El gran problema de las inundaciones en Reino Unido se agravará

El cambio climático está haciendo que las lluvias extremas sean más frecuentes, mientras que aún se están construyendo más casas en las llanuras aluviales. ¿El resultado? Incluso peores inundaciones en el futuro

El verano en Gran Bretaña comenzó con un comienzo extremadamente húmedo. En Lincolnshire, los residentes de más de 580 hogares fueron evacuados a mediados de junio después de que la ciudad de Wainfleet soportara el equivalente a dos meses de lluvia en solo dos días. En Edimburgo y Stirling, las personas tuvieron que ser rescatadas en barco el 24 de junio después de que las inundaciones repentinas dejaran a las personas varadas sobre los automóviles y en sus hogares.

Podría ser solo una muestra de lo que vendrá. En febrero, la Agencia de Medio Ambiente advirtió que si las temperaturas globales seguían aumentando en línea con las tendencias actuales, el Reino Unido tendría que gastar mil millones de libras esterlinas al año para proteger adecuadamente las casas inundadas. Actualmente, el gobierno británico gasta poco menos de dos tercios de esta cantidad: 600 millones de libras. Mientras tanto, el riesgo de inundaciones parece ir en una sola dirección: hacia arriba.

A medida que el riesgo de fuertes inundaciones se vuelve más frecuente (la oficina del Met ha registrado un récord de 17 meses de lluvia desde 1910, nueve de ellos desde 2000), el Reino Unido sigue dependiendo de los sistemas de defensa contra inundaciones para limitar su impacto. Un análisis de junio de 2019 realizado por Flood Re, un sistema creado por las aseguradoras y el gobierno para reducir los costos de cobertura de propiedad para las personas en áreas propensas a inundaciones, mostró que las inundaciones tierra adentro costarían a todo el país casi tres veces más al año, sin defensa.- 1.8 mil millones de libras, en lugar de 700 millones de libras.

Esto se basa en la experiencia pasada del Reino Unido con inundaciones. Por ejemplo, la Agencia de Medio Ambiente dijo que las inundaciones causadas por la tormenta de Desmond en 2015 le costaron a la economía alrededor de £ 1,6 mil millones solo en Inglaterra, una cifra que podría haber superado los £ 2,8 mil millones si Cumbria no hubiera mejorado la defensa contra inundaciones después de las inundaciones anteriores en 2009. y 2005. La última evaluación económica de la agencia estima que por cada 1 GBP gastada en defensa, se habrían evitado alrededor de 9 GBP en daños materiales e impactos más amplios.

Al lanzar la nueva estrategia de la Agencia de Medio Ambiente, la presidenta Emma Howard Boyd dijo: «La costa nunca se ha mantenido igual y siempre ha habido inundaciones». La construcción de muros y barreras altas puede no ser suficiente para hacer frente a las inundaciones, ya que el cambio climático está creciendo y acelerando la amenaza, dice, y agrega que “Necesitamos desarrollar estándares consistentes para las inundaciones y la resiliencia costera en Inglaterra que ayuden a las comunidades a comprender mejor su riesgo y les da más control sobre cómo se adaptan y responden. “Estos estándares podrían incluir sistemas de drenaje sostenibles y el diseño de propiedades nuevas y existentes, además de barreras tradicionales y técnicas naturales de control de inundaciones, como plantar árboles y cultivar sin procesar.

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Pero prevenir daños por inundaciones no solo significa construir sistemas de defensa más grandes: una planificación urbana más inteligente tendrá un gran impacto en la cantidad de hogares en riesgo de inundaciones, dice Hannah Cloke, hidróloga y geógrafa física de la Universidad de Reading. «Necesitamos ser más inteligentes con nuestros edificios y redes de transporte para asegurarnos de que sean lo suficientemente robustos para enfrentarlos, porque el riesgo de inundaciones se vuelve más preocupante debido al cambio climático», dice. Usar pavimentos porosos y techos verdes, dejar espacio para inundar los ríos y construir sobre pilotes elevados son todas las posibilidades que podrían considerarse al construir cerca de llanuras aluviales.

El problema es que sigue creciendo el número de viviendas construidas en zonas de alto riesgo. «Todavía estamos construyendo en llanuras aluviales y la presión sobre las viviendas significa que las consideraciones sobre el riesgo de inundaciones no siempre son una prioridad», dice Cloke. Aproximadamente el 12 por ciento de la tierra en Inglaterra es adyacente a un río o río y estas áreas bajas son más vulnerables a las inundaciones. En 2017, el gobierno estableció el objetivo de construir 300,000 casas nuevas al año a mediados de 2020, pero aproximadamente una de cada diez de todas las casas nuevas se construye en zonas de inundación porque hay espacio limitado fuera de esas áreas. La agencia ambiental advirtió que la población de Inglaterra continúa creciendo, el número total de propiedades construidas en la llanura aluvial casi se duplicará para el 2065.

«Hay muchos lugares en el país que están en riesgo de inundaciones, donde la posibilidad de inundaciones de ríos o del mar es muy preocupante», dice Cloke, quien agrega que las tierras bajas son particularmente difíciles de defender ante los cambios de lluvia y el aumento del nivel del mar. niveles. Por ejemplo, East Lincolnshire ha experimentado al menos ocho incidentes de inundaciones importantes en los últimos 20 años, según la agencia ambiental. «Al pensar en el posible futuro de estas áreas, es posible que debamos pensar seriamente en la necesidad de retirarse».

Algunas regiones buscan protección contra condiciones climáticas extremas más allá del gobierno nacional. La ciudad de Hull en Yorkshire, donde el 98 por ciento de las casas están construidas en llanuras aluviales de alto riesgo, se ha convertido en el lugar número uno en el Reino Unido para introducir pautas legalmente vinculantes para los planificadores sobre requisitos de drenaje sostenible. La política de planificación del riesgo de inundaciones, que se desarrolló conjuntamente entre el Ayuntamiento de Hull y Yorkshire Water, se estableció en respuesta a las devastadoras inundaciones de 2007, que afectaron a más de 10.000 propiedades.

En otras partes del Reino Unido, la estrategia de defensa contra inundaciones de la Agencia de Medio Ambiente reconoce que no siempre podrá prevenir inundaciones y cambios costeros: «En estos lugares, la prioridad será mantener a las personas seguras y desarrollar herramientas para la resiliencia. Para minimizar el impacto de inundaciones o cambios costeros y para ayudar a recuperarse de un incidente. «Pero con más de 5 millones de personas en Inglaterra en riesgo de inundaciones y erosión costera, en última instancia, significa apoyar a las personas y comunidades para que se muden de un área afectada».

Para Cloke, esto subraya la necesidad de una acción más común cuando se trata de inundaciones. «Tenemos que aprender a vivir con las inundaciones. También debemos volver a poner a los lugareños en el centro del proceso de toma de decisiones sobre inundaciones. Si tenemos que lidiar con este problema creciente, tenemos que trabajar juntos ”, dice.

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