El plan de Matt Hancock para una revolución tecnológica del NHS está condenado al fracaso

“El enfoque de las empresas de tecnología de la salud es similar al enfoque de Facebook hacia la democracia: es una oportunidad de datos, la mayoría de las veces se dirige a personas vulnerables”.

El NHS es el mayor comprador mundial de faxes, y los intentos del gobierno de actualizar la tecnología han fracasado en el pasado. Un vistazo a los titulares de esta semana sugiere que puede cambiar. Desafortunadamente para el secretario de Salud Matt Hancock, sus ambiciosos planes para reformar el NHS lucen igualmente condenados, según varios expertos en salud de TI.

El secretario de Salud Matt Hancock utilizó su discurso de apertura en una conferencia del NHS esta semana para presentar su plan para una revisión radical de la tecnología del NHS, que elogió como una “revolución digital”. Hancock, exsecretario de Estado de Medios Digitales, Culturales y Deporte (DCMS) y el primer diputado en lanzar con orgullo su propia aplicación, anunció su visión de los estándares de TI a nivel del NHS y una colaboración más estrecha con empresas de tecnología, además de alentar a los equipos internos. para desarrollar tecnología innovadora. Pero entre los expertos en TI de la salud, la reacción al gran plan de Hancock fue la más escéptica.

“¿Qué está haciendo este anuncio para reducir la presión sobre el NHS este invierno?” ¿Cómo mejorará febrero para la primera línea? ¿Qué ayudará a alguien que se despierta a las 3 de la mañana, luchando por respirar cuando tiene miedo y decide si llamar a una ambulancia? Pregunta Phil Booth, coordinador del grupo medConfidential para apoyar la privacidad del paciente. “No hay prevención de la demanda de A&E, nada que reduzca la demanda en otras partes del sistema. NHS IT tiene muchos ejemplos de prioridades ministeriales reemplazadas por métodos que no pueden brindar la mejor atención a los pacientes. Matt Hancock aporta su experiencia DCMS, que el mercado resolverá [everything] fuera – en el NHS. Vemos cómo va en las noticias y la democracia … ”

La necesidad de un sistema de tecnología de la información basado en datos del NHS no es nada nuevo. El principio se identificó por primera vez hace 36 años en un informe de 1982 del Grupo Directivo de Koerner. Un NHS completamente computarizado ha sido el objetivo de las estrategias gubernamentales publicadas en 1992, 1998 y 2001, mientras que los intentos de implementar sistemas de TI han resultado increíblemente costosos y generalmente han fracasado. El programa nacional de TI de 2003 costó casi £ 12 mil millones antes de ser abandonado en 2011. Más recientemente, el programa, que en 2013 le costó al contribuyente £ 8 millones antes de ser abandonado en 2016. La práctica actual de extracción general, que se ocupa de GP pagos, ha pasado de £ 14 millones por adelantado a £ 40 millones finales.

Hancock, que solía trabajar para el negocio de software de su familia, ha expresado su preocupación por el bloqueo de los sistemas y el personal del NHS que utilizan dos pantallas para dos sistemas separados. También se quejó de que el personal “transcribe datos clínicos vitales a mano o por teléfono. Los sistemas son lentos, no se comunican entre sí, no concilian cuentas e identidades y dependen de contratos costosos, desactualizados y mal administrados con proveedores inferiores que no comprenden el negocio principal que pretenden respaldar “.

Una investigación publicada en el British Medical Journal en febrero encontró que el 97% de los médicos encuestados enviaban de forma rutinaria información del paciente en WhatsApp sin el consentimiento del paciente, a pesar de que el 68% expresó su preocupación por intercambiar información de esta manera. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que debe haber una mejor manera, pero la solución de Hancock (estándares estrictos, impuestos por el gobierno y abiertos para la interoperabilidad de sistemas) no impresionó.

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“He estado aquí muchas veces”, dice un médico de alto nivel en CTO del NHS; muchos encuestados prefirieron permanecer en el anonimato por temor a perder sus trabajos si criticaban a la secretaria de salud. Menciona al menos cinco iniciativas, desde principios de la década de 2000, el Programa Nacional de TI (NPfIT) hasta el entusiasmo de los últimos años por los recursos rápidos de interoperabilidad de la atención médica (FHIR), que cuestan miles de millones pero que a menudo tienen un éxito desigual.

