El grafeno se acaba de utilizar para fabricar el material más ligero y resistente del mundo.

El delgado material atómico se transformó en una forma impresa en 3D, con una densidad de acero del cinco por ciento, pero diez veces más fuerte.

Wonder graphene se volvió aún más maravilloso después de su transformación en una forma tridimensional superpoderosa.

Un equipo de investigadores del MIT afirma haber diseñado uno de los «materiales ligeros más resistentes que se conocen» al comprimir y fundir escamas de grafeno en una forma similar a una esponja. El objeto tiene una densidad de solo el cinco por ciento, pero es diez veces más resistente que el acero.

El grafeno, que comprende una única red hexagonal de átomos de carbono, fue descubierto en Manchester en 2004 utilizando un trozo de grafito y un rollo de cinta adhesiva. El descubrimiento, realizado por Andre Geim y Konstantin Novoselov, ganó el Premio Nobel de Física en 2010.

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El último descubrimiento, traducir con éxito el grafeno bidimensional en una poderosa forma tridimensional, es un pequeño paso hacia el uso del material en vehículos, edificios y otros dispositivos. Los intentos anteriores de traducir el grafeno en tres dimensiones han creado objetos mucho menos poderosos que los que se ven en las simulaciones.

Para hacer la forma de la esponja, los investigadores analizaron el grafeno hasta el nivel de átomos individuales para comprender mejor sus propiedades. Luego comprimieron pequeñas escamas de grafeno usando calor y presión y usaron una impresora 3D para producir una estructura fuerte y estable similar a algunos corales. Para probar la fuerza de la nueva creación, hicieron una serie de estructuras 3D y realizaron pruebas de estrés. En una simulación de cálculo, uno de los objetos, que tiene una densidad de acero del cinco por ciento, demostró ser diez veces más resistente.

Pero los hallazgos, publicados en la revista Science Advances, no se limitan al grafeno. «Puede reemplazar el material en sí mismo con cualquier cosa», dijo a MIT News Markus Buehler, jefe del departamento de ingeniería civil y ambiental del MIT. «La geometría es el factor dominante». Como tal, se podría utilizar una geometría similar y compleja para mejorar la resistencia de otros materiales. «Es algo que tiene el potencial de transferirse a muchas cosas», agregó Buehler.

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