El ébola fue solo el comienzo. Se acerca una epidemia y el mundo no está preparado

El mundo debe aprender de los errores cometidos durante la crisis del ébola y organizarse para hacer frente a la próxima epidemia.

Estamos listos para el «Grande»; la próxima epidemia de virus que afectará al mundo? El director de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), microbiólogo y experto en enfermedades infecciosas, Peter Piot, preocupado, dice que no y que no es el único.

Un informe reciente publicado en el British Medical Journal mostró que el mundo está «extremadamente mal preparado» para otro brote de enfermedad infecciosa. Los científicos del Instituto de Graduados para Estudios Internacionales y del Desarrollo han analizado la respuesta global al ébola y han descubierto que los gobiernos y las organizaciones humanitarias no han abordado problemas clave, como la inversión inadecuada en infraestructura de salud estatal y la falta de instalación de un sistema global confiable. para la prevención, detección y respuesta de enfermedades.

«No estaremos preparados para el próximo brote sin un cambio más profundo y completo», concluyó el informe.

Para Piot, quien desempeñó un papel importante en el esfuerzo por controlar la primera epidemia de ébola en lo que ahora es la República Democrática del Congo (RDC) en 1976, es algo que conoce muy bien.

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Hablando en DyN Noticias2016, Piot le contó a la audiencia cómo trabajó en la crisis del ébola en la década de 1970 y cómo trabajó en un laboratorio en Amberes, cuando dos botellas de vidrio que nadaban en el hielo terminaron en un termo azul brillante.

«Tenía una nota que decía: ‘¿Es esto una fiebre amarilla?’ «Y estaba relacionado con la muerte de una monja que había muerto en un misionero congoleño con lo que parecía una enfermedad», dijo Piot.

Pero en un examen más detenido, después de que el equipo de laboratorio aisló el virus, se dieron cuenta de que es muy diferente a la fiebre amarilla. Tenía una estructura similar a un espagueti, a diferencia de otros virus, y fue entonces cuando Piot y su equipo recibieron la noticia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para detener la investigación.

«Se convirtió en una epidemia mortal en el DNC, con una mortalidad de hasta el 90% y no estábamos equipados en el laboratorio para lidiar con eso, no era un laboratorio militar», explicó Piot.

Después de que el virus fuera enviado a un laboratorio militar en Estados Unidos, se confirmó que se trataba de un nuevo virus, llamado Ébola, por un río cerca del centro de la epidemia.

Piot fue al Congo para trabajar con un equipo que intentaba averiguar cómo se transmitía este nuevo virus y, lo que es más importante, cómo se propagaba. Al darse cuenta de que se transmitía cuando las personas entraban en contacto con alguien que estaba muy enfermo durante las etapas finales de la enfermedad, el equipo trató de evitar que la enfermedad se propagara.

Este esfuerzo funcionó durante un tiempo. El ébola siguió apareciendo de vez en cuando como brotes raros en África Central, matando a 20 personas o tal vez 100 en ese momento.

«Pero todos nos sorprendimos en 2014, cuando se encontró la epidemia en África occidental», dijo Piot. La enfermedad nunca había estado aquí antes y se propagó a tres países, afectando a personas en las ciudades.

«Observé las acciones de los médicos sin fronteras (MSF), dijeron que no se podía controlar. Sabía que esto es completamente diferente y que necesitamos medidas extremas».

Leer más: El fantasma del ébola: el misterio del brote Ver su sesión en Evernote

Piot describió el brote de 2014 como una tormenta perfecta; cuando hay diferentes factores que se unen para convertir lo que alguna vez fue un pequeño problema en uno sustancial.

Sierra Leona estaba saliendo de décadas de guerra civil; En Guinea, donde comenzó la enfermedad esta vez, la dictadura corrupta significó una desconfianza total en el gobierno, y los profesionales abandonaron el país. El ébola también se estaba propagando en los barrios marginales.

«No se puede poner en cuarentena el capital; eso no funcionaría en ningún otro lugar como Londres».

Después de presenciar el último brote de ébola en África occidental en 2015, Piot fue extremadamente crítico con la forma en que la OMS maneja la enfermedad. Dijo que la organización tardó demasiado en actuar, lo que permitió que el virus se propagara rápidamente. Y esta falta de respuesta debe informarnos sobre cómo trabajamos en el futuro. Piot cree que veremos muchas otras epidemias disruptivas debido a nuestro mundo interconectado y móvil.

«En Corea, un hombre de negocios vino del Golfo y transportó MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio) a un hospital en Seúl, matando a 30 personas», dijo Piot. «Esto sucedió en Toronto, cuando el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) fue transportado desde Hong Kong».

El cambio climático también afectará la forma en que se propagan las enfermedades en el futuro.

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«Ahora los mosquitos pueden sobrevivir en lugares que antes eran demasiado fríos. Eso significa que veremos más y más epidemias, y debemos estar preparados», dijo Piot a la audiencia. Aunque, Piot bromeó diciendo que no recibiremos Zika en el Reino Unido, porque hace demasiado frío para que sobrevivan los mosquitos portadores del virus.

Piot también cree que habrá un «Big One», una gran gripe, similar a la gripe española en la Primera Guerra Mundial y no estamos muy preparados para eso. Todavía.

«¿Estamos listos?’ —Preguntó Piot—. Un poco mejor que hace unos años, pero todavía no estamos a la altura. No podemos permitirnos el lujo de esperar, pero tenemos un plan y esa es la buena noticia. «

El mundo ha aprendido de los problemas de movilización en torno al ébola y ahora estamos en una mejor posición; existe una mejor tecnología para permitir un diagnóstico más rápido.

El Reino Unido, por ejemplo, anunció recientemente la creación de su equipo de atención rápida en colaboración con LSHTM y Public Health England, un equipo que puede desplegarse en 48 horas para hacer frente a crisis en todo el mundo. «No tenemos tiempo que perder», dijo Piot.

Piot pidió inversiones en infraestructura y sistemas, como laboratorios en los países más vulnerables; una gobernanza mundial más sólida para coordinar las respuestas internacionales; e investigación y desarrollo adecuados al propósito, para estimular los productos farmacéuticos y las fundaciones para crear vacunas.

Piot ha sido el director de LSHTM desde 2010.

Peter Piot hablará en el cuarto evento anual DyN Noticias Health el 9 de marzo de 2017 en el Royal College of General Practitioners de Londres. Para obtener más información, visite Noticias DYN.uk/health2017, reserve sus boletos en línea en Noticias DYN.uk/health-tickets o envíe un correo electrónico al equipo a Noticias [email protected]

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