El NHS podría aprender un par de cosas de los innovadores en salud de la India

La innovación sanitaria en los países en desarrollo nos muestra una salida a una crisis

El NHS tiene problemas. Pasa casi una semana sin noticias frescas sobre sus problemas financieros, disputas por el acceso a medicamentos costosos y problemas con la contratación de suficientes médicos y enfermeras. Es una historia similar en la mayoría de los países desarrollados, donde los costos desbocados socavan el futuro de la atención médica. Pero hay países que se enfrentan y prosperan a pesar de la escasez endémica de dinero y mano de obra. La falsa innovación, nacida por necesidad en lugares como India, podría proporcionar inspiración y soluciones para controlar los costos generales de la atención médica.

Toma la ceguera. A nivel mundial, las tres cuartas partes de los casos de ceguera se pueden prevenir, pero el precio de los sistemas de imágenes oculares convencionales los pone al alcance de la mayoría de los hospitales de la India. Es por eso que el lanzamiento de Bangalore Remidio ha diseñado un dispositivo portátil que se conecta a la cámara de un teléfono inteligente. Puede ser utilizado por trabajadores de la salud no capacitados y funciona tan bien como los dispositivos de mesa que cuestan tres veces más.

«Estar en un entorno más restringido te obliga a innovar», dice Anand Sivaraman, director ejecutivo de Remidio. «Aprenda una cierta apertura a experimentar con nuevas tecnologías, herramientas e ideas».

Junto con sus colegas, Sivaraman publicó recientemente un artículo en Eye, una revista médica revisada por pares publicada por Nature que cubre oftalmología. El equipo dijo que combinar el dispositivo con inteligencia artificial de la empresa californiana Eyenuk le permitió detectar la retinopatía diabética, una enfermedad ocular común que generalmente diagnostican los especialistas.

Si bien el enfoque original de Remidio estaba en el mundo en desarrollo, el poder y la portabilidad del producto atrajeron la atención de médicos de todo el mundo. El Moorfield Eye Hospital en Londres compró recientemente varios dispositivos para evaluar si podrían usarse para detectar la retinopatía diabética en los centros de salud pública, dice Sivaraman.

Remidio no es la única startup que innova a precios bajos en el mundo en desarrollo. Tomemos como ejemplo a Devi Shetty, quien ha creado un enfoque ultra débil y económico para la cirugía a corazón abierto. En su cadena de hospitales familiares Narayana Hrudayalaya, cada mes se realizan cientos de cirugías cardíacas básicas; el costo varía entre $ 2,000 y $ 5,000 por operación, significativamente más barato de lo que costaría el mismo tipo de cirugía en los Estados Unidos.

No es de extrañar que los países en desarrollo estén dando un fuerte impulso a la tecnología accesible y escalable, dice Steve Caddick, director de innovación de la organización benéfica de investigación biomédica The Wellcome Trust. «Donde hay una mezcla de creatividad e innovación, más necesidad, más circunstancias desafiantes, inevitablemente obtendrá innovaciones interesantes», dice. Es prometedor que un número cada vez mayor de estas innovaciones se basan en tecnologías digitales que facilitan el uso de la tecnología en diferentes entornos, agrega.

Stasis Labs es un ejemplo típico. La startup, con sede en Bangalore y Los Ángeles, ha desarrollado un sensor conectado a la nube que rastrea continuamente los signos vitales de los pacientes, haciéndolos accesibles a los médicos en sus teléfonos y tabletas. La inspiración para la tecnología provino de una tragedia personal para el cofundador de Stasis Labs, Dinesh Seemakurty. Vivía y trabajaba en California cuando visitó a su familia en Kakinada hace seis años, justo cuando su abuelo fue tratado en uno de los hospitales superpoblados de la India; murió cuando el personal con exceso de trabajo se perdió un baño de oxígeno en su sangre que habría señalado su condición. Seemakurty, entonces estudiante de ingeniería biomédica, comenzó a buscar una solución.

Tres años después, Seemakurty, entonces de 21 años, y su compañero de clase Michael Maylahn, de 23, lanzaron Stasis Labs. Usando componentes y software disponibles, construyeron un dispositivo para monitorear pacientes a una fracción del costo de los competidores. El producto Seemakurty cuesta varios cientos de dólares; Los líderes del mercado de dispositivos que monitorean los aspectos vitales de un paciente, GE y Philips, ofrecen soluciones que cuestan hasta $ 10,000.

El sistema Stasis es esencialmente una pequeña caja que monitorea elementos vitales como la frecuencia cardíaca, el oxígeno en sangre, la respiración, el electrocardiograma, la presión arterial y la temperatura. Funciona con una tableta que transmite datos en tiempo real, por lo que los médicos pueden monitorear al paciente de forma remota. La solución de gestión de datos, software y hardware todo en uno le ha permitido a la empresa recopilar un tesoro de datos, que ahora utiliza para desarrollar herramientas de inteligencia artificial que brindan una alerta temprana de eventos críticos.

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El dispositivo de monitoreo ya se usa en 25 hospitales en la India, y la herramienta de inteligencia artificial se está probando actualmente y tendrá un ensayo clínico a finales de este año. Seemakurty cree que la combinación de hardware simple y una potente IA también será atractiva para los hospitales occidentales. Se espera que sea aprobado por la FDA en los próximos meses y, si todo va bien, planea expandirse a los EE. UU. El próximo año. «Hoy, nuestro punto de venta es la facilidad de uso, la simplicidad y el costo», dice Seemakurty. “En el próximo año o dos, será, ‘Mira, estamos ofreciendo algo que nadie más está ofreciendo’.

Las soluciones a las necesidades básicas del mundo en desarrollo también pueden tener aplicaciones inesperadas. Después de presenciar un accidente de motocicleta en Nueva Delhi, el empresario Leo Mavely, fundador de Axio Biosolutions, quiso crear una forma asequible para que los no expertos detuvieran rápidamente el sangrado abundante. Hizo un nuevo apósito de quitosano para heridas, un polímero extraído de las conchas de camarón. El material está cargado positivamente, por lo que se une a la sangre cargada negativamente para crear una barrera en segundos. Ha sido ampliamente adoptado por las unidades militares y hospitales indios y se ha utilizado en la unidad de accidentes y emergencias del Hospital St George en Londres, para todo, desde heridas por arma blanca hasta lesiones en la cabeza.

La compañía también ha encontrado un nicho en la cirugía vascular, en la que la derivación de sangre de las arterias requiere que los médicos apliquen presión durante 40 minutos o utilicen dispositivos de cierre vascular a un precio de hasta 200 libras esterlinas. Eso es alrededor de £ 30 y espera lanzarse en el Reino Unido en medio año.

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