«El iPhone toca la esencia misma de lo que nos hace humanos»

Esta tecnología debe usarse para mejorarnos, en lugar de afectarnos, dice el neurólogo Adam Gazzaley

El debate en curso sobre cómo la tecnología interactúa con nuestra biología es aún más relevante para el iPhone. El dispositivo omnipresente nos ha cambiado fundamentalmente. Se ha descrito que los teléfonos inteligentes son responsables del trastorno por déficit de atención, trastornos del sueño y problemas de visión. Como parte de nuestra cobertura de una semana del décimo aniversario del iPhone, consultamos con tres expertos para que nos ayuden a separar hechos ficticios cuando se trata de cómo el iPhone nos ha afectado el cerebro, el sueño y la visión. Leer más: Nuestra obsesión por los teléfonos podría estar cambiando la forma de nuestros ojos

Aquí, DyN Noticias habla con el neurólogo Adam Gazzaley.

DyN Noticias: ¿Cómo crees que el iPhone ha transformado nuestro cerebro y nuestro comportamiento?

** Adam Gazzaley: ** Los humanos son criaturas que buscan información. Nos impulsan las recompensas informativas de la misma manera que los animales reciben recompensas de la comida por su supervivencia. Los teléfonos inteligentes han hecho que nuestra información sea tan accesible para nosotros, jugando en nuestra unidad innata de búsqueda de información. Esto nos brinda beneficios, pero ciertamente nos ha desafiado de muchas maneras fundamentales. Los teléfonos inteligentes actúan como una forma de interferencia en nuestras actividades del mundo real. Esto ha tenido un impacto negativo en los jóvenes en términos de desempeño escolar y relaciones sociales. Así que fue omnipresente en términos de su impacto y la forma en que interactuamos entre nosotros y con nuestro entorno.

En comparación con otras tecnologías que han cambiado fundamentalmente el mundo, desde los automóviles hasta la penicilina, ¿diría que el iPhone es uno que toca el núcleo de lo que somos como seres humanos?

Bueno, en el sentido de que no puede separar el correo electrónico, Internet, las redes sociales de lo que es su teléfono inteligente. ¿Qué carga habrían tenido estas tecnologías sin la accesibilidad de tenerlas en el bolsillo? Sin duda, se suma el efecto de esas ya poderosas tecnologías de la comunicación. Si nos fijamos en toda la gama de tecnologías, diría que tuvo el impacto más profundo, porque toca el núcleo mismo de lo que nos hace humanos y lo hace en el mundo real en tiempo real, todo el tiempo.

¿Existe alguna diferencia en cómo esto afecta a los jóvenes en comparación con las generaciones mayores?

El jurado aún está deliberando. Existe una gran diferencia solo en la cantidad de multitarea y el cambio rápido entre dispositivos y flujos de información, siendo mucho mayor en las personas más jóvenes. Esto plantea la preocupación de que habilidades como la atención enfocada sostenida se vean afectadas negativamente por un estilo cognitivo de movimiento constante entre los flujos de información.

Habrá alguna adaptación de esa experiencia. Como saben, debido a la plasticidad del cerebro, cambiamos en respuesta a nuestro entorno. Si sus experiencias están impulsadas por la participación en múltiples tareas, puede haber fortalezas en estas habilidades.

Pero cuando estudiamos incluso a jóvenes de 20 años en nuestro laboratorio y observamos las habilidades de multitarea, encontramos que todavía hay una disminución en el rendimiento cuando nos involucramos en más tareas que requieren atención, en comparación con enfocarnos en solo una. Entonces, no tenemos evidencia de que, debido a que siempre han estado expuestos a esto, se ha eliminado cualquier costo de interferencia. Todavía pago un costo por ese tipo de comportamiento.

En general, ¿argumentaría entonces que el iPhone ha afectado negativamente nuestro conocimiento?

También se obtiene una increíble cantidad de productividad. Quiero decir, tú y yo ni siquiera podríamos imaginar que no podemos revisar los correos electrónicos sobre la marcha. Sería inconcebible para mí. ¿Cómo se las arreglaba la gente para hacer algo antes? Es muy difícil decir que existe una pérdida o ganancia neta. Tiendo a pensar con claridad porque generalmente soy optimista por naturaleza. Creo que las ganancias en tecnología son mayores que las cargas que nos han impuesto. Pero aún es razonable comprender dónde se encuentran esos desafíos, para que podamos hacerlos aún más beneficiosos para nuestras vidas.

Algunos de estos beneficios, por supuesto, provienen de nuevas aplicaciones destinadas a mejorar la función cerebral, como Evo, que usted ha desarrollado.

Si. ¡Este es mi tema favorito, por supuesto! Aquí está esta tecnología asombrosa, aquí están todos estos desafíos y luego podemos darle la vuelta y decir, use esta tecnología para darnos cuenta de cómo podemos beneficiarnos de lo que nos hace humanos, en lugar de disminuirlos. Y creamos aplicaciones para mejorar la atención. Tenemos un gran estudio en marcha en este momento como una forma de mejorar la atención de los niños con TDAH. Tenemos estudios móviles realizados en todo el país sobre depresión, estudios sobre autismo. Tenemos aplicaciones para el aula que evalúan a los estudiantes en este momento para comprender cómo funcionan sus cerebros y cómo podemos mejorarlos.

De hecho, es un maravilloso punto de inflexión en la tecnología en este momento, en el sentido de que realmente reconocemos el potencial positivo de usar estas aplicaciones para ayudar a la condición humana, si nos detenemos el tiempo suficiente para reconocer dónde necesitamos esa ayuda.

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