El feto de cordero “criado” en un útero artificial allana el camino para las pruebas en bebés prematuros

Los investigadores ya han utilizado la tecnología para criar un cordero y ahora están buscando formas de reducir la “bolsa biológica” para su uso con humanos.

Los investigadores han probado con éxito un útero artificial innovador en un feto de cordero y afirman audazmente que la técnica podría usarse para cuidar a bebés humanos prematuros ya en 2027.

El extraño dispositivo “biobag” imita el órgano prenatal lleno de líquido para dar a los bebés prematuros semanas vitales para desarrollar sus pulmones y otras funciones corporales. Se espera que el sistema innovador pueda eventualmente usarse para ayudar a los bebés entre las edades de 23 y 28 semanas y para mejorar las tasas de supervivencia de los que nacen prematuramente. El nacimiento prematuro es actualmente la mayor causa de muerte de niños pequeños en el mundo.

“Nuestro sistema podría prevenir la morbilidad severa de los bebés extremadamente prematuros al proporcionar potencialmente tecnología médica que no existe en la actualidad”, dijo el líder del estudio Alan Flake del Centro de Diagnóstico y Tratamiento Fetal del Hospital Infantil de Filadelfia (Chpop).

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Aproximadamente 60.000 bebés nacen prematuramente en el Reino Unido cada año, según la organización benéfica del embarazo Tommy. Los nacidos a las 23 semanas tienen una tasa de supervivencia de solo el 15%, pero aumenta al 55% a las 24 semanas y al 80% a las 25 semanas.

“Estos bebés necesitan urgentemente un puente entre el útero de su madre y el mundo exterior”, dijo Flake. Si podemos desarrollar un sistema extrauterino para apoyar el crecimiento y la maduración de los órganos durante unas pocas semanas, podemos mejorar drásticamente los resultados de los bebés extremadamente prematuros.

En el estudio, la “bolsa” llena de líquido se adjuntó a máquinas diseñadas a medida, proporcionando apoyo fisiológico en un entorno casi estéril y con temperatura controlada. Los corderos fetales pudieron respirar líquido amniótico como lo harían normalmente en el útero, con corazones bombeando sangre a través de un cordón umbilical hacia una máquina de intercambio de gases fuera del saco.

Diseñado para imitar un útero lo más cerca posible, el sistema no tiene una bomba externa para impulsar la circulación, ya que incluso una ligera presión artificial puede sobrecargar fatalmente un corazón subdesarrollado. Asimismo, no hay ventilador, porque los pulmones inmaduros aún no están lo suficientemente desarrollados para respirar el oxígeno atmosférico.

Se utilizaron monitores electrónicos para medir los signos vitales, así como el flujo sanguíneo y otras funciones vitales de los corderos.

“Los pulmones fetales están diseñados para funcionar en líquido y simulamos este entorno aquí, lo que permite el desarrollo de los pulmones y otros órganos, al tiempo que proporciona nutrientes y factores de crecimiento”, dijo el fisiólogo fetal Marcus Davey, quien diseñó el sistema. Entrada y salida de la pseudo-útero.

Los investigadores han desarrollado varios prototipos del útero artificial durante los últimos tres años, comenzando con un tanque incubadora de vidrio y dando como resultado la bolsa actual llena de líquido.

Se probaron ocho corderos, el equivalente a un hombre de 23 o 24 semanas, utilizando el sistema actual.

El equipo tiene la intención de continuar desarrollando y probando el sistema y eventualmente tendrá que reducirlo para las personas, que tienen aproximadamente un tercio del tamaño de los corderos utilizados en el estudio.

Suponiendo que más pruebas demuestren que la tecnología se puede usar para bebés prematuros, los investigadores creen que la tecnología podría usarse en diez años.

Los investigadores señalan que el sistema no se puede utilizar para bebés extremadamente prematuros nacidos antes de las 23 semanas, porque el tamaño físico y la fisiología del feto presentarían riesgos inaceptablemente altos.

Hablando sobre la probabilidad de transferir tecnología a los humanos dentro de diez años, Neena Modi, profesora de medicina neonatal en el Imperial College de Londres, dijo a DyN Noticias: “Lo dudo mucho; Se requeriría una cantidad muy considerable de pruebas de seguridad clínica preclínicas y prudentes antes de proceder con ensayos clínicos a mayor escala.

“Siempre se necesita una cantidad considerable de investigación para garantizar la seguridad humana. No se puede suponer que lo que es seguro y eficaz en una especie necesariamente lo será en otra.

“Esta investigación, incluso si tiene éxito al final, no aborda el objetivo principal de la medicina del recién nacido, que es prevenir el nacimiento prematuro. Una proporción sustancial de nacimientos prematuros se origina en desventajas socioeconómicas y mala salud materna, problemas que requieren un cambio social generalizado “, agregó.

El estudio se publica en la revista Nature Communications.

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