El misterio de la masa perdida: la enorme nube de hidrógeno es la culpable de los agujeros en la Vía Láctea

Se pensaba que nuestra galaxia tenía un halo de gas difuso, pero nunca antes se había observado directamente.

El primer avistamiento de un halo de hidrógeno que circula alrededor de la Vía Láctea se reveló hoy.

Se pensó que nuestra galaxia tenía tal halo de gas difuso, basado en lo que sabíamos sobre otras galaxias, pero nunca antes se había observado directamente.

Las galaxias espirales como la Vía Láctea están formadas por una bomba central rodeada por un disco y brazos espirales, pero constituyen solo una pequeña parte de su masa. Se cree que la mayor parte de la “masa faltante” está formada por materia oscura, que no interactúa con la luz, por lo que no se puede ver.

“Deducimos su existencia a partir de simulaciones dinámicas de galaxias”, dijo Dennis Zaritsky, profesor de la Universidad de Arizona y coautor del nuevo artículo Nature Astronomy.

“Y debido a que la proporción de materia normal a materia oscura ahora es bien conocida, por ejemplo, midiendo el fondo cósmico de microondas, tenemos una idea bastante clara de cuánta materia bariónica debería haber en el halo”.

La materia bariónica significa cualquier cosa compuesta de quarks, en otras palabras, materia “normal” que podemos ver. “Pero cuando sumamos todas las cosas que podemos ver con nuestros instrumentos, solo obtenemos aproximadamente la mitad de lo que esperamos, por lo que tiene que haber mucha materia bariónica esperando ser detectada”, dice Zartisky.

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Para buscar el resto de este número, Zaritsky y sus colegas estudiaron gran parte del espacio alrededor de la Vía Láctea utilizando el Sloan Digital Sky Survey.

Investigaron datos públicos de líneas espectrales de galaxias distintas de la Vía Láctea. Combinando esto con simulaciones numéricas, los investigadores encontraron que el gas hidrógeno cubre toda la galaxia, constituyendo gran parte de la masa bariónica faltante de la galaxia.

“Es como mirar a través del velo”, dijo Zaritsky. “Vemos hidrógeno difuso en todas las direcciones”.

Esta no es la primera vez que se detectan gases de haluro alrededor de galaxias. “Hay nubes de hidrógeno en el halo de la galaxia, que conocemos desde hace mucho tiempo, llamadas nubes de alta velocidad”, dijo Zaritsky.

“Fueron detectados por observaciones de radio y en realidad son nubes: ves un borde y se mueve. Pero su masa total es pequeña, por lo que no podría ser la forma dominante de hidrógeno en el halo. “

Según los estudios iniciales, el gas solo parece quedarse allí. “El gas que detectamos no hace nada muy visible”, dijo. “No gira tan rápido como para indicar que está siendo arrojado fuera de la galaxia, ni parece estar cayendo hacia adentro, hacia el centro galáctico”.

Los investigadores ahora quieren observar aún más espectros para determinar la distribución alrededor del cielo y los movimientos del gas halo.

El equipo también espera buscar líneas espectrales distintas de las emitidas por el hidrógeno, lo que podría ayudar a comprender mejor la aptitud, como la temperatura y la densidad del gas.

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