El mapeo 3D revela una capa adicional de placas tectónicas escondidas en el manto de la Tierra

El movimiento de las placas puede explicar una serie de terremotos “únicos a nivel mundial”.

La serie de placas tectónicas pequeñas y grandes debajo de la superficie de la Tierra fueron responsables de dar forma a la masa de la tierra en la forma en que aparece hoy. Cada una de las placas cambia solo unas pocas pulgadas al año, pero pueden tener un gran impacto cuando lo hacen.

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Usando una técnica de mapeo 3D para visualizar estas placas conocidas, un equipo de investigadores cree haber encontrado una capa oculta adicional de placas tectónicas sumergidas (subducidas) en el manto (ubicado entre la corteza terrestre y el núcleo fundido).

Los descubrimientos preliminares para el descubrimiento de las placas, descritas como una “placa”, se presentaron en la Unión de Geociencias de Japón y en la conferencia de la Unión Geofísica Americana de Japón.

Jonny Wu, de la Universidad de Houston, quien dirigió el artículo, le dijo a The Guardian que la capa recién descubierta se habría movido al manto hace millones de años y existiría en una zona de transición de superficie de 440-660 km.

El trabajo se centró en el movimiento de placas tectónicas cerca de Japón y Tonga. Un resumen del artículo dice que las placas “se hunden verticalmente con el tiempo con un movimiento lateral mínimo”. Se cree que las placas pueden haberse movido lentamente horizontalmente alrededor del mundo durante millones de años.

Además, dice Wu, el movimiento de las placas podría explicar una serie de terremotos “únicos a nivel mundial”. La investigación académica ha identificado una serie de terremotos profundos en el manto cerca de Tonga en Vitiaz (también conocido como Vityaz) que han ocurrido en los últimos años. Se dice que entre 1949 y 1996 hubo 160 terremotos en la zona a una profundidad de unos 580-683 km.

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“Nuestros resultados sugieren que los terremotos pueden producirse a miles de kilómetros de una zona de subducción”, escriben Wu y sus colegas en el artículo.

La técnica para crear el mapeo de placas tectónicas se creó utilizando datos sísmicos. En su sitio web, Wu describe cómo es posible mapear placas subducidas para reconstruir cómo se habrían visto las placas. El método se utilizó en 2016 para descubrir un océano antiguo.

Wu continuó: “Esta nueva sismología es como hacer girar al Hubble para que mire a la Tierra, porque a medida que miramos más profundamente y obtenemos imágenes más claras, podemos ver cómo podría haber sido la Tierra con el tiempo”.

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