El microscopio de origami Foldscope rompe su objetivo de Kickstarter en menos de 24 horas

Los microscopios de papel de bajo costo harán que las herramientas científicas estén más disponibles

Los microscopios son piezas de precisión de equipos científicos. El papel no es … no. La pulpa de árbol prensada tampoco es conocida por su capacidad de crecimiento. Sin embargo, un Kickstarter para un microscopio de origami rompió su objetivo casi inmediatamente después del lanzamiento.

Foldscope: el microscopio de papel Origami ofrece dispositivos de visualización portátiles y compactos a una fracción del costo de un dispositivo grande. El proyecto también tiene nobles objetivos, que apuntan a hacer más equitativo el acceso a las herramientas científicas.

El propio Foldscope es un pequeño dispositivo que mide solo 180 X 80 X 5 mm y pesa solo ocho gramos. Está hecho de cartón resistente al agua y el microscopio viene como un kit de corte a presión que puede ensamblar en un equipo de trabajo.

A pesar de sus materiales humildes, contiene una lente de 140x bastante fuerte, que ofrece una resolución de dos micrones. También es adecuado para usar a simple vista o se puede emparejar con un teléfono inteligente para grabar imágenes o funcionar como proyector.

Los creadores Manu Prakash y Jim Cybulski afirman que el Foldscope es lo suficientemente poderoso como para proporcionar “suficiente aumento y resolución para imaginar células individuales vivas, órganos celulares, embriones, bacterias que nadan y más”.

“Las capacidades de Foldscope son equivalentes a las de los microscopios convencionales que cuestan miles de dólares”, dice Prakash. Por el contrario, el costo unitario de fabricación de un Foldscope podría ser tan bajo como un dólar estadounidense.

A diferencia de una gran cantidad de campañas de Kickstarter, Foldscope ya es un producto real y funcional. Desde la creación de Foldscope hace cinco años, Prakash y Cybulski han entregado 50.000 Foldscopes a más de 130 países de todo el mundo, gracias a su apoyo y donaciones caritativas. Su objetivo es entregar otro millón en 2017, beneficiando de esta manera a maestros, naturalistas, apicultores, parasitólogos y muchos otros de todo el mundo.

Aquí es donde entra Kickstarter. Los usuarios individuales pueden comprar un kit de Foldscope, que contiene un microscopio, diapositivas, una luz LED, placa de Petri, pinzas y otros instrumentos científicos, por $ 20, mientras que los niveles más altos permiten a los maestros pedir múltiples paquetes de Foldscope para las aulas de clase. Los partidarios pueden optar por recibir los kits ellos mismos o donarlos a destinatarios dignos, con los kits entregados en todo el mundo.

La respuesta fue abrumadora. La campaña, lanzada con un objetivo de 50.000 dólares y en el momento de su redacción, ascendía a 126.490 dólares, quedando 28 días de financiación.

Prakash y Cybulski también han creado Microcosmos, un sitio comunitario para usuarios de Foldscope. Junto con instrucciones detalladas en el microscopio, reúne a los usuarios para compartir recursos, descubrimientos y técnicas, mientras construye una declaración de misión de “microscopía para todos”.

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