El plan de Matt Hancock para limpiar los buscapersonas del NHS es bastante estúpido. este es el por qué

El secretario de salud técnicamente positivo pidió la purga masiva de buscapersonas del NHS. Pero los hechos en los que se basan sus planes son, en el mejor de los casos, inestables.

El secretario de Salud Matt Hancock quiere prohibir los buscapersonas del NHS, calificando a los dispositivos de «arcaicos». ¿Problema? Salva vidas. Y en este caso, la tecnología antigua realmente funciona.

Pregúntele a Simon Scott-Hayward. Es un médico de familia que trabaja como voluntario en un servicio de ambulancia local en Devon para llegar más rápido a los pacientes de las zonas rurales. En octubre, se entrenó en Dartmoor con un grupo de búsqueda y rescate, y aunque no estaba de guardia, estaba usando su localizador porque su teléfono no tenía señal.

El investigador se apresuró a regresar al estacionamiento: una mujer de 54 años sufría un paro cardíaco cerca. La alcanzó a los cuatro o cinco minutos de la llamada al 999, mientras que la ambulancia aún estaba a 20 minutos. «Absolutamente sobrevivió gracias a ese mensaje de buscapersonas», dice. «Si este mensaje hubiera sido enviado a mi teléfono móvil, no lo habríamos recibido hasta que regresáramos al rango».

Hancock ha pedido a los Fideicomisos del NHS que eliminen el buscapersonas en los próximos dos años. Utilizando un hashtag «purgethepager», pidió la sustitución del «conjunto arcaico» y «obsoleto» por aplicaciones de mensajería segura en los teléfonos móviles. Si bien algunos empleados pueden beneficiarse de la mensajería al estilo de WhatsApp, esto no funcionará en todos los casos.

Tras el anuncio, decenas de trabajadores del NHS llevó a Twitter, dando una serie de razones por las que los buscapersonas siguen siendo populares: un subdirector de atención médica de un fideicomiso explicó que los teléfonos móviles están prohibidos en muchas situaciones de atención; un registrador dijo que muchos empleados no quieren usar su propio teléfono personal para trabajar; mientras que otros señalaron que los buscapersonas tienen una mayor duración de la batería, lo que significa que no tienen que recargarse a la mitad del turno.

Una ventaja importante para los buscapersonas es la confiabilidad de la red, ya que los hospitales son conocidos por sus puntos Wi-Fi y no móviles, ya que advirtió un consultor, mientras que los buscapersonas se ejecutan en redes de radiofrecuencia dedicadas que penetran mejor en los edificios. Esto es especialmente útil en tiempos de crisis: las redes móviles han caído tras los atentados del 7/7 en Londres y el atentado del Maratón de Boston. Como dijo un médico del Boston Globe durante el incidente, «Todos los buscapersonas continuaron funcionando».

Y hay un argumento para tener un dispositivo dedicado, dice Scott-Hayward. Sus mensajes sobre el servicio de ambulancia también se dirigen a su teléfono inteligente, pero no siempre está en él: a veces está cargado, sin señal o no cabe en su bolsillo. Además, recibe otras notificaciones móviles, lo que significa que se pueden perder mensajes médicos. «Si el buscapersonas se detiene, solo se detendrá para un propósito», dice.

Ninguna de estas quejas significa que los sistemas más nuevos sean imposibles o imprácticos, pero a veces los buscapersonas pueden ser simplemente la mejor herramienta para este servicio. «En el NHS, queremos pasar a una posición en la que usemos la tecnología de una mejor manera, pero impulsar la política prohibiendo cosas causará problemas para algunas partes del sector de la salud», dice Scott-Hayward. Los buscapersonas se utilizan de dos formas en los hospitales. En primer lugar, para las comunicaciones generales (atraer la atención de un consultor, responder una pregunta rápida, intercambiar detalles sobre un paciente, etc.), pero también para los llamados pitidos cardíacos, alertas urgentes que envían a los consultores a la carrera. Ambos pueden reemplazarse con sistemas más nuevos existentes, aunque este último es una tarea más complicada.

