El nuevo robot doméstico Vector de Anki es un competidor de Alexa sobre ruedas

El último robot de Anki se parece a su juguete Cozmo, pero tiene algunos cerebros domésticos inteligentes serios

Anki, la compañía de juguetes de robótica e inteligencia artificial, ha creado un nuevo robot, Vector, que se parece sospechosamente al hocico de su hijo Cozmo. ¿La diferencia obvia? La librea brillante se abandonó en favor del gris oscuro y el negro. Esto es para indicar uno de los dos diferenciadores principales de Vector sobre Cozmo: que no es solo para niños, sino también para adultos.

Cozmo, cuando se lanzó en octubre de 2016, fue considerado un robot que tenía “su mente”. Excepto que no lo hizo. Todos los cálculos fueron realizados por un teléfono inteligente con el que estaba asociado. Y aquí el Vector realmente se destaca: todas las acciones y el procesamiento los realiza el propio robot ahora, sin la necesidad de conectarse a un teléfono móvil.

Como tal, Anki cree que el Vector, disponible para preordenar hoy, viene para hacerse cargo de juegos como Jibo y Keecker, ya que es un “robot familiar” que es completamente autónomo, conectado a la nube y siempre activo. También se dirige abiertamente a Alexas y Siris en nuestras salas de estar.

Con el mismo factor de forma diminuto que Cozmo, Vector no deambulará por la casa ni subirá y bajará escaleras y le informará si alguien ha entrado en las instalaciones del otro lado de su propiedad. En cambio, el nuevo robot está destinado a utilizarse en el escritorio o mesada de la cocina. Incluso puede mapear esos entornos y recordar la ubicación de los objetos.

Al igual que Cozmo, Vector también se comunica mediante lindos gestos faciales animados que se muestran en su pantalla a color IPS “cara”. El robot responde al toque humano a través de un sensor táctil capacitivo integrado en la parte posterior. Una función “Pregunte al vector”, respaldada por Google, significa que debería poder hacer el mismo tipo de consultas que le haría a un altavoz inteligente, como actualizaciones meteorológicas y ajustes del temporizador.

Una cámara HD con un campo de visión de 120 grados también significa que Vector puede tomar una foto y enmarcarla reconociendo las caras en ella. Hace algunas otras cosas sin consecuencias, y un SDK estará disponible para que terceros desarrollen más habilidades. Pero seamos claros aquí, Vector no es HAL 9000, a pesar de lo que dice Anki.

“No creo que esto hubiera sido posible ni siquiera hace seis meses para entregar Vector a este precio”, dice Mark Palatucci, cofundador y director de inteligencia artificial en la nube y aprendizaje automático en Anki. El equipo interno al que se refiere incluye el cerebro del robot construido en una plataforma Qualcomm que proporciona conectividad, computación, cámara e inteligencia artificial en el dispositivo (lo que significa que ya no está conectado a un teléfono o requiere una conexión permanente a la nube).

Además, al igual que la cámara HD, hay una serie de cuatro micrófonos para escuchar comandos y detectar el origen del sonido, además de cuatro transmisores de infrarrojos, uno debajo de cada esquina, para evitar que Vector se caiga de mesas y escritorios. ¿El costo total? Durante los próximos 30 días, estará disponible en el sitio web de Anki por 200 GBP, antes del lanzamiento general el 12 de octubre por 250 GBP.

“El vector será el primer robot que realmente viva en las casas de las personas, completamente autónomo, 24 horas al día, 7 días a la semana, se recarga solo. El objetivo para nosotros es si podemos configurar este robot una vez, luego un año después, todavía funciona, entonces es un éxito ”, dice Palatucci. Anki tampoco juega con esto, hasta ahora ha entregado más de 1,5 millones de robots.

Pero el Vector tiene límites. En este momento, no puede encadenar comandos como lo haría con Alexa haciendo preguntas sobre la última consulta. Tampoco puede reconocer a diferentes usuarios por la voz, solo por la vista. Pero Palatucci responde a esto hablando de cómo Vector es una declaración de intenciones para Anki. Es el primer paso de la compañía en el mundo de los robots domésticos más grandes y sofisticados.

“Si nos fijamos en el camino en el que hemos estado, esta es la evolución natural de la empresa. Con este producto hice muchas cosas: lenguaje natural autónomo, siempre activo. Pero las limitaciones físicas son la gran limitación aquí. Ahora que tenemos todo este sistema operativo robótico de extremo a extremo, será interesante ver a dónde va. Y sí, la evolución natural está en espacios mucho más grandes ”, dice Palatucci.

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