El experimento del coronavirus en Suecia fracasó muy bien

El país se ha ganado elogios de algunos por evitar el bloqueo, pero ahora tiene una de las tasas de mortalidad por coronavirus per cápita más altas del mundo.

En los primeros días de la pandemia, hubo una abstención familiar de los comentaristas políticos en algunos rincones de Internet, un eslogan de tres palabras que se atribuye a “Get Brexit”, que apareció donde la gente sintió que los planes de bloqueo del gobierno afectaban sus derechos. : ¿qué pasa con Suecia?

El país nórdico se utilizó como ejemplo de por qué no era necesario cerrar la empresa de la forma en que lo hacían la mayoría de los demás países europeos. Incluso ahora, los restaurantes y bares de Estocolmo permanecen abiertos, los niños todavía van a la escuela y se aconseja a las personas que se queden en casa solo si se sienten mal, en lugar de que los hogares enteros se aíslen si una persona tiene síntomas.

La vida no fue exactamente como de costumbre: los datos de movilidad muestran grandes disminuciones en el número de personas que viajan, especialmente durante el fin de semana de Pascua, cuando los suecos viajan tradicionalmente por el país y muchas empresas privadas tienen empleados que trabajan desde casa. Pero se puso más énfasis en dejar que el público use su propio juicio que en aplicar las reglas anteriores. “Suecia ha iniciado una alternativa al bloqueo, y funciona”, decía un titular en The Spectator la semana pasada.

Algunos han argumentado que Suecia ha sido un caso único debido a su demografía o al hecho de que más personas viven en hogares unipersonales, y las unidades familiares multigeneracionales son menos comunes que en países como Italia. Sin embargo, en retrospectiva, está claro que Suecia no es un caso especial, y nunca lo ha sido.

Más de 4.000 personas han muerto en un país de diez millones. En siete de los últimos 14 días, Suecia ha registrado el mayor número de muertes per cápita del mundo. “Suecia no ha cambiado mucho”, dice Paul Franks, epidemiólogo de la Universidad de Lund. “Pero debido a que las cosas han cambiado en otros países, ha notado un cambio en las tasas de mortalidad relativas”. La comparación es particularmente fuerte en comparación con los vecinos de Suecia, que tienen prácticas culturales y sistemas de salud similares: tiene casi cuatro veces más muertes que Noruega, Finlandia y Dinamarca juntas.

Entonces, ¿qué salió mal? ¿Cómo pasó Suecia de un cartel infantil para los escépticos del bloqueo a uno de los países más afectados de Europa?

“Para mí, empezó a salir mal a finales de enero”, dice Lena Einhorn, viróloga y autora que criticó abiertamente el enfoque de Suecia. Ella estaba investigando en China y, a principios de febrero, envió un correo electrónico al epidemiólogo estatal Anders Tegnell, el hombre que dirigió la respuesta de Suecia a la pandemia, para expresar su preocupación por algunas de las proyecciones publicadas en The Lancet. Después de un rato, dejó de responder. “La agencia de salud pública y el gobierno se han separado de los críticos”, dice. “Han reducido constantemente el riesgo desde principios de febrero”.

A finales de febrero, miles de suecos tenían una semana libre para las llamadas “vacaciones deportivas”, muchos de ellos yendo a esquiar a los Alpes, justo cuando la situación en el norte de Italia estallaba. Pero no había ningún requisito para que los que regresaran se aislaran, y aunque algunas empresas privadas se trasladaron a trabajar desde casa, a los trabajadores públicos y a los niños se les dijo que tenían que ir a la escuela si aún no se sentían enfermos.

Al igual que en el Reino Unido, la capacidad de prueba y el equipo de protección no se han preparado; incluso ahora, el consejo oficial en Suecia recomienda máscaras faciales solo si está trabajando con un paciente enfermo. “Negaron absolutamente la posibilidad de propagación presintomática”, dice Einhorn.

La forma en que se estructuró la respuesta sueca hizo que el país fuera más resistente a un cambio de enfoque durante la epidemia. Las agencias de expertos en Suecia se mantienen bastante separadas del gobierno, lo que generalmente es algo bueno porque significa que las cuestiones científicas no se politizan. “Pero si la agencia de expertos toma malas decisiones, no hay nada para contrarrestarlo”, dijo Einhorn.