Como ejemplo de los méritos de los escudos de buscapersonas, el gobierno destacó un ensayo de West Suffolk NHS Foundation Trust en 2017 que utilizó el sistema Medic Bleep en lugar de buscapersonas, citando ahorros de 21 minutos para las enfermeras y 48 minutos para las enfermeras. El ensayo se limitó a ciertas salas, pero ahora se está lanzando en el sitio web del Hospital West Suffolk, dijo un portavoz, con el objetivo de reemplazar todos los buscapersonas para abril. Todos los buscapersonas que no son de emergencia, es decir, el fideicomiso espera finalmente eliminar los pitidos del corazón, pero dijo que «se necesitará una infraestructura más compleja antes de que esto sea posible».

Incluso el lanzamiento de buscapersonas que no eran de emergencia requirió costos de infraestructura, con una actualización avanzada de Wi-Fi para respaldar el sistema Medic Bleep. Según un estudio de caso del proceso, el uso de Medic Bleep requería la introducción de «dispositivos confiables» para el personal y la existencia de suficientes estaciones de carga, pero ahorraría 4.5 millones de libras esterlinas solo para West Suffolk cada año, algo notable dadas las afirmaciones del gobierno. que los buscapersonas cuestan a todo el NHS 6,6 millones de libras esterlinas al año, aunque esta economía se ha fijado en parte en el 21 por ciento.

Para comunicaciones que no son de emergencia, un sistema de mensajería al estilo de WhatsApp podría ser mejor que los dispositivos de buscapersonas más simples, lo que permite al personal del NHS crear grupos, enviar imágenes, etc. aplicación y similares. Según un artículo del British Medical Journal, un tercio de los médicos utilizan mensajes informales basados ​​en aplicaciones para enviar datos médicos privados a sus colegas, mientras que dos tercios utilizan mensajes de texto. Proporcionar a estos médicos y enfermeras una aplicación de mensajería especializada y segura es una buena idea, pero requiere una inversión en infraestructura y no requiere la eliminación de buscapersonas. El personal médico ya necesita y utiliza mensajes y buscapersonas, un hecho claro del proceso de West Suffolk que el gobierno ha decidido destacar.

Dado todo esto, ¿por qué Hancock et al querrían renunciar activamente al buscapersonas? No solo combina pitidos de emergencia y comunicaciones diarias, sino que los números que citan los gobiernos son simplemente incorrectos. En una declaración que expone el plan de Hancock para «limpiar el buscapersonas», el gobierno dice: «El NHS usa alrededor de 130.000 buscapersonas a un costo anual de £ 6.6 millones. El NHS utiliza más de uno de cada 10 buscapersonas en el mundo.

Estas cifras no provienen de la propia investigación del gobierno, sino de un informe de CommonTime, una empresa que ofrece sistemas de reemplazo de buscapersonas basados ​​en teléfonos inteligentes. La estadística de buscapersonas de CommonTime, esta cifra de 130.000, se basa en solicitudes de libertad de información enviadas a 141 de los 219 fideicomisos del NHS que luego fueron extrapoladas; no hay razón para creer que esta cifra sea inexacta, pero es difícil decirlo. seguro. Para la segunda cifra, el gasto anual de 6,6 millones de libras, no está claro de dónde CommonTime obtuvo este número y la empresa no respondió a una solicitud de información adicional. Sin embargo, esta cifra no es tan alta, lo que sugiere que el NHS paga £ 46 al año por el buscapersonas. Scott-Hayward, un médico de Devon, estima que el costo de un buscapersonas de red extendido es de entre £ 70 y £ 130 al año, lo que sugiere que el NHS podría obtener una excelente relación calidad-precio, o que el costo cotizado por el gobierno no es correcto.

