El NHS tiene un plan para tomar anti-vacunas: ignórelos

En Inglaterra, la disminución de las vacunas tiene más que ver con las citas perdidas que con la información errónea sobre las vacunas, por lo que las autoridades sanitarias optan por no luchar contra los antivacunas de primera línea.

Los anti-vacunas abundan en Facebook, Twitter y YouTube, arrojando información errónea sobre la inmunización. Al mismo tiempo, EE. UU. Enfrenta el peor brote de sarampión en dos décadas, mientras que en el Reino Unido, medio millón de niños en el Reino Unido no están vacunados contra la peligrosa enfermedad que se propaga fácilmente, lo que nos otorga la distinción de ser el tercero peor de todos. tales inmunizaciones entre los países ricos, después de Estados Unidos y Francia.

Ante la disminución de las tasas de vacunación, las autoridades sanitarias están contraatacando. ¿Su arma preferida? El humilde hashtag. El mes pasado, Public Health England (PHE), una agencia gubernamental que promueve el bienestar en el Reino Unido, organizó una campaña social bajo #ValueofVaccines, mientras que UNICEF participó con #VaccinesWork. Todo es cierto, por supuesto, y lo suficientemente claro como para entenderlo, pero más de una semana después de su publicación, un tweet con ambos hashtags tiene una respuesta y 72 me gusta.

A primera vista, esto no augura nada bueno. Los anti-vacunas utilizan el lenguaje y las imágenes emocionales, lo que atrae los peores temores de los padres. Y en Facebook, los grupos más populares tienen más de 100.000 seguidores cada uno, mientras que los médicos que publican en Twitter a favor de las vacunas se enfrentan a montones de quienes no están de acuerdo. ¿Tenemos que combatir el fuego o puede la cortés positividad de PHE persuadir a los padres para que vacunen a sus hijos?

Para empezar, vale la pena señalar que la batalla puede no ser lo que parece. El número de vacunas se ha reducido ligeramente en Inglaterra para algunas vacunas. La cobertura para el primer jab MMR cayó al 91,2% el año pasado, ligeramente por debajo del 91,6% del año anterior. Pero en Escocia, Gales e Irlanda del Norte, el obstáculo para saltar a la inmunidad colectiva se eleva a solo un 95% de timidez.

Y los funcionarios de salud pública no acusan a la caída de Inglaterra de desinformación en las redes sociales. «Por lo que podemos ver, las redes sociales no tienen impacto, ya que la confianza [in vaccinations] sigue siendo muy alto ”, dice un portavoz de PHE. La mayoría de las personas se vacunan cuando es debido, y el porcentaje que no lo es, probablemente por razones de seguridad u otras creencias, es muy pequeño. No hay indicios en este momento de que necesitemos cambiar nuestro enfoque. «La propia investigación de PHE muestra que solo el 2% de los padres informaron haber rechazado las vacunas, y el 90% de los padres dijeron que vacunaron automáticamente a sus hijos en el momento adecuado.

Por el contrario, la investigación de la Royal Society for Public Health (RSPH) muestra que el horario y la disponibilidad de las reuniones han sido la barrera más común para las vacunas, lo que sugiere que aumentar la tasa de inmunización entre los niños en este país tiene menos que ver con Twitter y Facebook y más con fondos para clínicas de vacunación. «Tenemos entendido que garantizar que las personas reciban citas en horarios convenientes para ellos y que los médicos inviten a las personas a vacunarse y les envíen recordatorios si se han perdido algo marcará la mayor diferencia», dijo el portavoz de PHE.

Esta es una de las razones detrás del enfoque fácil de contrarrestar de PHE para las vacunas, pero la lucha contra las teorías de la conspiración sigue siendo necesaria para garantizar que los padres se sientan seguros de la seguridad de las vacunas y evitar una mayor disminución de las tasas de vacunación. Mientras que un tercio de los padres recurren a Internet para obtener información sobre las vacunas, informa PHE, solo un quinto cree que las redes sociales son una fuente confiable.

Nueve de cada diez dijeron que los profesionales de la salud y el NHS son fuentes confiables de información, y menos del 4% dijo lo contrario. Esto sugiere que los médicos de familia, enfermeras, farmacéuticos y otros profesionales médicos son la verdadera línea del frente en la lucha contra los anti-vacunas, aunque muchos lo llevan más allá de la cirugía y las redes sociales. Para brindar asistencia, PHE ya está organizando una reunión telefónica semanal para médicos de familia y otro personal médico para hacer preguntas sobre vacunas y recibir asistencia para responder las preguntas de los pacientes.

Pero todavía hay muchas personas que recurren a las redes sociales e Internet para obtener información médica, en lugar de llamar a sus médicos de familia, de ahí la campaña PHE #ValueofVaccinations, respaldada por publicaciones de blog, tweets y acciones que se pueden compartir. Estos mensajes positivos pueden parecer menos valiosos que el mitbusting proactivo, pero PHE no está de acuerdo. También lo es la Organización Mundial de la Salud, señalando que el público en general debería ser el objetivo de cualquier mensaje, en lugar de los negacionistas vocales de las vacunas.

Luchar contra las conspiraciones directamente es como arrojar agua a un fuego gordo: esparce las llamas, en lugar de extinguirlas. Como señala la OMS, tratar de decepcionar requiere repetir un concepto erróneo, que puede volver cuando la gente olvida los detalles, pero recuerda la idea general y, si algo suena familiar, tendemos a juzgarlo como cierto.

