El ensayo perdido de Winston Churchill revela sus puntos de vista sobre la existencia de extraterrestres

Donado a los archivos del Museo Nacional Churchill de EE. UU. En Fulton, Missouri, en la década de 1980, e inmediatamente olvidado hasta ahora, era un artículo titulado “¿Estamos solos en el universo?

El negociador del Brexit de la UE, Guy Verhofstadt, fue atacado esta semana por sugerir que el ex primer ministro Sir Winston Churchill había votado a favor de permanecer en la Unión Europea. Hablando en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, citó al gigante de la historia diciendo que Gran Bretaña es un “miembro de la familia europea”. Siguió el escándalo y el esperado disturbio en la propiedad de un héroe nacional. Pero al final, los comentarios de Churchill fueron simplemente una expresión de una mente lógica y práctica.

Entonces, cuando vea titulares esta semana diciendo que Winston Churchill era un observador de ovnis, mantenga la calma y siga adelante. Porque Churchill era el hombre más importante, un hombre lógico y práctico. Fue el primer primer ministro británico en nombrar un asesor científico. Presionó para que se invirtiera en ciencia que condujo a una serie de descubrimientos de guerra y posguerra vitales: en genética molecular, radioastronomía, energía nuclear, descifrado de códigos y robótica. Cuando el equipo de Bletchley Park pasó por alto a los funcionarios públicos para pedirle a Churchill directamente más recursos, inmediatamente le escribió al general Hastings, Lionel Ismay: ya está hecho “. Leer más: ¿Dónde están todos los extraterrestres? DyN Noticias explica la paradoja de Fermi

Lo que nos devuelve a los ovnis. Se ha descubierto una perspectiva increíble sobre el hombre detrás de las decisiones para hacer de Gran Bretaña un estado basado en el razonamiento científico. ¿Se donó un artículo titulado “Estamos solos en el universo” a los archivos del Museo Nacional Churchill en Fulton, Missouri en la década de 1980 y se olvidó de inmediato? – un ensayo mecanografiado de 11 páginas, en el que Churchill transmite de manera concisa lo que podría ser necesario para que exista la vida en el Universo y dónde podríamos encontrarla.

“Fue una gran sorpresa el año pasado cuando el director Timothy Riley me puso en la mano un ensayo mecanografiado de Churchill”, recuerda Mario Livio, un astrofísico que ha pasado más de dos décadas trabajando en el Space Telescope Science Institute, que opera el telescopio espacial. Hubble.

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Al escribir un comentario en Nature, continúa: “En un momento en que algunos políticos de hoy están evitando la ciencia, me parece conmovedor recordar a un líder que se ha comprometido tan profundamente”.

Desarrollando este sentimiento, Livio dijo a DyN Noticias: “Como alguien que realmente ha visto los frutos de la ciencia y la importancia de la ciencia en la guerra y en tiempos de paz, [Churchill] Sin duda, le habría sorprendido saber que hay algunos funcionarios de alto rango que hoy día evitan la ciencia.

“Había salido de la Segunda Guerra Mundial, donde sabía lo importantes que eran los científicos en este esfuerzo, y lo sorprendente para mí fue que, al mismo tiempo, estaba algo preocupado por la actuación de los científicos en este vacío moral. Creía que todo debería situarse en el contexto de los valores humanos, no solo de la ciencia. Escribió: “Necesitamos científicos en el mundo, pero no un mundo de científicos”. Entonces sí, entendió la importancia, especialmente la bomba atómica y todo eso. Quería que la ciencia se vincule con el comportamiento ético y moral en el contexto de los valores humanistas. “

En el ensayo, Churchill también observa el lugar del hombre en el Universo, con “ese humor añadido propio”. Después de lidiar rápidamente con lo que es la vida, lo que se necesita para ella y dónde deberíamos buscarla en el Universo, escribe: “Yo, por mi parte, no estoy tan impresionado con el éxito que la civilización está teniendo aquí que estoy. dispuestos a creer que somos el único lugar en este enorme Universo que contiene criaturas vivientes y pensantes o que somos el tipo más elevado de desarrollo mental y físico que jamás haya aparecido en la vasta brújula del espacio y el tiempo. Churchill fue claramente humillado. Pero nuevamente, es simplemente una declaración basada en la lógica pura, hecha pública en un momento en que la cultura de la libertad en la innovación y la admiración por la ciencia entre la élite política estaba en su apogeo.

Hoy en los Estados Unidos, donde vive y trabaja Livio, el ambiente no podría ser diferente. En un momento en que los funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental deben volverse deshonestos al tuitear sobre hechos científicos sobre el cambio climático (el presidente llamó al cambio climático una broma de los chinos), y la elección de Donald Trump para el próximo administrador de la EPA es apoyada por donantes que enfrentan cientos de EPA. acciones por violar las reglas y leyes de contaminación, parece haber una nube de amenazas tangibles que se cierne sobre los científicos norteamericanos.

