El delfín rompe al pulpo en la técnica de “manipulación” nunca antes vista

Los biólogos marinos de la Universidad de Murdoch registraron el comportamiento durante un período de siete años.

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Por primera vez, los delfines fueron atrapados en la habitación levantando la cabeza del agua mientras sostenían un pulpo y lo golpeaban en la superficie del océano.

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Los biólogos de la Universidad de Murdoch han publicado un artículo en Marine Mammal Science, que revela un aspecto fascinante pero brutal de la relación entre delfines con hocicos y pulpos. Se le ha llamado “manipulación del pulpo”.

El proceso implica que el delfín lleve un pulpo a la superficie del océano y luego lo arroje en un intento de destruir al animal.

“Los delfines con hocico son animales muy sociales, sin embargo, no hay evidencia de que este comportamiento sea cooperativo”, dice Kate Sprogis, autora principal de DyN Noticias. “Me di cuenta de la ‘manipulación del pulpo’ cuando grupos de delfines viajaban, se alimentaban y socializaban, por lo que todos comportamientos diferentes”.

La complejidad de la dinámica depredador / presa ha sido bien documentada en el reino animal. Cada especie tiene su método favorito: los caimanes y los cocodrilos tienen la función de rotar la muerte, los lobos finos australianos lanzan peces grandes al aire antes de consumirlos. Estos métodos de preparación de presas vienen dictados por el tamaño y la fuerza del animal en cuestión. Cuando observa la relación entre el delfín con el hocico y el pulpo, podría pensar que las posibilidades serían firmes a favor del delfín. Pero la verdad es mucho más complicada.

Después de estudiar estos comportamientos en 2007 en el suroeste de Australia, Kate Sprogis y sus colegas observaron 45 eventos de lanzamiento / sacudida de pulpos durante el período. Este proceso se llevó a cabo en dos partes: primero, un delfín sacudía un pulpo atrapado en su mandíbula y lo golpeaba con fuerza en la superficie del agua. En segundo lugar, los delfines arrojarían a sus presas al agua, especialmente si partes del pulpo se habían caído durante el proceso de agitación inicial. Estos eventos de manejo de pulpos pueden demorar de uno a seis minutos.

Este tipo de comportamiento nunca antes se había documentado en delfines, y el equipo de Murdoch especula que puede deberse al complejo comportamiento reflexivo del pulpo. En primer lugar, el proceso consiste en retirar la cabeza y el manto del pulpo, en el sentido de “fragilidad y asegurar los brazos inactivos” y dividir el pulpo en partes más pequeñas para su consumo.

El equipo registró un delfín adulto que se ahogó en un pulpo grande de 2,1 kg. Otro delfín había sufrido una suerte similar, asfixiante, con un pulpo en el estómago, los brazos y las piernas aún fuera del cuello y la boca.

Los brazos del pulpo pueden seguir reaccionando a los estímulos incluso después de la muerte, en los casos en que los brazos se hayan desprendido por completo de la cabeza.

Esto podría explicar por qué el pulpo se manipula con mayor frecuencia en invierno y primavera, cuando la temperatura ronda los 18 ° C, coincidiendo con los ciclos de apareamiento del pulpo. Los pulpos son similares, lo que significa que una vez que los machos se aparean y las hembras ponen huevos, se vuelven senescentes hasta la muerte. Con movimientos descoordinados y una condición física deteriorada, el pulpo durante este período es una presa mucho más fácil para los delfines.

“El manejo del pulpo parece ser un evento oportunista”, dice Sprogis. “Otras especies de ballenas y delfines se alimentan de pulpos, porque los cefalópodos (pulpos, calamares) son ricos en nutrientes. Sugerimos que los delfines se alimenten de pulpos como fuente de presa y puedan obtener nutrientes que tal vez no obtengan de otras fuentes de presa. “

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