El número de osos polares se reducirá en un tercio, dice el estudio

Los osos polares dependen del hielo para pescar y comer; a medida que el hielo del Ártico se derrita, tendrá un impacto en la población.

El cambio climático y su efecto en el Mar Ártico podrían reducir el número de osos polares en un tercio para 2050, según una preocupante investigación del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Anchorage, Alaska.

El estudio, dirigido por Eric Regehr, muestra que existe un 70% de posibilidades de que la población mundial de osos polares, estimada en 26.000, disminuya en más del 30% en los próximos 35 años.

Como el cambio climático hace que la temperatura global aumente y los casquetes polares se derritan, afectará la cantidad de osos. Dependen del hielo marino para vivir, usándolo como plataforma flotante para cazar focas.

El estudio combinó 35 años de datos satelitales sobre el hielo marino del Ártico con todos los cambios conocidos en 19 grupos distintos de osos polares en cuatro grandes «zonas ecológicas» esparcidas por el Ártico. Esto permitió a los científicos diseñar tres escenarios de población de osos polares a mediados del siglo XXI.

El primer escenario proyectaba una disminución proporcional del hielo marino y los osos polares como resultado del calentamiento global. El segundo y tercer escenario predichos por Regher y su equipo adaptaron las proyecciones del hielo marino con los datos disponibles sobre cambios en poblaciones específicas de osos polares durante los últimos diez años.

En promedio, según las tres proyecciones, hay un 70% de probabilidad de que el número de osos polares disminuya en un tercio en los próximos 35-41 años. El estudio fue publicado en Biology Letters de la Royal Society.

Esta semana se anunció que el hielo marino de la Antártida y el Ártico se encuentra en un nivel récord para esta época del año. El hielo marino del Ártico, que generalmente se extiende en invierno, se encuentra en un nivel récord de 10,25 millones de kilómetros cuadrados (3,96 millas cuadradas). Anders Levermann, profesor del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, dijo a Reuters que el hielo bajo es el resultado del calentamiento global y «una desviación extraordinaria de la norma».

De acuerdo con las tendencias actuales, el Ártico podría ver sus primeros veranos sin hielo en algún momento de la década de 2030.

Los pingüinos también se ven afectados por los cambios en el hielo marino. A principios de este año, un estudio de la Universidad de Delaware anunció que la población de pingüinos podría disminuir en un 60% para fines de siglo debido al calentamiento de los glaciares en la Antártida.

El Acuerdo de París sobre Cambio Climático entró en vigor el 4 de noviembre, ratificado por 55 países, con el 55% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, con el fin de reducir esas emisiones.

Como parte del acuerdo, los países involucrados tendrán como objetivo mantener el crecimiento de la temperatura promedio global por debajo de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales. Un intento de los gobiernos de reducir las emisiones ayudaría a reducir los riesgos y el impacto del cambio climático, pero cuando veamos los beneficios del acuerdo, los osos polares y los pingüinos sufrirán.

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