El lanzamiento de World View al cielo es un gran problema para la nueva era espacial

World View, con sede en Arizona, es una de las varias empresas que se dirigen a la estratosfera.

World View ha lanzado con éxito el primer «estratolito» en su sede en Tucson, Arizona, en un movimiento que podría transformar la forma en que lanzamos satélites al espacio.

El barco globo de gran altitud, que se lanzó a la estratosfera desde la base de Arizona de la startup, podría eventualmente usarse para investigación científica, monitoreo del clima y comunicaciones, por una fracción del costo de un satélite tradicional.

La idea es que los botes inflables controlados a distancia sin equipo puedan ofrecer capacidades similares a las de un satélite sin el costoso lanzamiento de los misiles necesarios para poner el hardware en órbita.

El lanzamiento exitoso del estratolito también allana el camino para el turismo espacial de menor costo. World View está desarrollando un barco parecido a una góndola llamado Voyager, que eventualmente podría ofrecer viajes turísticos de dos a 100.000 pies sobre la Tierra.

En junio, la compañía fue noticia cuando completó su primer lanzamiento en capas de larga duración, llevando un sándwich de pollo KFC Zinger al borde del espacio. La carga útil amañada fue el resultado de una asociación con la cadena de comida rápida para la misión de cuatro días.

«Stratollite está liderando un nuevo mercado para recopilar datos sobre nuestro planeta, el medio ambiente y la actividad humana desde una posición privilegiada en el borde del espacio», dijo Jane Poynter, fundadora y directora ejecutiva de World View antes de su lanzamiento en junio.

El lanzamiento de esta semana es el primero de la planta de la compañía en Arizona de 142,000 pies cuadrados, que abrió en febrero.

World View ya está volando cargas útiles al borde del espacio para clientes gubernamentales y privados y es solo una de las muchas empresas que buscan lanzar barcos en los límites exteriores de la atmósfera de la Tierra.

SolarStratos tiene como objetivo volar un avión biplaza con energía solar al borde del espacio para demostrar que el combustible renovable no solo puede igualar a los combustibles fósiles, sino que puede superarlo. El avión solar ecológico, que funciona con una batería experimental de iones de litio, también se utilizará para realizar mediciones científicas a 25.000 m sobre la Tierra.

El año pasado, la startup china Space Vision anunció que estaba desarrollando un sistema de turismo espacial para llevar exploradores audaces a la estratosfera en un globo, y luego lanzarse en paracaídas de regreso a la Tierra, por una tarifa de $ 77,000 (£ 58,000).

Y en marzo de 2017, la empresa aeroespacial privada Zero2Infinity lanzó con éxito su nave Bloostar de dos etapas, que combina un globo con un cohete para ser lanzado al espacio. La idea es que el globo lleve el bote a la estratosfera, donde el cohete comienza a poner la carga útil en órbita, reduciendo los costos del lanzamiento de un cohete tradicional. La compañía también está desarrollando un globo de turismo espacial estratosférico llamado Bloon.

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