El escaneo de rayos X revela un retrato escondido debajo de la pintura de Degas

El retrato debajo de la pintura se considera que pertenece a la modelo impresionista Emma Dobigny.

Durante casi un siglo, un retrato oculto apareció lentamente bajo la apariencia de la obra maestra impresionista de Edgar Degas, El retrato de una mujer. Ahora, los investigadores finalmente lograron mirar debajo de la superficie de la pintura y revelar la probable identidad de la joven en el retrato de abajo.

Investigadores del Sincrotrón de Australia en Victoria escanearon el retrato, que probablemente fue pintado en la década de 1870, utilizando fluorescencia de rayos X para revelar el retrato oculto debajo de la superficie. Uno de los autores del estudio, el Dr. Daryl Howard, le dijo a DyN Noticias: “Comenzamos con un haz de rayos X muy brillante y usando óptica de rayos X lo enfocamos a un tamaño relativamente pequeño, aproximadamente la mitad del diámetro de un cabello humano”. y escaneó la pintura a través de ese rayo. “

El equipo de Howard escaneó cuidadosamente cada centímetro del lienzo para crear una imagen de 31,6 megapíxeles de los pigmentos debajo de la superficie de la pintura. “Los rayos X excitan los metales en los pigmentos de pintura. Cada elemento en el metal tiene su propia firma única, por lo que podemos detectar en cualquier píxel dado en el escaneo qué elementos están allí”, dijo.

Cada uno de los diferentes metales presentes en las pinturas al óleo tiende a tener un pigmento específico: el mercurio suele ser rojo, por ejemplo, mientras que el cobalto suele tener un color azul. Con esta información, los investigadores pudieron construir un mapa elemental de la pintura que reveló los colores debajo de la pintura que solo son visibles para el ojo humano.

El estudio, que se publica en la revista Scientific Reports, identifica a la mujer de la pintura subterránea revelada como la modelo Emma Dobigny, cuyo verdadero nombre era Marie Emma Thuilleux. Un modelo favorito de los impresionistas franceses, Dobigny lo modeló varias veces para Degas entre 1869 y 1870 y se cree que le tenía un amor especial, razón por la cual mantuvo el retrato sin terminar antes de pintar sobre él.

El estudio finalmente resuelve el misterio de la mujer con orejas de duende fácilmente visible detrás de la mujer con capucha en el retrato de Degas. Desde 1922, los tenues contornos de la segunda pintura, que corre en la dirección opuesta al retrato de la superficie, atraviesan la pintura. Las impresiones fantasmales de la composición anterior sangraron a través de la pintura, desfigurando el rostro encapuchado de la mujer con un contorno oscuro.

“Uno de los problemas con las pinturas al óleo es que con el tiempo se vuelven más transparentes. Esto se debe al cambio en el aceite o los pigmentos mismos que cambian con el tiempo”, dijo Howard.

“El retrato oculto se hizo cada vez más visible a medida que pasaba el tiempo”, dijo. “Pero con la tecnología de rayos X convencional, todo lo que podía decir era que era una mujer, pero no mucho más”.

Los rayos X de Florencia se han popularizado mucho en la última década y se utilizan para llegar a la cima bajo la superficie de algunas de las obras de arte más importantes del mundo. En 2008, la técnica reveló la cabeza de una mujer debajo de la pintura Van Gogh Patch of Grass después de dos días de escaneo, dos segundos por cada píxel, ella construyó una imagen detallada de la pintura inferior. Las galerías y los coleccionistas de arte prefieren la tecnología de escaneo, porque incluso un daño submilimétrico en una obra de arte muy apreciada puede aumentar su valor.

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