El desastre europeo de AstraZeneca tendrá consecuencias devastadoras

Más de una docena de países europeos han suspendido el uso de la vacuna en coágulos de sangre que parecen ser causados ​​por casualidad.

A principios de este mes, más de una docena de países europeos dejaron de lanzar la vacuna Oxford-AstraZeneca Covid-19 luego de informes de coágulos de sangre en personas que la recibieron. Luego, casi tan rápido como había sido suspendido, el lanzamiento comenzó de nuevo. Pero este breve retraso, que ha abarcado gran parte de Europa, podría tener repercusiones importantes: tanto el tiempo perdido en la implementación de la vacuna como el golpe a los ya frágiles niveles de confianza en las vacunas en estos países.

Todos los debates sobre suspensiones se centraron en un solo tema: si los coágulos fueron causados ​​por la vacuna o si ocurrieron de manera coincidente al mismo tiempo. Los eventos de coagulación de la sangre ocurren todos los días, y si vacuna a suficientes personas, es inevitable que algunos de ellos estén en las personas que recibieron la vacuna. Según AstraZeneca, de los 17 millones de personas en Europa que tuvieron jab, hubo 37 informes de coágulos de sangre, hasta el 8 de marzo. Aproximadamente uno de cada 1.000 adultos sufre de trombosis venosa profunda cada año. Esto significa que 37 de cada 17 millones de personas es una tasa de incidencia que parece ser en realidad más baja de lo esperado.

La notificación de eventos adversos después del lanzamiento de programas de vacunación masiva es de esperar y es algo bueno. Otros efectos secundarios que las personas han informado después de recibir la vacuna Oxford-AstraZeneca incluyen: flatulencia, insuficiencia alimentaria, llanto, producción excesiva de cera y picazón anal. Aunque el seguimiento de los efectos secundarios informados ayuda a las autoridades de salud a saber qué esperar, muchos de los efectos secundarios no serán causados ​​por la vacuna en sí. Decidir cuándo presionar la pausa correctamente cuando existe un motivo legítimo de preocupación, y decidir en contra si suena como una falsa alarma, es crucial.

Entonces, si la cantidad de coágulos de sangre es menor de lo esperado, ¿por qué tantos países han decidido dejar de usar la vacuna?

Aparentemente, la decisión se tomó sobre la base del principio de precaución, es decir, tomar medidas de precaución para evitar posibles daños, incluso cuando la evidencia que respalda ese daño es incierta. Las autoridades sanitarias europeas han utilizado el principio para garantizar que la vacuna sea segura para el público. Pero se podría argumentar que el principio se ha aplicado incorrectamente: que el ocaso de la confianza en la vacuna conducirá en última instancia a un riesgo aún mayor para el público que los coágulos de sangre: una absorción relativamente baja de la vacuna.

Un escenario más preocupante en Alemania complica las cosas. Las autoridades sanitarias alemanas han suspendido la vacuna AstraZeneca después de que se informaran siete casos de trombosis venosa cerebral entre los 1,6 millones de personas que recibieron la inyección, tres de las cuales murieron. Seis de las personas tenían alguna forma de trombosis venosa cerebral, llamada trombosis venosa del seno cerebral. Se cree que la incidencia de trombosis venosa del seno cerebral en una población normal, aunque difícil de medir, es bastante rara: alrededor de cinco personas de cada millón mueren anualmente. Por lo tanto, el número de casos en Alemania superó las expectativas normales: en una población de vacunación de este tamaño, solo se esperaba que ocurriera un caso de este tipo de coágulo de sangre por casualidad. Esto hace que los incidentes sean más difíciles de descartar. Por el momento, la Agencia Europea de Medicamentos ha manifestado que la evidencia no es concluyente si está relacionada con la vacuna y continuará recopilando información y estudios sobre la afección.

En el futuro, en lugar de la suspensión que aumenta la confianza en la vacuna, como pretenden las autoridades de salud, es probable que tenga el efecto opuesto entre el público de estos países, dice Jonathan Kennedy, profesor de salud pública global en la Universidad Queen Mary en Londres. “La confianza en las vacunas ya era notablemente baja en Europa antes de que llegara el coronavirus”, dice. El factor más importante de esta desconfianza ha sido la preocupación por la seguridad y la idea de que el estado y las empresas farmacéuticas ocultan pruebas de efectos secundarios peligrosos.

En cuanto a si Kennedy cree que el daño causado por la confianza en las vacunas será irreparable, dice que aunque la confianza en las vacunas fluctúa con el tiempo y varía entre inyecciones, será “muy difícil recuperar la vacuna AstraZeneca”.

Según un estudio realizado por el equipo de ciencias sociales RECOVER en la opinión pública de las vacunas Covid-19 en siete países europeos, entre ellos Francia, Alemania, Italia y España, menos del 40% de los encuestados está de acuerdo con la afirmación de que las vacunas son seguras.

Una encuesta publicada por el Elabe Institute, una firma francesa de investigación y consultoría, encontró que solo el 20% de los franceses ahora confía en la vacuna AstraZeneca, y el 58% no confía en ella, con un 22% indeciso. En una preimpresión reciente, se demostró que la confianza en las vacunas en Dinamarca había disminuido en aproximadamente un 11 por ciento después de la decisión del país de suspender el uso de jab.

Es probable que el incidente reduzca aún más las tasas de vacunación en estos países, que ya están luchando por vacunar a sus poblaciones. Menos del diez por ciento de los ciudadanos de la UE mayores de 18 años han recibido su primera dosis desde el 14 de marzo. Actualmente no se utilizan más de 12 millones de dosis de vacuna. El escepticismo sobre la vacuna AstraZeneca ha persistido desde que muchos países dejaron de usar el jab en personas mayores de 65 años debido a la falta de evidencia de su efectividad en los ancianos. La tasa de uso de vacunas ha sido del 24% en Francia desde el 28 de febrero, según el Ministerio de Salud del país.

“En última instancia, solo puede suprimir la administración de la vacuna”, dijo Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [to the virus] cuando no lo hubiera hecho de otra manera. “Él da el ejemplo de un hombre de 40 años que tendrá una probabilidad entre 1,000 de morir si recibe Covid-19. Si un millón de hombres a mediados de la década de 1940 deciden no recibir la vacuna y aproximadamente la mitad de ellos contraen Covid-19, esto provocaría alrededor de 500 muertes.

A medida que gran parte de Europa avanza hacia una tercera ola, las consecuencias de este revés podrían ser devastadoras. “Miles de personas mueren todos los días a causa de Covid en Europa”, dice Kennedy. “Será un desastre para la salud pública si se bloquean millones de dosis no deseadas en los almacenes de Alemania y Francia, mientras la gente espera lo que cree que es una vacuna mejor”. Finalmente, cualquier vacuna es mejor que ninguna. “

Grace Browne es escritora científica en DyN Noticias. Enviar un tweet desde @gracefbrowne

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