El Niño y el cambio climático han culpado a la propagación del devastador virus Zika

Un aumento en las temperaturas causado por el Niño podría haber permitido que el Zika se propagara

Los científicos creen que descubrieron lo que impulsó el brote de Zika el año pasado: el fenómeno meteorológico conocido como El Niño y el cambio climático.

Científicos de la Universidad de Liverpool han estudiado el cambio en los patrones climáticos causado por El Niño y cómo este cambio climático ha afectado la propagación del virus Zika por el mosquito de la fiebre amarilla y el mosquito tigre asiático.

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La investigación analizó la distribución global de las dos razas de mosquitos, como las tasas de picaduras de mosquitos, la mortalidad de mosquitos y las tasas de desarrollo viral, y los factores dependientes de la temperatura, para predecir el efecto del clima en la transmisión del virus.

En 2015, cuando ocurrió el último brote de Zika, el riesgo de transmisión fue más alto en América del Sur debido a una combinación de El Niño y el cambio climático, que juntos crearon condiciones favorables para los mosquitos.

El Niño es un fenómeno natural que ve temperaturas por encima de lo normal en el Océano Pacífico y causa un clima extremo en todo el mundo. Ocurre cada tres a siete años, variando en intensidad, aunque la versión 2015 del fenómeno fue apodada “Godzilla” porque fue una de las más fuertes registradas. Los efectos de El Niño pueden causar sequías severas, lluvias intensas y calentamiento global.

Los hallazgos revelaron un nuevo modelo epidemiológico que puede usarse para predecir el riesgo de brotes futuros y ayudar a los funcionarios de salud pública a adaptar las medidas de control y los consejos de viaje. Fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El Dr. Cyril Caminade, investigador en población y epidemiología de la Universidad de Liverpool, dijo: “Se cree que el virus Zika probablemente llegó a Brasil desde el sudeste asiático o las islas del Pacífico en 2013. Sin embargo, nuestro modelo sugiere que hubo temperatura condiciones relacionadas con El Niño que jugaron un papel clave en desencadenar el brote, casi dos años después de que se pensaba que el virus se había introducido en el continente. “

El modelo desarrollado predijo un riesgo potencial de transmisión de virus estacional en el sureste de Estados Unidos, el sur de China y el sur de Europa durante el verano.

El Dr. Caminade y su equipo planean adaptar el modelo a otros virus importantes, incluida la fiebre del dengue, a fin de desarrollar sistemas de alerta temprana para enfermedades que podrían ayudar a los funcionarios de salud pública a prepararse e incluso prevenir futuros brotes.

El Zika fue degradado recientemente por la Organización Mundial de la Salud de una emergencia sanitaria mundial a un nivel de amenaza crónica. La amenaza del virus persiste, pero esto significa que el consejo ha decidido que, en lugar de tratar el virus como una emergencia, ahora puede pasar a examinar las medidas de control a largo plazo.

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