El Gran Colisionador de Hadrones ha despertado de la “hibernación” y está listo para buscar nuevas dimensiones.

Cuando el coche vuelva a arrancar el próximo mes, los científicos intentarán una vez más sobrepasar los límites de nuestro conocimiento de la física de partículas.

Durante el invierno, el Gran Colisionador de Hadrones se tomó un merecido descanso al romper partículas a velocidades cercanas a la de la luz.

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Ahora se está preparando para volver al trabajo, y antes de reiniciar el próximo mes, el CERN ha revelado exactamente lo que sucedió mientras el LHC está “hibernando”.

Durante su apagado anual, conocido como apagado técnico extendido de fin de año (EYETS), el LHC se vació de helio líquido antes de que los ingenieros examinaran los sistemas de refrigeración y ventilación, vacío, eléctricos y otros.

Hay 1.232 imanes en el enorme anillo del automóvil, y uno de ellos tuvo que ser reemplazado, según Harriet Kim Jarlett del CERN.

“Una vez que se reemplazó el imán, el equipo tuvo que realizar muchas pruebas a temperatura ambiente, verificando tres veces que el imán estaba conectado correctamente, sin fugas ni deformaciones”, explicó Jarlett.

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Luego, se reemplazó un escudo de radiación, conocido como descarga de rayos. Este depósito de paquete de Super Proton Synchrotron (SPS) contiene bloques protegidos contra la radiación, en las profundidades del subsuelo, donde los científicos pueden elegir enviar paquetes que se han degradado para que puedan ser absorbidos de forma segura.

El detector CMS, que jugó un papel en el descubrimiento del bosón de Higgs, pasó por una de las mayores actualizaciones. Construido como una cebolla gigante, el CMS está formado por capas de instrumentos, cada uno de los cuales mide cuidadosamente los movimientos de las partículas en el LHC.

“Como cualquier otro dispositivo electrónico, con el tiempo se consumen partes de nuestro detector”, dijo Steve Nahn, gerente de proyectos de EE. UU. Para actualizaciones de detectores CMS. “Estamos planificando y diseñando esta actualización poco después de que nuestro experimento comenzara a recopilar datos en 2010.”

Mientras que el detector de píxeles CMS, que es esencialmente una cámara que toma 40 millones de fotos por segundo, ha agregado más sensores, el equivalente a actualizar de una cámara de 40 megapíxeles a 164 megapíxeles.

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“En total, el detector de píxeles completo de tres partes consta de seis segmentos separados que encajan como un rompecabezas cilíndrico tridimensional alrededor del tubo del haz”, dijo la ingeniera Stephanie Timpone.

“Poner las piezas en las posiciones y el orden correctos sin tocar ninguno de los soportes y protecciones preexistentes fue un baile bien coreografiado”.

“Ahora tenemos que hacerlo funcionar”, añadió Stefanos Leontsinis, investigador postdoctoral de la Universidad de Colorado, Boulder. “Pasaremos las próximas semanas probando los componentes y preparándonos para el reinicio del LHC”.

Para prepararlo para el reinicio, los científicos inyectaron helio nuevamente en el sistema, que se enfría lentamente para que la máquina pueda entregarse a los equipos de operaciones.

“Todos los experimentos están realizando ahora comprobaciones finales antes de que se cierren las cuevas, a tiempo para que el LHC inyecte el primer rayo a principios de mayo”, continuó Jarlett.

Cuando el coche vuelva a arrancar el próximo mes, los científicos intentarán una vez más sobrepasar los límites de nuestro conocimiento de la física de partículas. Estos incluyen la búsqueda de nuevas dimensiones, partículas supersimétricas y potencialmente más partículas subatómicas o incluso algo que no encaja en el Modelo Estándar de Física de Partículas.

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