Esta lección fue difícil de aprender del trabajo fraudulento y fraudulento de Andrew Wakefield, quien afirmó un vínculo falso entre la MMR y el autismo, lo que llevó a niveles de vacunación por debajo del 80% en 2003 y llevó a la eliminación del médico avergonzado del registro médico. De Gran Bretaña. . «Nuestro enfoque no es contrarrestar directamente los mitos y eso se debe a que, a partir de eventos como el MMR aterrador, hemos aprendido que los mensajes positivos funcionan; la ruptura directa de los mitos puede hacer que los mensajes proliferen», dijo un portavoz de PHE. “La gente no recuerda si el mito es verdadero o falso y, al repetir las cosas, le da más importancia. Por eso, utilizamos mensajes positivos en puntos clave cuando la gente podría pensar en vacunas, como antes de las vacaciones de verano o antes de ir a la universidad. «

Además, es posible que algunas personas nunca se convenzan. Una encuesta de YouGov y el Cambridge Globalism Project sugiere un vínculo entre las teorías de la conspiración sobre las vacunas, el calentamiento global, el terrorismo y las actitudes populistas, lo que sugiere una creencia común de que las autoridades no son dignas de confianza. En este caso, las organizaciones gubernamentales como PHE y el NHS podrían estar fuera de lugar para convencer a los detractores. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [anti-vaccination believes] no parece tener mucho que ver con factores como la educación, como podríamos esperar ”, dijo a The Guardian Jonathan Kennedy, de la Universidad Queen Mary en Londres. «En cambio, está impulsado por la ira y la sospecha de las élites y los expertos, lo que ha llevado a un mayor apoyo a los partidos políticos antisistema en toda Europa y más allá».

RSPH sostiene que se puede hacer más, no necesariamente por parte de PHE u otros organismos de salud pública, sino eliminando las redes sociales de dicho contenido. «Hablar de manera positiva sobre las vacunas por sí solo no es suficiente», dice Toby Green, gerente senior de políticas e investigación de RSPH. «Encontramos que dos de cada cinco (41%) padres estaban expuestos a mensajes negativos sobre las vacunas en las redes sociales, cifra que aumenta a uno de cada dos entre los padres menores de cinco años».

El gobierno ha hecho ruido sobre la lucha contra la información errónea contra las vacunas, como parte de los esfuerzos más amplios para introducir un regulador de las redes sociales para prevenir daños en línea. «Creemos que este regulador debería desempeñar un papel crucial en la lucha contra los mensajes dañinos contra la vacunación en línea, por ejemplo, aplicando el estándar de información del NHS England en las plataformas de redes sociales y desarrollando una ‘obligación legal de cuidar’ a las empresas para abordar los daños desinformación en sus plataformas ”, dijo Green.

Tanto la NHSE como un portavoz del Departamento de Salud y Bienestar (DHSC) indicaron la reunión del secretario de Salud Matt Hancock el 29 de abril con las redes sociales, sugiriendo antes de la cumbre que se podría plantear el problema de los anti-vacunas. El gobierno británico ha dicho que podría obligar a las redes sociales a prohibir la información errónea sobre salud, pero los informes sugieren que la reunión duró solo una hora y solo condujo a la financiación de la investigación para los samaritanos; El DHSC no respondió a la solicitud de comentarios sobre si se discutió el tema de las vacunas.

Con o sin Hancock, las redes sociales han comenzado a tratar de hacer retroceder a los grupos anti-vacunación. El mes pasado, Facebook dijo que ya no permitiría que las organizaciones contra la vacunación compren anuncios o recomendaciones, impidiendo que grupos como el Centro Nacional de Información sobre Vacunas empujen la información errónea más allá de sus seguidores directos. Facebook también dijo que reduciría la clasificación de grupos y páginas que difunden información errónea sobre vacunas en News Feed and Search, eliminará las herramientas de recaudación de fondos para tales páginas y «exploraría formas de compartir información educativa sobre vacunas cuando las personas encuentren información errónea sobre ellas». «

Instagram ya no mostrará información errónea sobre la salud en su página de Exploración, YouTube ha desmonetizado videos que muestran vistas anti-vaxxer y GoFundMe ha cancelado campañas de recaudación de fondos. Twitter aún no ha tomado una acción similar, con el cofundador Jack Dorsey apareciendo en un podcast presentado por un anfitrión con creencias anti-vacunación.

Queda por ver si esos movimientos limitados en las redes sociales y la campaña positiva de PHE marcan la diferencia, pero para la vacuna MMR, las tasas de vacunación en Inglaterra nunca han excedido la cobertura recomendada del 95% para garantizar la inmunidad colectiva. Este es el objetivo por el que deben trabajar las organizaciones de salud, sin importar lo que se diga en las redes sociales.

La campaña de salud pública que necesitamos no es gritar tweets en el abismo para contrarrestar las tonterías de la conspiración de las redes sociales que cree el 2% de la población, sino que alienta a aquellos que son generalmente positivos sobre las vacunas a asistir a las reuniones para proteger a sus hijos. realmente recibir un golpe, chillando a Inglaterra por el obstáculo del 95% a la inmunidad de la manada. Vale la pena intentarlo, al menos.

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