Hasta ahora, tanto el gobierno sueco como la oposición han estado felices de sentarse y dejar que la agencia de salud pública se ocupe del brote. “Los políticos están felices de aceptar esto, mientras que la opinión pública es alta”, dice Franks. “Es incómodo estar en un punto muerto y es probable que la gente lo acepte”.

Los suecos generalmente tienen más confianza en la autoridad y la ciencia que los de otros países, agrega. A pesar de los recientes rumores de disturbios, la agencia sigue siendo muy popular entre el público, y Tegnell se ha convertido en una figura de culto en Suecia, con sus brindis de cumpleaños y la gente haciéndose tatuajes en la cara. Pero eso era parte del problema. “El mayor problema en Suecia es que en realidad solo hay una voz: esa voz es la agencia de salud pública, especialmente Anders Tegnell”, dice Einhorn.

Entonces, mientras el Reino Unido y otros países que inicialmente comenzaron un camino similar cambiaron su enfoque e impusieron bloqueos nacionales, Suecia se aferró a sus armas. Ahora ha tenido nueve veces más muertes per cápita que la vecina Noruega y se enfrenta a una posible exclusión de una burbuja de viajes regional debido al temor de que los suecos propaguen el virus. Tegnell fue criticado por su predecesor por no bloquear.

“No creo que haya ninguna duda de que si hubiéramos adoptado el enfoque de Noruega, habríamos tenido menos muertes”, dice Franks. El contraargumento es que Suecia está ahora mejor preparada para una segunda ola: que Noruega se pondrá al día y, al final, no se hará mucha diferencia, pero la economía sueca estará en mejor forma porque fue bloqueada (aunque demasiado discutible ).

A principios de mayo, Tegnell le dijo al Financial Times que Suecia estaría mejor preparada para una segunda ola. “Suecia tendrá un alto nivel de inmunidad y el número de casos probablemente será bastante bajo”, dijo.

Un portavoz de la agencia sueca de salud pública dice que la inmunidad de la manada nunca ha sido una parte deliberada del plan; sin embargo, un estudio reciente mostró que solo el 7.3% de las personas en Estocolmo, el epicentro de la epidemia sueca, han desarrollado anticuerpos que indican que ya había sido infectado con Covid-19. En Londres, donde había un bloqueo, esa cifra es del 17%, según un estudio.

“El virus no se había propagado tan rápido como mucha gente pensaba”, dice Franks. “Esto ha arrojado una clave en la estrategia de salud pública sueca”. En lugar de que entre el 50 y el 60% de la población estuviera infectada, cerca del nivel requerido para la inmunidad del rebaño, de hecho ni siquiera era uno de cada diez y probablemente mucho menos que fuera de Estocolmo. Tegnell dijo a los periodistas que esto probablemente refleja la situación a fines de abril, ya que se necesitan algunas semanas para que se desarrollen los anticuerpos.

En los países que han impuesto un bloqueo, la curva epidémica tiene forma de campana, con un pico y luego una disminución constante. Suecia se parece más a los Estados Unidos, con casos que son mucho más lentos, y la cifra diaria de muertos se está estabilizando a un nivel más alto que el pico. A medida que el resto de Europa comienza a levantar temporalmente las restricciones del bloqueo, los suecos están regresando a los centros comerciales y parques infantiles, dice Franks, y es probable que el enfoque siga siendo el mismo incluso cuando aumente el número de muertos.

Hay medidas simples que podrían tomarse para disminuir el efecto de una segunda ola incluso sin bloqueo: máscaras faciales para personas en espacios abarrotados y ancianos (aproximadamente la mitad de las muertes de Suecia ocurrieron en hogares de ancianos) y más pruebas y seguimiento. “No es como la gripe”, dice Einhorn. “Es una enfermedad de racimo: excava en un lugar y explota en ese lugar, y entre estos grupos puede ser muy raro, por eso los anticuerpos son tan bajos”. Es una situación perfecta para rastrear y probar contactos. “

Pero los investigadores de los que hablamos temen que la agencia de salud pública esté “estancada” en su estrategia e ignore los datos que podrían ayudar a controlar la propagación de la enfermedad. “Si no están preparados para analizar todos los datos creíbles, permanecerán en el camino que están siguiendo”, dice Franks. “Y seguiremos teniendo altas tasas de mortalidad”.

Amit Katwala es el editor de cultura de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @amitkatwala

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