El gobierno sabe desde junio que la mayoría de la gente no se aísla

Los datos disponibles para el gobierno durante tres meses mostraron que casi el 90 por ciento de las personas que dijeron que se aislaron durante 14 días no lo hicieron.

Los datos del gobierno recopilados a mediados de junio muestran que solo el 11 por ciento de las personas dijeron que se autoaislaron a través de los rastreadores de contacto Covid-19, de hecho, lo hacen durante todo el período de 14 días. Aunque el Departamento de Salud y Bienestar (DHSC) ha estado al tanto de los datos de la encuesta durante meses, solo se ha hecho público en forma de un artículo académico no revisado publicado en línea el 18 de septiembre.

El DHSC encargó el estudio sobre el sistema de seguimiento, y los datos fueron luego analizados por miembros del grupo asesor de Sage. Susan Michie, miembro de Sage y coautora del estudio, confirmó que el DHSC tuvo acceso a los datos durante el período de la encuesta. También confirmó que los funcionarios habían solicitado que la publicación de los datos se pospusiera hasta agosto.

La encuesta, que se realizó semanalmente o semanalmente desde febrero, con nuevas preguntas agregadas a medida que el seguimiento entró en vigencia, encontró que solo el 18% de las personas con síntomas se autoaislan. También encontró que solo el 11% de los que se les dijo que se aislaran a través de la prueba y rastreo del NHS después de entrar en contacto con un caso confirmado de Covid-19 lo hicieron. Si bien los datos no han pasado la revisión por pares y deben leerse con precaución, la investigación proporciona la primera instantánea del número de personas que siguen las pautas de autoaislamiento.

El bajo cumplimiento del autoaislamiento podría ayudar hasta cierto punto a explicar por qué el Reino Unido se enfrenta actualmente a un fuerte aumento de casos, dicen los expertos, a pesar del trabajo de miles de detectores de contacto que intentan ralentizar la transmisión.

En las últimas semanas, los ministros del gobierno han insistido repetidamente en que el NHS Test and Trace fue un éxito, a pesar de que tuvieron acceso a datos que mostraban que casi el 90% de las personas no se aislaron después de que se les dijo que lo hicieran. El 24 de junio, el primer ministro Boris Johnson dijo al parlamento que los dispositivos de seguimiento de contactos habían llegado a “87.000 personas que voluntariamente aceptaron aislarse para detener la propagación del virus”. Los datos de la misma semana sugieren que solo el 13,6% de los encuestados se aislaron después de ser contactados por NHS Test and Trace, diciéndoles que no abandonen sus hogares bajo ninguna circunstancia.

En su investigación, los autores de la preimpresión explican que aquellos que informaron haber roto su autoaislamiento de 14 días dieron una variedad de razones para hacerlo. Estos incluyen cuidar a una persona vulnerable (9,9%), ir a trabajar (8,9%) y pensar que ya tenían un coronavirus y eran inmunes (10,4%). Un total de 405 personas a las que se les pidió que se aislaran participaron en el estudio, alrededor de 60 encuestados en cada encuesta semanal o semanal.

“Estos resultados son preocupantes”, dijo James Rubin, coautor de la preimpresión y lector de psicología de los riesgos emergentes para la salud en el King’s College de Londres. Dice que el gobierno podría hacer más para alentar a la gente a que se aísle cuando se le diga que lo haga. “La gente necesita entender qué sucede con el autoaislamiento, por qué le pedimos a la gente que se aísle, por qué ayuda”, dice. Agrega que brindar más apoyo emocional y financiero a aquellos a quienes les resulta particularmente difícil aislarse podría ser de gran ayuda para ayudarlos a cumplir con el período completo de 14 días. La buena noticia, dice, es que, en general, la gente tenía las intenciones correctas, y casi el 70% dijo que tenía la intención de aislarse de acuerdo con las instrucciones.

Aunque los datos sobre el incumplimiento de las reglas de autoaislamiento han estado disponibles para los funcionarios desde mediados de junio, el gobierno anunció la semana pasada un nuevo paquete para apoyar a las personas de bajos ingresos a quienes se les pide que se aíslen por sí mismos. Proporcionará un pago de 500 libras esterlinas a las personas que hayan perdido sus ingresos como resultado del autoaislamiento. También se han anunciado multas para estas pautas, a partir de £ 1,000, pero aumentando a £ 10,000 por ofensas repetidas y “violaciones más atroces”, incluidas aquellas que impiden que otros se aíslen.

Rubin y sus colegas proporcionaron a DHSC otras evaluaciones periódicas de los datos, además del análisis de su preimpresión durante el verano. Rubin dice que cree que estos análisis han influido en la política, pero dice que se podría hacer más.

Martin Hibberd de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres está de acuerdo. Argumenta que las políticas gubernamentales y los mensajes de autoaislamiento se han mantenido prácticamente iguales en los últimos meses. “No ha cambiado mucho y creo que debería haber sido así”, dice. “La forma de salvar la economía y salvar a la gente juntos es haciéndolo funcionar”. Cuestiona la efectividad de las multas, por ejemplo, y sugiere que necesitamos “zanahorias en lugar de palos”.

Un portavoz de la DHSC dice que los datos analizados en el estudio de Sage “informaron varias decisiones políticas durante la pandemia”, incluidas las multas antes mencionadas y el pago de 500 libras esterlinas para las personas de bajos ingresos que deben aislarse por sí mismas. Ambas pólizas estarán vigentes a partir del 28 de septiembre, aunque el pago por autoaislamiento ya se ha verificado de forma limitada en el noroeste de Inglaterra.

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