“Todo esto es excelente para resolver los problemas de ayer, pero inútil para los problemas de mañana”, dice. “Hay tantos kits antiguos, las compras son lentas y tardan tanto en lanzar cualquier estándar nuevo que tenga el mundo de la tecnología”. no funciona porque se están implementando los estándares; está funcionando porque hay una ventaja comercial y social en el intercambio de datos. Incluso Microsoft ha aprendido esto: se trata de plataformas abiertas “.

“Hay dos limitaciones enormes en los datos de salud: la primera es la confidencialidad médica”, dice un ex médico que ahora opera una aplicación aprobada por el NHS. “El segundo es la complejidad de los datos. Los datos clínicos son muy difíciles y confusos, incluso si están escritos en el mismo idioma. Ingresar datos con sistemas de codificación no hará que la complejidad desaparezca, y no la forma en que trabajan los médicos. “

Hancock también anunció un ligero aumento en el presupuesto, con £ 200 millones dirigidos a los llamados ejemplos digitales): 16 hospitales, incluidos Alder Hey Children’s Hospital y Western Eye Hospital, identificados por primera vez en septiembre de 2016 por su uso innovador de la tecnología.

Desde el principio, las muestras se diseñaron para abordar las dificultades de los hospitales británicos para moverse digitalmente. A mediados de la década de 2000, casi todas las consultas generales eran 100% digitales, mientras que los hospitales estaban muy por detrás, según un informe de Kings Fund de 2016. A finales de 2015, los 239 fideicomisos y fundaciones del NHS autoevaluaron sus capacidades digitales existentes, señalando que “la información de los fideicomisos agudos está menos digitalizada y menos estructurada y es menos capaz de compartir información digitalmente, hay una imagen ligeramente mejorada entre los fideicomisos comunitarios y la confianza en la salud mental parece más. “

Cada copia recibió inicialmente £ 10 millones para invertir en infraestructura digital, incluido Wi-Fi para pacientes, médicos, enfermeras y otro personal del NHS, enlaces de video en tiempo real entre ambulancias y departamentos de emergencia y pacientes con detección electrónica de daños. Los desarrollos más impresionantes fueron internos, algo que Hancock reconoció en su discurso.

“Estoy encantado de que el propio NHS esté desarrollando innovaciones de vanguardia”, dijo en la conferencia. Quiero apoyar a cualquiera en el NHS a desarrollar nuevas tecnologías que puedan mejorar la atención. Y también quiero asegurarles a aquellos en la sala que están construyendo sus propios productos que no tenemos la intención o el deseo de cerrar el mercado; de hecho, queremos exactamente lo contrario. “

Esto ha causado alarma, y ​​muchos críticos se refieren al acuerdo entre la subsidiaria de Google DeepMind de AI y Royal Free Hospital en 2015, “porque intentamos negociar la privacidad personal sin consentimiento personal”, según un médico senior con conocimientos prácticos de negocios.

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En julio de 2017, la comisionada de información Elizabeth Denham descubrió que Royal Free no había cumplido con la Ley de Protección de Datos cuando transmitió los datos médicos de aproximadamente 1,6 millones de pacientes a DeepMind. “Las deficiencias que encontramos fueron evitables”, escribió Denham. “El precio de la innovación no debería ser erosionar los derechos fundamentales de confidencialidad garantizados legalmente”.

Hancock elogió la relación de DeepMind con otro hospital de Londres, Moorfields Eye Hospital, y dijo en la conferencia que es “su profunda convicción, basada en una experiencia de vida media, que la gestión de datos de buena calidad mejorará tanto la privacidad como la seguridad”. innovación y experiencia de usuario. “

Pero este es un enfoque problemático. “Existe una diferencia entre las empresas de tecnología y los médicos del NHS acerca de cómo se construye la tecnología”, dice Booth. “Las empresas de tecnología quieren datos para ayudar a entrenar algoritmos o vender publicidad. El NHS toma especialistas altamente capacitados, les paga mal y les pide que resuelvan problemas que comprenden profundamente. Las empresas de tecnología toman a los generales de TI, les pagan muy bien y arrojan datos a cualquier problema. Los hospitales son lugares complejos. Su principal objetivo es ayudar a los pacientes a vivir. El enfoque de las empresas de tecnología en este sentido es similar al enfoque de Facebook hacia la democracia: es una oportunidad de datos, que con mayor frecuencia se dirige a los vulnerables. El Departamento de Salud y Asistencia Social dijo que se darán a conocer más detalles sobre el plan de Hancock a finales de este mes.

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