Y luego está la afirmación de que el NHS utiliza más del 10% de los buscapersonas del mundo. Esto se basa en una declaración de CommonTime de que solo se utiliza un millón de dispositivos en todo el mundo. El capitán señaló las cifras de mensajes críticos de la Asociación, que sugieren que hay decenas de millones en todo el mundo; Jack Uniglicht, gerente de PagersDirect, dijo que hay al menos dos millones solo en Estados Unidos. «Aunque el NHS puede ser el mayor usuario de buscapersonas, no utilizan el 10% de los buscapersonas en el mundo», dijo.

¿Quién más los usa? Otros hospitales; Las encuestas estadounidenses sugieren que el 90 por ciento de los hospitales estadounidenses también dependen en gran medida de los buscapersonas. También son utilizados por el Ministerio de Defensa, los servicios de emergencia, las empresas de servicios públicos y, quizás lo más encantador, por los observadores de aves: hay dos sistemas que compiten para las alertas de aves, BirdNet y SwiftAlert. RNLI incluso ha construido su propio sistema de llamadas de emergencia.

El gobierno también afirma que «la mayoría de las empresas de telefonía móvil han eliminado gradualmente el soporte de buscapersonas, dejando un solo proveedor en el Reino Unido» y afirma que un solo dispositivo puede costar hasta £ 400. De hecho, Capita es la única red nacional de buscapersonas que ha cubierto todo el país, pero como lo ha hecho el RNLI, es posible configurar su propia red. Además, los hospitales que utilizan buscapersonas con pitidos cardíacos no necesitan cobertura nacional y hay muchos proveedores que crearán una red local, incluidos Multitone, Stanley Blick, Ascom y Swissphone.

PageOne, de Capita, dice que proporciona menos del diez por ciento de los 130.000 buscapersonas supuestamente utilizados por el NHS, y no cobra £ 400 por ninguno de sus buscapersonas, la mayoría de los cuales se alquilan. Capita dijo que sus precios son comercialmente sensibles, por lo que no puedo compartir detalles específicos, pero dijo que sus buscapersonas comprados directamente costarán menos de una cuarta parte de las £ 400 cotizadas.

Luego está la cuestión de lo que los buscapersonas pueden y no pueden hacer. El gobierno afirma que «los buscapersonas ofrecen sólo una forma de comunicación unidireccional – falso, porque hay buscapersonas bidireccionales – y que» el destinatario no sabe quién los está contactando, los motivos o el nivel de urgencia «. Esto puede ser cierto para los buscapersonas muy antiguos, pero no para todos los dispositivos más nuevos. El cabezal tiene localización bidireccional, ubicación GPS y utiliza tres redes (localización, SMS, datos móviles) para resistir en tres direcciones. GP Pager de Multitone tiene una etiqueta RFID, posicionamiento GPS y mensajería bidireccional; otros dispositivos incluyen mensajería de voz, aunque también tiene dispositivos unidireccionales básicos que probablemente le vienen a la mente cuando piensa en un buscapersonas.

Hay al menos parte de la declaración del gobierno que es correcta: «Los fideicomisos del NHS podrán mantener algunos buscapersonas para emergencias, como cuando falla la conexión Wi-Fi o cuando no hay otras formas de comunicación disponibles». En otras palabras, los buscapersonas se mantendrán donde sean útiles. Esto significará, en realidad, que el NHS confía en su trabajo existente al implementar aplicaciones de mensajería segura como Medic Bleep y varios otros servicios, dejándolos en la posición exacta antes de que Hancock se comprometa a matar a los buscapersonas.

A pesar de que la situación en realidad no cambió y no se prometieron nuevos fondos para ninguna de estas obras, Hancock ganó muchos títulos tecnológicamente positivos. No fue hasta diciembre del año pasado que estableció un plazo similar para terminar con el uso de faxes. «Hay muchas, muchas cosas en el NHS que están muy dañadas y necesitan ser reparadas, y esta probablemente no sea la más grande [priority]»Dice Scott-Hayward.

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