El incendio del coronavirus en Irán no tiene sentido. ¿Qué está pasando realmente?

Irán dice que tiene menos de 100 casos de coronavirus, pero el número de muertos indica un número mucho mayor de infecciones, y esta es una mala noticia para todos nosotros.

Durante seis semanas después de que China informara por primera vez los detalles de un coronavirus previamente desconocido que se estaba propagando en Wuhan, la enfermedad, ahora llamada Covid-19, permaneció en gran parte confinada a China. Pero en las últimas dos semanas han aparecido grandes brotes fuera de las fronteras del país. En Corea del Sur, más de 1.250 contrajeron la enfermedad, mientras que en Italia murieron siete personas como resultado de 229 casos confirmados.

Pero Irán es el que más preocupa a los expertos en salud pública. Según los últimos informes del Ministerio de Salud iraní, el país registró 15 muertes confirmadas por Covid-19 y 95 casos confirmados. Esta tasa de mortalidad, alrededor del 16%, es “realmente bastante alta según la experiencia en China y para el comienzo de la epidemia es sustancialmente alta”, dice Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia. ¿Así que lo que sucede?

En Hubei, el centro del brote chino, la tasa de mortalidad se estima en un 2%, mientras que en Corea del Sur es algo menos del 1%. La tasa de mortalidad de Irán, en comparación con otros países, parece poder ocultar un número mucho mayor de infecciones de lo que sugieren las estadísticas oficiales. Según un análisis de algunos investigadores canadienses basado en datos anteriores, el tamaño real del brote podría estar más cerca de los 18.300.

“Las cosas simplemente no cuadran”, dice Ashleigh Tuite, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto y coautora del estudio canadiense. El hecho de que Irán saliera y dijera que vio muertes de inmediato fue una preocupación. “Dado que pasa algún tiempo desde la infección hasta la muerte de una persona, no espere ver las muertes como un primer signo de Covid-19 en la población. Hay banderas rojas, lo que nos lleva a creer que debe haber más casos en Irán “.

“Esta es mi preocupación que ha estado ahí desde el primer día”, dijo Bharat Pankhania, profesor de salud pública en la Universidad de Exeter. Pero aún se desconoce la verdadera razón de los números impares.

Algunos creen que el gobierno iraní está tratando deliberadamente de minimizar la gravedad de la infección en el país. Esto parece estar respaldado por informes que aparecieron el 25 de febrero, afirmando que la policía iraní arresta a 24 personas y arresta temporalmente a otras 118, porque había “rumores” sobre la propagación del coronavirus en Irán. El jefe de la fuerza policial cibernética de Irán dijo a la agencia de noticias oficial del estado que la policía bloquearía las publicaciones en línea que “contienen rumores o noticias falsas destinadas a molestar al público y aumentar la preocupación en la sociedad”.

Esta narrativa, no ver ningún daño, no escuchar ningún daño, no hablar mal, se perpetúa con el extraño caso del viceministro de Salud iraní, Iraj Harirchi, quien el 24 de febrero negó a los periodistas que el país estuviera ocultando la propagación del coronavirus. el campo mientras se secaba la frente para combatir la fiebre, uno de los principales síntomas de la enfermedad. En un video publicado al día siguiente, Harirchi admitió que había contraído coronavirus, pero dijo que él y el país “definitivamente saldrán victoriosos contra este virus en las próximas semanas”.

Sin embargo, los expertos se muestran escépticos. “Estoy más preocupado por Irán que por Italia en este momento”, dijo Hunter, quien es parte de un grupo de investigadores que estudian la resistencia a los antibióticos en los hospitales de la zona de guerra que con frecuencia lo llevan al Medio Oriente. “Si no hubiera estado tan exhausto cuando llegué a casa anoche, esto es lo que me habría mantenido despierto”.

A Hunter le preocupa que Irán, y todo el Medio Oriente, sea una placa de Petri perfecta para difundir Covid-19. Está ubicado en una zona donde hay un número importante de conflictos armados. “Nuestra capacidad para controlarlo en la región, donde hay fronteras porosas, refugiados que huyen de la violencia y soldados que se movilizan, está gravemente mermada”, dijo. “Este podría ser el lugar ideal para que se extienda a nivel mundial en un momento en que China parece estar cerca de todo esto”.

No cree que el principal problema sea que Irán cubra la propagación del coronavirus. “Mi visión del mundo es más que una conspiración”, dice. Pero la alternativa podría ser más preocupante. “No creo que Irán tenga la capacidad de identificar todos los contactos y casos que probablemente hubieran sido efectivos”.

La cultura controlada por el estado de Irán y su separación del resto del mundo pueden tener un impacto. La Universidad Pankhania en Exeter cree que hay problemas importantes y que la comunidad internacional puede ser en parte culpable. “Es posible que este virus entre en circulación descontrolada en países con una infraestructura médica más pobre”, dice. “Irán ha estado bajo sanciones sanitarias universales. Los ciudadanos comunes e inocentes de Irán se ven afectados, y cuando tienes un virus libre e incontrolado que circula con muchas personas enfermas, eso es un problema “.

Human Rights Watch dijo en octubre de 2019, mucho antes del brote del coronavirus, que las sanciones económicas de Estados Unidos habían afectado el derecho de Irán a la salud. Si bien las sanciones internacionales no se extienden a los suministros médicos, los efectos indirectos en la economía solo tienen el potencial de afectar la forma en que funciona el sistema de salud de Irán. Irán tiene 1,5 camas de hospital por cada 1.000 habitantes, según el Banco Mundial, la mitad que en Italia y menos que el promedio mundial de 2,7 por cada 1.000 habitantes.

“No creo que tengan los recursos y la infraestructura para controlarlo correctamente”, dice Hunter. “Ni siquiera puedo mantener a mi propio ministro de salud libre de infecciones”.

Irán tiene una cosa a su favor: su población joven tiene más probabilidades de infectarse, pero no de enfermarse gravemente como resultado del coronavirus. Sin embargo, el jurado todavía está debatiendo si las personas asintomáticas aún pueden propagar aún más el coronavirus. “Habría dicho hace un mes que no tenemos que preocuparnos por ellos; ahora tengo menos confianza al respecto ”, explica Hunter.

Pero Irán y su posición central en el Medio Oriente ciertamente tienen un efecto. También es un centro donde la gente viaja por todo el mundo: Turquía, Irak y los Emiratos Árabes Unidos son los tres destinos de viaje más populares desde los aeropuertos de Teherán, Rasht y Arak. Y eso es motivo de preocupación, no solo para Oriente Medio, sino para el mundo.

“En este momento, esa es la mayor preocupación”, dijo Jeremy Rossman, profesor honorario de virología en la Universidad de Kent. “La gente está infectada con uno de estos brotes en los países vecinos. Esto parece estar sucediendo más rápido en el brote en Irán que en otros países. “

Ashleigh Tuite relanzó el modelo que ella y sus colegas desarrollaron nuevamente para su trabajo la noche del 25 de febrero. Incluyó nuevos casos notificados en Omán y otros países de Oriente Medio. El número de casos que ella cree que Irán ha aumentado a 23.000, aunque los intervalos de confianza son amplios. “Estamos hablando en ese estadio”, dice. Una cosa es cierta: “Ciertamente hay miles de casos, no decenas”.

“La región es lo que nos impide controlar esto”, dice Hunter. “Y la región se siembra en Irán”.

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