El número de vida silvestre cae en un 58% en 40 años, podría indicar la sexta extinción masiva

Si la tendencia continúa, esta cifra podría caer aún más, llegando a dos tercios entre los vertebrados en 2020.

Las poblaciones silvestres de todo el mundo se han reducido en un 58% en menos de 40 años, según un informe del World Wildlife Fund.

La evaluación de Living Planet, realizada por WWF con el apoyo de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), muestra que la actividad humana y su impacto en la pérdida de hábitat, el comercio de vida silvestre, la contaminación y el cambio climático han influido en el drástico declive.

Y, si la tendencia continúa, el informe sugiere que esta cifra podría caer aún más, llegando a dos tercios entre los vertebrados para 2020.

“La ciencia nunca ha sido más clara al decirnos que las actividades humanas empujan al planeta y sus sistemas naturales al límite”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF.

“El informe Planeta Vivo de 2016 muestra que la vida silvestre continúa disminuyendo a un ritmo sin precedentes. Desde 1970, hemos visto una disminución de casi el 60% en las poblaciones de especies terrestres, marinas y de agua dulce, y si la tendencia continúa, la vida silvestre mundial podría disminuir en dos tercios para 2020 “.

Las amenazas que enfrentan los elefantes africanos

****: Casi el 60% de las poblaciones de mamíferos en declive del informe están amenazadas por la sobreexplotación, a saber, los elefantes africanos, que también corren el riesgo de perder y fragmentar su hábitat.

****: En los últimos dos siglos, explica el informe, ha habido una disminución en la distribución de elefantes africanos, así como una disminución a gran escala causada principalmente por los cazadores furtivos de marfil.

****: El número de elefantes Selous-Mikumi en Tanzania y la reserva de caza Selous disminuyó de 44.806 en 2009 a 15.217 en 2014, una disminución del 66% en un período de cinco años.

****: Desde 1982, la reserva ha sido Patrimonio de la Humanidad, pero en 2014 se incluyó en la Lista del Patrimonio Mundial en Riesgo debido a la Caza Furtiva a Gran Escala.

Leer más: Bienvenido al Antropoceno: las pruebas nucleares y la contaminación empujan a la Tierra hacia una nueva era

Los paleontólogos caracterizan las extinciones masivas como “crisis biológicas o bióticas definidas por la pérdida de una gran cantidad de especies en un período geológico relativamente corto”, explica el informe.

“Esta es la magnitud de nuestro impacto en el planeta, por lo que el Antropoceno podría caracterizarse como el sexto evento de extinción masiva en el mundo”, agrega el informe. “En el pasado, estos eventos de extinción han tenido lugar durante cientos de miles o millones de años. Lo que hace que el Antropoceno sea tan notable es que estos cambios tienen lugar en un período de tiempo extremadamente condensado.

Además, la fuerza impulsora detrás de la transición es excepcional. Es la primera vez que una nueva época geológica puede estar marcada por lo que solo una especie (Homo sapiens) ha hecho conscientemente al planeta, en contraposición a lo que el planeta ha impuesto a las especies residentes. “

Sin embargo, Stuart Pimm, profesor de ecología de la conservación en la Universidad de Duke, le dijo a la BBC que algunas de las cifras del informe eran “muy, muy incompletas”.

“Por ejemplo, si miras de dónde provienen los datos, no es sorprendente, se está inclinando masivamente hacia Europa Occidental”. Cuando va a otro lugar, los datos no solo se vuelven mucho menos, sino que en la práctica se vuelven mucho, mucho más detallados. .. “

Contenido

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.