El polémico proyecto del Telescopio de 30 metros se puede trasladar a Canarias

La lucha legal ha obligado a la placa del telescopio a encontrar una nueva ubicación para el proyecto.

El telescopio de 30 metros (TMT) podría vivir en las Islas Canarias de España, en lugar de la ubicación propuesta para Hawai, luego de difíciles batallas legales y protestas que detuvieron la construcción del terreno.

TMT es el más grande de una serie de telescopios terrestres extremadamente grandes (ELTS) y será parte de un nuevo observatorio astronómico cuya construcción costará alrededor de $ 1.8 mil millones (1.4 mil millones de libras). Está diseñado para realizar astronomía óptica e infrarroja y ayudará a los astrónomos a descubrir las propiedades del universo, así como a responder preguntas como “cuál es el origen de la vida”.

El telescopio tendrá 18 pisos de altura, con un espejo primario de 30 metros de ancho en su interior. Una vez construido, TMT será uno de los observatorios de luz óptica más grandes de la historia, solo superado por E-ELT, el telescopio extremadamente grande de Europa.

Un comité ha decidido construir TMT sobre el volcán inactivo Manua Kea en Hawai, a 14.000 metros sobre el nivel del mar. El sitio fue elegido porque tiene buenas propiedades de turbulencia atmosférica para dar a los científicos vistas claras del universo distante.

Sin embargo, los hawaianos están descontentos con las propuestas. Mauna Kea es considerada la montaña más sagrada de la cultura hawaiana y, desde 2014, los “protectores de montañas” se han opuesto a la construcción de TMT a través de protestas y demandas. El año pasado, la Corte Suprema de Hawái bloqueó por completo la construcción del telescopio.

Como resultado, el Consejo de Gobierno del Observatorio Internacional TMT (TIO) decidió trasladar el proyecto TMT a la isla de La Palma. Se considera la segunda mejor ubicación para la astronomía óptica e infrarroja en el hemisferio norte después de Mauna Kea, pero existen desventajas.

Debido a que la ubicación propuesta por La Palma no está tan alta sobre el nivel del mar como Mauna Kea, el trabajo de los astrónomos se vería afectado por una mayor interferencia de la atmósfera terrestre. Esto reduciría la resolución del objetivo y, en particular, afectaría las longitudes de onda infrarrojas promedio requeridas para observar los centros galácticos.

A pesar de buscar un sitio alternativo, el consejo todavía tiene sus objetivos en Hawái. “Mauna Kea sigue siendo la opción preferida para la ubicación del telescopio de 30 metros, y el Consejo TIO continuará sus intensos esfuerzos para obtener la aprobación de TMT en Hawai”, dijo Henry Yang, presidente del Consejo TIO, en un comunicado.

La Junta Directiva de TIO declaró que, pase lo que pase, la construcción de TMT comenzará en abril de 2018 a más tardar.

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.