El exoplaneta acuoso sugiere que es posible que nunca encontremos otro sistema solar como el nuestro

La abundancia de elementos pesados ​​en la atmósfera del planeta no coincide con nuestra visión estándar de cómo y dónde se forman ciertos planetas.

Se ha descubierto que un planeta similar a Neptuno, a 450 años luz de distancia, tiene una atmósfera rica en agua, con nubes, y el sorprendente descubrimiento sugiere que no todos los sistemas solares se forman como lo hizo el nuestro.

Investigadores del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA utilizaron espectroscopía de transmisión para estudiar el planeta, también conocido como HAT-P-26b. Con un tamaño similar al de Neptuno, HAT-P-26B orbita su estrella 20 veces más cerca que nosotros del Sol y solo tarda cuatro días en rodearlo.

Cuando el planeta pasa frente a su estrella, la luz se filtra a través de la atmósfera del planeta antes de llegar al telescopio terrestre.

“El vapor de agua tiene un conjunto de huellas digitales en el infrarrojo cercano, un poco más allá de lo que nuestros ojos pueden ver”, dijo a DyN Noticias Hannah Wakeford, autora principal del estudio. “Pudimos medir una firma de agua fuerte en la atmósfera HAT-P-26b con este método”.

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También se pueden usar diferentes firmas de agua para estimar cuántos elementos pesados ​​hay en la atmósfera del planeta, dando pistas sobre cómo se formó.

Si bien es poco probable que el planeta, con una atmósfera rica en hidrógeno y helio, sea habitable, puede proporcionar pistas sobre cómo se desarrollan otros sistemas solares.

“Esta es la primera vez que medimos la abundancia de elementos pesados ​​en la atmósfera de un planeta que no coincide con las vistas estándar de cómo y dónde se forman ciertos planetas”, dijo Wakeford a DyN Noticias.

Los elementos pesados ​​se refieren a cualquier cosa más pesada que el hidrógeno y el helio. Los resultados obtenidos para HAT-P-26b sugieren que su capa gaseosa se desarrolló tardíamente en su proceso de formación, sin contaminación sustancial por el impacto de los escombros.

“Seguimos encontrando diversidad en los estudios y mediciones del exoplaneta que realmente conducen a una comprensión de nuestro propio lugar en la formación de los planetas”.

El planeta es uno de los más pequeños jamás estudiados utilizando el método de espectroscopia de transmisión y es el exoplaneta mejor estudiado de su tamaño. “En el futuro, esperamos estudiar más mundos de todos los tamaños para probar verdaderamente nuestra comprensión de los sistemas planetarios”.

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