El NHS se enfrenta a una crisis de salud mental. ¿Puede ayudar la terapia en línea?

Un puñado de servicios basados ​​en aplicaciones y en línea significa que las personas pueden acceder a la ayuda sin esperar a un terapeuta, pero ¿cómo se compara esto con el tratamiento en persona?

Con fondos insuficientes y ajustado al límite, el NHS se esfuerza por brindar atención de salud mental a todos los que la necesitan. En el Reino Unido, las condiciones de salud mental representan aproximadamente el 28% de la carga total de enfermedad, pero reciben solo el 13% del presupuesto total del NHS. Mientras tanto, durante los últimos ocho años, el presupuesto para la atención social de adultos, que proporciona apoyo continuo para la salud mental, se ha reducido en términos reales en un 13,5% en Inglaterra.

“Todo el NHS está sufriendo, y el sistema de salud mental es una gran parte del NHS, y también lo es”, dice Peter Kinderman, psicólogo clínico de la Universidad de Liverpool. Y a medida que los presupuestos se ajustaban, también lo hacía la demanda de ayuda. “Creo que ha habido un cambio bastante profundo en los últimos 25 años, que la gente ahora está más dispuesta a hablar sobre su salud mental”, dice Kinderman. “Pero simplemente no tenemos los sistemas para responder a eso”.

Ahora, toda una gama de servicios que ofrecen terapia de videoconferencia y soporte basado en aplicaciones prometen facilitar que las personas accedan a la atención cuando la necesiten. La pregunta es: ¿pueden las herramientas digitales ayudar a llenar el vacío en la atención de la salud mental abierto por años de recortes presupuestarios?

Richard Andrews, fundador y director ejecutivo de Healios, un servicio en línea que permite a las personas conectarse con terapeutas a través de un enlace de video, cree que sí. Healios ya es utilizado por 20 fideicomisos del NHS y brinda apoyo para 14 afecciones diferentes, que incluyen ansiedad, depresión y psicosis. A las personas con una enfermedad mental grave que son derivadas por su médico de cabecera a un servicio de salud secundario se les puede ofrecer la opción de recibir terapia a través de la plataforma Healios.

Después de inscribirse en Healios, una persona puede reservar consultas por video directamente con un médico que le brindará asistencia y orientación, ayudándola a controlar su afección. Las personas pueden asistir a sesiones remotas cuando y donde quieran, y también pueden invitar a su familia a unirse si lo desean. Las personas que involucran a sus familias en su tratamiento tienden a obtener mejores resultados, dice Andrews.

Ofrecer sesiones de terapia de enlace de video puede parecer poco convencional, pero tiene algunos beneficios claros, dice Andrews. Permite que las personas reciban terapia en un entorno en el que se sientan completamente cómodas, y cada vez es más probable que asistan a todas sus sesiones. También elimina el estrés de pedirle a la gente que vaya a una clínica para ver a su terapeuta. “Cuando tienes depresión, psicosis o ansiedad social, te ejerce mucha más presión y estrés que no necesitas”, dice.

Parece funcionar. Un puñado de estudios que comparan la terapia cognitivo-conductual en línea (un tratamiento común para la ansiedad y la depresión) con el equivalente cara a cara han encontrado que los dos enfoques son igualmente efectivos. “El éxito en el tratamiento de salud mental a menudo significa que las personas se unan a un cierto número de sesiones, por lo que si puede llegar a diez sesiones, aumentará sus posibilidades de beneficiarse plenamente de esta terapia”, dice Andrews.

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Y luego están los beneficios para el NHS. Una reunión con un terapeuta de Healios le cuesta al NHS aproximadamente la mitad que una consulta cara a cara. Estos ahorros provienen en gran parte de la eliminación de la necesidad de clínicas físicas y todos estos costos de infraestructura asociados. “Cuando se trata de sesiones remotas, solo paga por el tiempo clínico”, dice Andrews. Algunos de sus médicos trabajan a tiempo completo para Healios, pero otros ya están trabajando en el NHS, complementando sus ingresos realizando sesiones de Healios en su tiempo libre. Cada sesión se graba para realizar un seguimiento de la calidad de la terapia que se administra.

Healios se encuentra al final del espectro de una gama de intervenciones digitales de salud mental. Otros, como TalkSpace, permiten que las personas intercambien mensajes instantáneos con terapeutas autorizados. La compañía, que tiene un millón de usuarios, tiene planes de permitir que los médicos receten medicamentos a través de la aplicación.

Otras intervenciones digitales no implican en absoluto conectar a las personas con los terapeutas. El NHS recomienda una lista de 13 herramientas digitales, que incluyen comunidades de apoyo en línea, así como aplicaciones que ayudan a las personas a manejar sus sentimientos utilizando técnicas basadas en la terapia cognitivo-conductual. “Aunque pueden ser de valor real para algunas personas, no se adaptan a cada individuo”, dijo el psicoterapeuta Robin Hart, quien ayudó a desarrollar una aplicación recomendada por el NHS llamada Stress & Anxiety Companion. La mayoría de estas aplicaciones permiten a las personas registrar sus pensamientos o guiarlos a través de sencillos ejercicios de relajación: versiones digitales de las técnicas que los terapeutas han utilizado durante años para ayudar a las personas a controlar las enfermedades mentales.

Para Hart, estas aplicaciones son especialmente útiles para lo que él llama “caminar preocupado”. Estas son personas que pueden no tener síntomas lo suficientemente graves como para justificar la derivación a un especialista en salud mental, pero que aún así recibirían ayuda para controlar sus pensamientos. Las aplicaciones disponibles de forma gratuita también podrían llevar a las personas que no se dieron cuenta de que tenían una afección a salir y buscar ayuda. “Si se dan cuenta de que usar una aplicación, no es nada malo”, dice. “Inmediatamente comienza a desestigmatizar la condición”.

Y para las personas con afecciones más graves, estas aplicaciones no pueden reemplazar el tiempo con un terapeuta, pero podrían ayudarlas a controlar su afección mientras esperan la próxima reunión. “Es absolutamente necesario alentar al público ya los médicos de familia a utilizar estos sistemas intermedios”, dice. “Puede continuar el trabajo de la terapia fuera de la sala de terapia”.

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