El micrófono de su teléfono puede ayudar a curar la malaria

El proyecto Abuzz de Manu Prakash quiere explotar el poder de la ciencia cívica

El profesor de biología de Stanford detrás del microscopio de papel de 60p y la centrífuga médica de 16p ahora está tomando malaria y quiere usar el micrófono de su teléfono.

Manu Prakash, cuyo equipo de «ciencia frugal» llevó 50.000 [link URL=»https://www.wired.co.uk/article/macroscope»]Foldscope[/link] microscopios a 130 países en los últimos dos años, ha lanzado Abuzz, un proyecto de vigilancia colectiva para rastrear e identificar mosquitos portadores de enfermedades en tiempo real. Debido a que las diferentes especies de mosquitos tienen diferentes batidos de alas, el equipo de Prakash en Stanford recopila las frecuencias acústicas de los batidos de las alas para identificar la ubicación de hasta 30 especies de mosquitos que transportan patógenos humanos. Pide a los científicos ciudadanos que carguen grabaciones de audio de zumbidos de mosquitos, que, según él, se pueden capturar en micrófonos baratos con teléfonos funcionales, así como en teléfonos inteligentes. Luego, el software identifica las frecuencias y ubicaciones de los mosquitos que transmiten la enfermedad.

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«Ahora, cualquier persona en el mundo con un teléfono plegable de $ 10 puede ayudar a construir mapas de mosquitos en tiempo real identificando las especies de mosquitos en función de cómo ‘zumban’ y así contribuir al esfuerzo mundial para eliminar las enfermedades transmitidas por mosquitos», dijo Prakash en el Conferencia TED en Vancouver esta semana. «Saquen sus teléfonos móviles y luchen contra el animal más mortífero del mundo».

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Prakash también demostró una centrífuga antirrotatoria de 16p diseñada para reemplazar la centrífuga convencional de 1.000 dólares utilizada por los laboratorios para analizar líquidos como la sangre humana.

El nuevo invento de su equipo, PaperFuge, puede separar muestras de sangre hasta 125.000 rotaciones por minuto, el equivalente a 30.000 g de fuerza. Y, a diferencia de las costosas centrífugas convencionales, no son voluminosas ni dependen de la electricidad, que a menudo no está disponible en clínicas rurales. ¿Es un secreto? La ciencia del juguete que giraba con el «torbellino» con el que jugabas de niño.

«En un viaje a Uganda en 2013, en una clínica remota, vi una centrífuga utilizada como tope de puerta, porque la clínica no tenía electricidad», dijo Prakash en la conferencia TED. «Así que empezamos a pensar en solucionar este problema.

«Empecé con yoyos. Me preguntaba si podría usar la física de yoyos para hacer una centrífuga. «

Eso llevó a Prakash, un estudiante de último año de TED giratorio, un juguete de dos cuerdas y un disco giratorio. «Es el juguete más antiguo conocido por el hombre. Escribí algunas ecuaciones matemáticas y, diez páginas después, pude resolverlas. ”Leer más: Un microscopio de 60p ayuda a diagnosticar enfermedades y salvar vidas

En una demostración en vivo, se pellizcó el dedo, tomó una pequeña cantidad de sangre y la introdujo en un tubo capilar que selló con arcilla y montó en un papel giratorio y un dispositivo de cuerda. Con el tubo capilar sellado y conectado, retorció PaperFuge en sus manos durante 30 segundos hasta que las células sanguíneas se separaron visiblemente del plasma. Luego, la prueba se puede usar para diagnosticar afecciones como la malaria.

«Puede utilizarlo para el diagnóstico de campo», dijo. «Cuesta 20 centavos [16p]. «

Dijo que su equipo planea entregar un millón de dispositivos Foldscope este año, «sin costo local».

«Haremos que la ciencia sea accesible no solo para las personas que pueden pagarla, sino también para miles de millones que no pueden hacerlo.

«He estado pensando mucho en el acceso a la ciencia en todo el mundo», dijo Prakash. «¿Cómo puede hacer que las ‘herramientas de la curiosidad’ estén ampliamente disponibles para todos los niños del planeta?» ¿Qué significa compartir la alegría del descubrimiento más ampliamente e inspirar a la próxima generación de científicos, no solo hablándoles sobre la ciencia, sino involucrándolos directamente en el proceso de la ciencia? «

La conferencia TED continúa hasta el día de hoy.

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