El exoplaneta “Segunda Tierra” que se encuentra en las afueras de nuestro sistema solar podría albergar vida extraterrestre

Proxima b tiene una temperatura adecuada para que haya agua líquida en su superficie

Un planeta “similar a la Tierra” encontrado orbitando la estrella más cercana a nuestro sistema solar podría ser la mejor apuesta hasta ahora para encontrar vida extraterrestre.

Los astrónomos han encontrado pruebas claras de que Proxima b, nuestro exoplaneta más cercano, a cuatro años luz y medio de distancia, orbita la estrella Proxima Centauri.

Creen que tiene la temperatura adecuada para que exista agua líquida en su superficie, lo que sugiere que se podría encontrar vida extraterrestre en el mundo rocoso, que es un poco más masivo que la Tierra.

Para hacer el descubrimiento, los investigadores observaron regularmente Proxima Centauri usando el espectrógrafo Harps y el telescopio ESO de 3.6 metros en La Silla en Chile, mientras que otros rastrearon la estrella más cercana a la Tierra, además del Sol, como parte de la Campaña Red Dot. espada.

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La fría estrella enana roja es parte de un sistema de estrellas triples en el sistema solar vecino de Alpha Centauri, a unos 25,2 billones de millas de la Tierra, y también es el objetivo del primer intento de la humanidad de viajar a otro sistema estelar, el proyecto Starshot.

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary en Londres buscó la pequeña oscilación hacia adelante y hacia atrás de la estrella que sería causada por la atracción gravitacional de un posible planeta en órbita.

“Los primeros indicios de un posible planeta se observaron en 2013, pero la detección no fue convincente”, dijo el Dr. Anglada-Escudé. “Desde entonces, he estado trabajando duro para obtener comentarios adicionales de ESO y otros”.

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Los datos del punto rojo pálido, combinados con observaciones previas realizadas en los observatorios de ESO y en otros lugares, revelaron la clara señal de un resultado realmente interesante.

A veces, el Proxima Centauri se acerca a la Tierra a unos cinco kilómetros por hora, un paso humano típico, y a veces se retira a la misma velocidad.

Un análisis cuidadoso de los pequeños cambios Doppler resultantes, o cambios en la frecuencia, mostró que indicaban la presencia de un planeta con una masa al menos 1,3 veces mayor que la de la Tierra, que orbita a unos siete millones de kilómetros de Proxima Centauri, solo el cinco por ciento de la distancia. entre la Tierra y el Sol.

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“Continué verificando la consistencia de la señal todos los días durante las 60 noches de la campaña Pale Red Dot”, dijo la Dra. Anglada-Escudé. “Los primeros 10 fueron prometedores, los primeros 20 estuvieron en línea con las expectativas y a los 30 días el resultado fue bastante definitivo”.

Las enanas rojas como Proxima Centauri son estrellas activas y pueden variar en formas que imitan la presencia de un planeta, pero los expertos lo han descartado al monitorear el brillo cambiante de la estrella.

A primera vista, Proxima Centauri no se parece en nada a nuestro Sol. Es solo una décima más grande y mil brillantes. Sin embargo, es similar al sol de una manera sorprendente: tiene un ciclo regular de estrellas.

Nuestro sol atraviesa un ciclo de actividad de 11 años. Con el mínimo solar, el Sol está prácticamente inmaculado. En el máximo solar, generalmente más de 100 manchas solares cubren en promedio menos del uno por ciento de la superficie del Sol.

Investigadores de Harvard descubrieron recientemente que Proxima Centauri atraviesa un ciclo similar que dura siete años de pico a pico. Pero es mucho más dramático. Al menos una quinta parte de la superficie de la estrella está cubierta por manchas en cualquier enlace, y algunas de estas manchas son mucho más grandes que el tamaño de la estrella que las manchas de nuestro Sol.

Aunque Proxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol, la estrella en sí es mucho más débil que el Sol. Como resultado, Proxima b está bien ubicado en la zona habitable alrededor de la estrella y tiene una temperatura superficial estimada que permitiría la presencia de agua líquida.

Aunque esto sugiere que la vida tal como la conocemos puede existir en el planeta, otras condiciones menos hospitalarias pueden prevenirla.

Por ejemplo, a pesar de la órbita templada de Proximity b cada 11 días, las condiciones de la superficie pueden verse severamente afectadas por los rayos ultravioleta y los rayos X de las estrellas, que son mucho más intensos que las experiencias de la Tierra desde el Sol.

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En dos trabajos de investigación separados publicados en la revista Nature, los investigadores dijeron que no se puede descartar la existencia de agua líquida en el planeta hoy, y que el agua puede cubrir la superficie del planeta en las regiones más soleadas frente a la estrella o en un “cinturón tropical”. .

La rotación de Proxima b, la fuerte radiación de la estrella y la historia de la formación del planeta hacen que su clima sea bastante diferente al de la Tierra y es poco probable que Proxima b tenga estaciones.

Los astrónomos continuarán estudiando Proxima by su sol con la próxima generación de telescopios gigantes, como el European Extremely Large Telescope, con la esperanza de encontrar evidencia de vida.

Proxima Centauri y el sistema estelar Alpha Centauri

¿Qué es Proxima Centauri?: Proxima Centauri es parte del sistema estelar Alpha Centauri que se encuentra a 4.2 años luz de nuestro propio sistema solar. La fría estrella enana roja es parte de un sistema de estrellas triples a unas 25,2 billones de millas de la Tierra.

¿Qué es Proxima b?: La rotación de Proxima b, la fuerte radiación de la estrella y la historia de la formación del planeta hacen que su clima sea bastante diferente al de la Tierra y es poco probable que Proxima b tenga estaciones. Los astrónomos continuarán estudiando Próxima by su Sol con la próxima generación de telescopios gigantes, como el European Extremely Large Telescope, con la esperanza de encontrar evidencia de vida.

¿Podría albergar vida extraterrestre?: Aunque Proxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol, la estrella en sí es mucho más débil. Como resultado, Proxima b está bien ubicado en la zona habitable alrededor de la estrella y tiene una temperatura superficial estimada que permitiría la presencia de agua líquida. Aunque esto sugiere que la vida tal como la conocemos puede existir en el planeta, otras condiciones menos hospitalarias pueden prevenirla. Por ejemplo, a pesar de la órbita templada de Proxima b cada 11 días, las condiciones de la superficie pueden verse gravemente afectadas por los rayos ultravioleta y los rayos X de las estrellas.

Si Proxima b tiene una atmósfera y hay agua allí, y son grandes “si”, es fascinante pensar que los ingredientes simples (agua, dióxido de carbono y roca) que se necesitan para formar los ciclos bioquímicos que llamamos vida, ¿Podrían estar presentes e interactuar en la superficie del planeta ”, agregó Mikko Tuomi de la Universidad de Hertfordshire.

“Pero realmente no lo sabemos. Necesitamos estudiar este sistema mucho más en las próximas décadas para que podamos comenzar a responder tales preguntas. Sin embargo, es un gran lugar para comenzar a buscar vida fuera del sistema solar y es un descubrimiento muy interesante. “

El Dr. Anglada-Escudé continuó: “Se han encontrado muchos exoplanetas y se encontrarán muchos más, pero la búsqueda del potencial análogo más cercano de la Tierra y el éxito ha sido la experiencia de una vida para todos nosotros … La búsqueda de la vida en Proxima b viene a continuación. “

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