Un ejemplo reciente de esta preocupación ha visto a 800 expertos en ciencias de la Tierra y energía escribir una carta abierta al presidente Trump, suplicándole que aborde las preocupaciones sobre el cambio climático para proteger “la economía, la seguridad nacional y la salud pública de Estados Unidos”.

Es un argumento que Churchill entendería bien: es lógico y práctico y en interés del país. Pero Churchill, como cualquier buen científico, tenía una mente curiosa por naturaleza. Por lo tanto, el ensayo comenzó con la pregunta más importante de todas: ¿estamos solos en el Universo? Conduce al lector a través de un argumento razonado que sugiere un punto de partida (la vida necesita agua líquida), que lleva exactamente donde debemos buscar vida (transmite una descripción de un planeta que no debe ser ni demasiado caliente ni demasiado caliente). Demasiado frío, ahora conocida como la zona habitable o Ricitos de Oro).

“Está progresando en este tema tal como lo haría yo hoy”, le dijo Livio a DyN Noticias. “¿Está interesado en una pregunta, ‘¿Estamos solos?’ “Entonces tú defines la vida. Una vez que define la vida, se pregunta cuáles son las condiciones necesarias para que aparezca la vida: el agua líquida. Esto es lo mismo que guía nuestras búsquedas hoy. “

Por supuesto, escrita en la década de 1930 y actualizada en la de 1950, la evaluación de Churchill no fue precisa en todo momento. Su sugerencia sobre cómo se forman los planetas extrasolares, por ejemplo, dice Livio, no refleja nuestro entendimiento actual. Pero tampoco presumía de confiar en que las personas tuvieran la autoridad para responder con certeza a cualquiera de estas preguntas. Un hecho que conquistó a Livio.

Livio escribe de la misma manera: “Ahora Churchill está brillando. Con el sano escepticismo de un científico, escribe: “Pero esta especulación depende de la hipótesis de que los planetas se formaron de esta manera. Quizás no fue así. Sabemos que hay millones de estrellas dobles y, si pudieran formarse, ¿por qué no los sistemas planetarios? Y más tarde, Churchill escribe: “No soy tan vanidoso como para creer que mi Sol es el único con una familia de planetas”.

“Si, con todos los recursos de la ciencia moderna, somos incapaces de evitar el hambre en el mundo, todos tendremos la culpa” Winston Churchill, MIT 1949

“Él brilla porque usa la teoría incorrecta, pero llega a la conclusión de que tal vez esto sea lo incorrecto”. Es muy, muy impresionante para él incluso decir eso “, dice Livio DyN Noticias, claramente enamorado de un hombre y una época que mostró a la ciencia el respeto que Livio, sus colegas y cualquiera que viva en un mundo basado en razonamientos y hechos, no ‘hechos alternativos’ – creo que vale la pena. “Eso es lo que me pareció más increíble de este artículo”.

Livio, que desconocía el interés de Churchill por la ciencia antes, admite que encontrar el ensayo “generó una especie de nostalgia”. “Tienes a alguien que es, sin duda, el más grande político del siglo XX, y aquí está pensando en temas que no solo son científicos, sino … Una cosa es que le interese la ciencia cuando ayudó en el esfuerzo bélico era absolutamente necesario, es otra, interesarse por temas que claramente no tienen aplicaciones inmediatas. Simplemente los impulsa la pura curiosidad. “

Es imposible discutir sobre Churchill y su reverencia por la ciencia sin volver a los fenómenos del siglo XXI, a saber, Trump, un presidente cuya posición sobre la ciencia, el poder judicial, la libertad de prensa y los conflictos de intereses era evidente. lógica y razón. Livio, como los 800 científicos que escribieron una carta abierta a Trump, está claramente preocupado.

“El liderazgo actual aquí aún no ha designado un asesor científico, espero que cambie”, dijo Livio a DyN Noticias. “Hay lugares en los que no hace falta decirlo: Angela Merkel es científica, así que no tengo ninguna duda de que sabe ciencia, etc. Entonces cambia de un país a otro. Los formuladores de políticas deben ser conscientes de todo lo que la ciencia tiene que ofrecer y todo lo que la ciencia advierte.

“Temas como el cambio climático requieren claramente aportaciones científicas. Temas relacionados con enfermedades, cuestiones como los recursos alimentarios: digo todo esto antes de mencionar el hecho de que todavía hay tantas preguntas puramente científicas que nos provocan curiosidad. Por ejemplo, en las ciencias de la vida, “¿cómo funciona la conciencia?” O “¿cuál es el origen de la vida o, de hecho,” estamos solos en el universo? Además de la investigación científica básica que todavía tenemos abierta, hay una gran cantidad de preguntas. “

Mario Livio es astrofísico y autor del próximo libro “¿Por qué? ¿Qué nos da curiosidad? (Simon & Schuster)

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