El nuevo robot de MoD puede desarmar bombas en poco tiempo

El Ministerio de Defensa ha pagado millones por los robots T7, que llegarán a nuestras costas el próximo año

Caminando a una modesta velocidad de 6,5 km / h, estos robots amarillos tienen una misión importante: eliminar las bombas. En septiembre, el Departamento de Defensa firmó un contrato de 55 millones de libras con Harris Robotics of Florida por 56 de sus robots T7. A partir del otoño de 2018, se almacenarán en estas costas, en Brighton, listas para ser transportadas donde se necesiten.

Hasta hace poco, la mayoría de los robots de eliminación de bombas que operaban en el Reino Unido eran probablemente carretillas. Estos modelos de fabricación estadounidense han dominado el mercado de eliminación de explosivos (EOD) desde 1972, pero a pesar de su sólida eficiencia, a menudo han sido lentos y difíciles de manejar. «Los modelos populares como Markel Wheelbarrow 8 se fabricaron hace años y su tecnología ahora está obsoleta», dice Paul Bosscher, ingeniero jefe de Harris Robotics. Entonces Harris diseñó el T7. Como la mayoría de los robots de extracción de bombas tradicionales, el T7 está controlado por radio. Lo que lo hace avanzado, dice Bosscher, es la sensibilidad de su controlador, que vibra mucho más receptivamente. Esto significa que el operador puede sentir que el robot se mueve como si estuviera bajando los fusibles de la bomba por sí solo. «Este estilo de control ha sido investigado en el pasado, pero nunca ha salido del laboratorio universitario», dice.

Harris construyó el T7 en un laboratorio, pero hacerlo funcionar en el campo fue un desafío diferente. «Teníamos que asegurarnos de que las interfaces que instalamos pudieran sobrevivir a los entornos hostiles que experimentarían los T7 y asegurarnos de que la comunicación entre el controlador y el robot fuera consistente», dice Bosscher. Incluso una demora de un segundo en la respuesta podría resultar fatal. Ahora, el T7 puede desarmar una bomba un 20% más rápido que los robots de extracción de bombas anteriores.

Sin embargo, para que el T7 tenga la vida útil del Wheel Mark 8, debe ser adaptable. «Teníamos que asegurarnos de que se mantuviera a la vanguardia en diez, así que le ofrecimos una arquitectura abierta», dice Bosscher. Para lograr esto, se pueden instalar nuevas interfaces en la parte superior de la máquina sin necesidad de desmontarla, lo que significa que los robots pueden trabajar comercialmente para limpiar desechos peligrosos o completar tareas de vigilancia para los servicios secretos.

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