El disco duro más pequeño del mundo puede escribir información átomo por átomo

El método permitiría que todos los libros jamás creados se escribieran en un solo sello postal.

Los científicos holandeses han creado el disco duro más pequeño del mundo mediante el desarrollo de una nueva tecnología de almacenamiento regrabable capaz de escribir información átomo por átomo.

El disco de 500 TB / pulgada2 es el trabajo de un equipo dirigido por Sander Otte de la Universidad Técnica de Delft y puede empaquetar hasta tres veces más datos que las ofertas actuales de memoria flash y disco duro.

Esto fue posible porque el disco almacena información en las posiciones de los átomos de cloro individuales en una superficie de cobre, construida en una memoria de 1 kilobyte (8.000 bits). Cada bit de datos está representado por la posición de un solo átomo, lo que significa que el equipo logró alcanzar una densidad de 500 Terabits por pulgada cuadrada. Esto ha reducido la densidad de la tecnología de almacenamiento a un límite sin precedentes.

“En teoría, esta densidad de almacenamiento permitiría que todos los libros jamás creados se escribieran en un solo sello postal”, dijo el Dr. Otte. “O, según otra medida, todo el contenido de la Biblioteca del Congreso de EE. UU. Podría almacenarse en un cubo de 0,1 mm de ancho”.

Para escribir información a una escala tan pequeña, los investigadores utilizaron un microscopio de barrido de túnel, un proceso que utiliza una aguja afilada que sondea los átomos en la superficie uno por uno. Otte compara este proceso con el de un rompecabezas deslizante porque permite a los investigadores empujar los átomos hasta que encajen perfectamente.

“Cada bit consta de dos posiciones en una superficie de átomos de cobre y un átomo de cloro que podemos deslizar hacia adelante y hacia atrás entre estas dos posiciones”, explicó. “Si el átomo de cloro está en la posición superior, hay un agujero debajo; lo llamamos 1. Si el agujero está en la posición superior y el átomo de cloro está en la parte inferior, entonces el bit es 0”.

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El equipo detrás del desarrollo dice que debido a que los átomos de cloro están rodeados por otros átomos de cloro, excepto en los lugares cercanos a los agujeros, se mantienen en su lugar. Es por eso que este método grueso es mucho más estable que los métodos de átomos libres, lo que lo hace más adecuado para el almacenamiento de datos.

Sin embargo, a pesar de su promesa para el futuro, los científicos insisten en que aún no está listo para convertirse en la corriente principal. La tecnología solo pudo almacenar información a una temperatura de -196 ° C, y la velocidad de los procesos simples de escritura y lectura sigue siendo lenta, en una escala de minutos, muy lejos de ser práctica en esta etapa.

Aunque Otte dijo que “con este logro ciertamente hemos dado un gran paso más”.

Los hallazgos se publican en la revista Nature Nanotechnology.

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