarse, porque terminan obstruyendo los sistemas de alcantarillado ya sobrecargados y terminan en nuestras playas, océanos y carreteras”. La solución más simple , si es posible, es tener una taza de agua a mano, lavarse la espalda después de defecar, luego usar una hoja de papel higiénico para secarse y luego “Lávese las manos, claro. Obviamente, es más difícil en un baño público”.

Al Edwards, de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Reading, está de acuerdo, sugiriendo que solo podríamos ir a la vieja escuela y que la falta de papel higiénico puede no ser el fin del mundo. “En muchos países del mundo, la gente no usa papel higiénico: por ejemplo, en muchos países la gente usa mangueras de ducha para lavarse”, dice. “En Japón, los inodoros, los inodoros pueden ser muy elaborados, pero el papel higiénico es sin duda un lujo más que esencial para el saneamiento. Sin duda, lavarse las manos es mucho más importante. “

Si bien un Brexit sin un acuerdo podría causar estragos en los supermercados del Reino Unido, con informes que sugieren que las frutas, las verduras, el queso y el vino podrían ser difíciles de encontrar en un mundo posterior a las colinas, la pérdida del pantano no debería ser una . de las cosas que trastornamos. Hay una mierda mucho peor de la que preocuparse cuando se trata de un Brexit sin un acuerdo.

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