El hombre «despierta» de un coma después de que se transmitieran ondas de ultrasonido a su cerebro.

El joven de 25 años recuperó el conocimiento total tres días después del tratamiento.

Un hombre de 25 años en coma podría haberse recuperado después de que los investigadores «excitaron» su tejido cerebral con pulsos de ultrasonido.

El hombre mostró signos mínimos de conciencia y comprensión del habla antes del tratamiento, pero un día después de que científicos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) transmitieron ondas de ultrasonido a su cerebro, sus respuestas han mejorado considerablemente. Tres días después, recuperó su plena conciencia y comprensión del idioma.

Los investigadores apuntaron al tálamo del paciente, la parte del cerebro que regula la conciencia, con pulsos de energía ultrasónica de baja intensidad. Esto excitó los neutrones en su tálamo y, según creen los investigadores, provocó que el cerebro humano «despertara».

«Hasta ahora, la única forma de hacerlo ha sido un procedimiento quirúrgico de riesgo conocido como estimulación cerebral profunda, en el que se implantan electrodos directamente dentro del tálamo», dijo Martin Monti, autor principal del estudio. «Nuestro enfoque está dirigido directamente al tálamo, pero no es invasivo», dijo.

El dispositivo de ultrasonido, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que un platillo de café, crea una pequeña bola de ondas sonoras que se pueden dirigir a diferentes partes del cerebro para simular tejido. En este estudio, los investigadores colocaron el dispositivo en el costado de la cabeza del hombre y lo activaron 10 veces durante 30 segundos cada una durante un período de 10 minutos. El dispositivo es seguro de usar porque emite solo una pequeña cantidad de energía, menos de la que se usa en los ultrasonidos convencionales.

«Es posible que hayan tenido mucha suerte y hayan estimulado al paciente exactamente cuando se curaron espontáneamente», dijo Monti, pero si esta tecnología fue la causa de la recuperación del hombre, podría conducir a nuevas formas de tratar a los pacientes entre comas. El estudio podría utilizarse como una forma económica de «despertar» a los pacientes en un estado vegetativo o mínimamente consciente. Actualmente, dijo Monti, casi no existe un tratamiento eficaz para esos pacientes.

Es la primera vez que la técnica, denominada pulsación de ultrasonido concentrado de baja intensidad, se utiliza para tratar daños cerebrales graves. El dispositivo fue iniciado por otro investigador de UCLA, Alexander Bystritsky, quien fue coautor de un estudio sobre la condición del hombre en la revista Brain Stimulation.

Sin embargo, esta no es la primera vez que los investigadores investigan el efecto de las ondas de ultrasonido en el tejido cerebral. En 2013, investigadores de la Universidad de Arizona descubrieron que al aplicar ondas de ultrasonido a ciertas partes del cerebro, podían cambiar el estado de ánimo del paciente. La investigación puede conducir algún día al desarrollo de tratamientos no farmacológicos para afecciones como la depresión.

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