El poder ilimitado de las olas podría curar nuestra dependencia de los combustibles fósiles

La energía de las olas funciona cuando otras energías renovables no funcionan, pero las empresas de energía no han logrado capitalizar esta fuente constante de energía. Ahora, todo esto está a punto de cambiar.

A pesar de todas sus deficiencias, es una ventaja sacar cosas del suelo y quemarlas, lo que ha mantenido los combustibles fósiles en el mercado energético mundial. Llueva o haga sol, los combustibles fósiles realmente arden. El carbón arde incluso cuando está nublado. El aceite arde en un día tranquilo.

En el debate sobre las energías renovables, la tradición, la infraestructura y el precio juegan la segunda moda de esa incómoda verdad: se acerca la lluvia, la noche o el apocalipsis ecológico: las cosas siempre están ardiendo.

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Inna Braverman, cofundadora de Eco Wave Power, propone una respuesta alternativa al problema de la confiabilidad renovable. Reparar un sistema de boyas (o “flotadores”) y generadores en las estructuras marinas existentes (presas, presas y partes de puertos de guerra en desuso) en lugar de amarrar edificios de un millón de dólares en el fondo del océano.

Esto no solo elimina los generadores modulares impulsados ​​por olas de la mayoría de las criaturas submarinas, sino que también significa que nunca dejan de funcionar. Mientras puedan dragarse, los combustibles fósiles siempre arderán. Pero el mundo no está exento de olas.

“La energía de las olas es una de [most] nuestro planeta tiene importantes recursos naturales ”, dice Braverman. “No se detiene por la noche o si hay nubes, como el sol; o si hay contaminación como en China bloqueando el sol. Con la energía de las olas tienes unos días tranquilos y unos días tormentosos, pero aún tienes una mayor disponibilidad media del recurso y una mayor producción. “

El concepto de energía de las olas no es nada nuevo. Los gigantes de la energía exploraron el océano como la “próxima gran novedad” hace décadas. Pero la lógica de los buscadores de petróleo, gas y carbón (ir al lugar con más y luego desenterrarlo) no funciona en océanos con olas lo suficientemente grandes como para volcar potencialmente un portaaviones.

En el pasado, las empresas han tenido problemas para comercializar la energía de las olas, dice Braverman. “El 99 por ciento de los competidores en el mercado de la energía de las olas ha decidido ir al extranjero. Mar adentro significa cuatro o cinco kilómetros en el mar, lo que significa que la tecnología debe estar anclada al fondo del océano, que es muy costoso. Necesita barcos y buzos para la instalación y el mantenimiento, no hay forma de evitar las tormentas porque, nuevamente, está conectado al fondo del océano.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Hace diez o quince años, las grandes empresas invirtieron en tecnología de energía undimotriz marina y el resultado en términos de inversión no fue tan bueno. En primer lugar, los precios eran muy altos: los precios de los dispositivos muy pequeños alcanzaron entre 100 y 150 millones de dólares. [and] podía suministrar electricidad a entre 20 y 100 hogares, lo cual era una locura ”, dice Braverman.

Luego estaba el tema de la responsabilidad. Cuando las tormentas trajeron grandes olas, a veces de hasta 20 metros, también amenazaron con destruir los equipos de recolección de energía y enviar las ganancias de las empresas de energía a una espiral. “Ninguna compañía de seguros aseguraría tal tecnología … Está en medio de la nada; son solo coordenadas en un mapa. Les asustó “, dice Braverman.

En 2011, Eco Wave Power tenía ese legado de connotaciones negativas que eliminar. El poder de las olas era caro, ineficiente y vulnerable a fallas. El sistema de boyas modular de Braverman demostraría lo contrario. Y así son: sin la necesidad de un mantenimiento costoso, después de la instalación se pueden dejar en gran parte solos, suministrando energía silenciosamente a la red, mientras se mueven hacia arriba y hacia abajo, discretamente, fuera de la vista, en un golf olvidado. Y si se produce un clima peligrosamente brillante, las boyas pueden sumergirse o sacarse del agua, listas para ser redistribuidas cuando las cosas se calmen.

“Todo el mundo tenía mucho miedo de que se rompiera”, dice. Así que Braverman decidió permanecer cerca de la costa y construir principalmente sobre estructuras existentes, como presas artificiales, bajo el agua durante una tormenta, para que no se produzcan daños “.

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Braverman eligió poner la mayor parte del sistema en tierra, como una planta de energía, de modo que las únicas partes del agua sean sus flotadores y cilindros hidráulicos. “Y al reducir los precios y aumentar la confiabilidad, pudimos asegurarnos”, dice ella.

Y después de una gran presentación en Gibraltar, donde un sistema completamente funcional y una prueba de concepto se están alejando de un muelle de municiones de la Segunda Guerra Mundial, el equipo de Braverman está volviendo sus ojos hacia un despliegue global a gran escala. ¿Sus próximos objetivos? China, luego el mundo.

“En China, querían nuestro sistema porque tienen 18.000 kilómetros de costa y más de 6.500 islas”, dice. Pero es difícil ofrecer una cuota de mercado potencial para todo el mundo, porque la disponibilidad de energía de las olas varía de un país a otro. “Algunos países tienen mucho más sol, pero no hay olas, y algunos países tienen viento, pero no sol … Es una combinación. En Chile, por ejemplo, o en Escocia o Australia, países muy abiertos al mar, podrían [get] El 80 o el 90% de su energía proviene de la energía de las olas. “

Pero si se presiona tanto como podría explicar la ola de energía de mañana, la respuesta de Braverman arroja a los competidores fuera del agua. Al final, el poder de las olas podría proporcionar hasta el 50 por ciento de lo que consume la humanidad, dice. A diferencia de los combustibles fósiles, no hay límite de tiempo para recolectar nuestra energía de las olas, pero a medida que el mundo se derrumba en la pendiente del cambio climático irreversible, el futuro se ve impulsado por donde no puede llegar lo suficientemente rápido.

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