El Hubble captura una estrella que “renace” en tiempo real

SAO 244567 está a 2.700 años luz de la Tierra y se encuentra en la Nebulosa Stingray

Los pacientes astrónomos han podido ver renacer una estrella al estudiar los datos del Hubble tomados durante los últimos 30 años.

El equipo notó por primera vez aumentos dramáticos en la temperatura de la estrella SAO 244567 antes de notar que comenzó a enfriarse nuevamente, “renaciendo” en una fase anterior de la evolución estelar.

Esto la convierte en la primera estrella renacida que se estudia en las etapas de calentamiento y enfriamiento del renacimiento y es la primera vez que este proceso se ve en tiempo real.

“SAO 244567 es uno de los raros ejemplos de una estrella que nos permite presenciar la evolución estelar en tiempo real”, dijo Nicole Reindl de la Universidad de Leicester, autora principal del estudio.

“En tan solo veinte años, la estrella ha duplicado su temperatura y ha sido posible rastrear la estrella ionizando su capa previamente expulsada, ahora conocida como la Nebulosa Stingray”.

Aunque el universo cambia constantemente, la mayoría de los procesos son demasiado lentos para ser observados durante la vida humana. ODS 244567 es una excepción a esta regla.

SAO 244567 está a 2.700 años luz de la Tierra. Es la estrella central de la Nebulosa Stingray y ha evolucionado visiblemente a partir de las observaciones realizadas durante los últimos 45 años.

Entre 1971 y 2002, la temperatura de la superficie de la estrella aumentó en casi 40.000 grados Celsius.

Ahora, nuevas observaciones realizadas con el espectrógrafo cósmico Origins (Cos) en el telescopio espacial Hubble han revelado que SAO 244567 ha comenzado a enfriarse y expandirse.

Esto es inusual y el calentamiento rápido podría explicarse fácilmente si se supone que ODS 244567 tiene una masa inicial de tres a cuatro veces mayor que la masa del Sol. Sin embargo, los datos muestran que SAO 244567 debe haber tenido una masa original similar a la de nuestro Sol. Tales estrellas de baja masa generalmente evolucionan durante períodos de tiempo mucho más largos, por lo que el calentamiento rápido ha sido un misterio durante décadas.

En 2014, Reindl y su equipo propusieron una teoría que sugiere que el calentamiento se debe a lo que se conoce como un evento de destello de helio: una breve ignición de helio fuera del núcleo estelar.

Esta teoría tiene implicaciones muy claras para el futuro SAO 244567. Si realmente experimentara tal destello, esto obligaría a la estrella central a comenzar a expandirse y enfriarse nuevamente, volvería a la fase anterior de su evolución.

Contenido

Esto fue confirmado por las nuevas observaciones.

“La liberación de energía nuclear por el destello obliga a la estrella ya muy compacta a expandirse a proporciones gigantescas, el escenario nacido de nuevo”, dijo Reindl.

No es el único ejemplo de una estrella de este tipo, la otra estrella que se cree que experimentó el mismo tipo de evento de helio es FG Sagittae, ubicada en la constelación de Sagitta, pero es la primera vez que se observa una estrella durante ambas etapas del calentamiento. .y enfriamiento de tal transformación.

Sin embargo, el misterio no está completamente resuelto. No existen modelos evolutivos estelares actuales para explicar completamente el comportamiento de ODS 244567.

“Necesitamos cálculos refinados para explicar algunos detalles aún misteriosos en el comportamiento de SAO 244567. Estos no solo podrían ayudarnos a comprender mejor la estrella en sí, sino que también podrían proporcionar una perspectiva más profunda sobre la evolución de las estrellas centrales de las nebulosas planetarias”. añadió Reindl.

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.