El Premio Nobel de Física fue otorgado a una mujer por primera vez en 55 años

Donna Strickland es la tercera mujer en recibir un Premio Nobel de Física. Arthur Ashkin es la persona de mayor edad en ganar un Premio Nobel a la edad de 96 años.

El Premio Nobel de Física 2018 se otorgó a tres investigadores especializados en el uso de potentes láseres para estudiar las partículas más pequeñas.

El premio de este año se divide entre tres ganadores. La mitad pertenece a Arthur Ashkin de Bell Laboratories en Holmdel, EE. UU., Quien inventó las «pinzas ópticas», un método para capturar átomos, partículas y virus entre dos haces de luz.

La otra mitad del dinero del premio se divide entre Gérard Mourou de la Universidad de Michigan y Donna Strickland de la Universidad de Waterloo, Canadá.

Strickland es la tercera mujer en ganar un premio de física y la primera en 55 años. En comparación, 207 hombres ganaron el premio. Esto se produce pocos días después de que un físico del Cern causara indignación tras afirmar que las mujeres son menos capaces de realizar investigaciones físicas.

Si alguien no hubiera estado convencido de la capacidad de las mujeres para realizar investigaciones físicas, el momento del premio no podría haber sido mejor.

«Necesitamos celebrar a las mujeres físicas porque estamos allí y, con suerte, con el tiempo comenzarán a moverse más rápido», dijo Strickland en la ceremonia de premiación. «Me siento honrada de ser una de esas mujeres».

Angela Saini, periodista científica y autora, dijo que es «Grandes noticias que no podrían haber llegado en mejor momento». Otros ahora sugieren que el profesor asociado Strickland ha recibido un premio Nobel, y este será ascendido a profesor.

El premio de este año también establece otro récord, siendo Arthur Ashkin la persona de mayor edad en ganar un Premio Nobel a la edad de 96 años. Comenzó a trabajar en tecnología láser en la década de 1960, justo después de la invención de los láseres. Esto fue poco después de que la serie Star Trek mostrara un rayo de luz que podía recuperar objetos, incluso asteroides del espacio, sin tocarlos. Parecía ciencia ficción en ese momento, pero Ashkin demostró que era verdad.

La técnica de pinzas ópticas de Ashkin funciona utilizando un fenómeno llamado presión de radiación. La parte más intensa de cualquier rayo láser está en el medio, y la presión de radiación ejercida por la luz sobre los objetos en su camino empuja hacia la parte más intensa del rayo. La luz está fuertemente enfocada y empuja las diminutas partículas hacia el centro del haz. Esto los mantiene allí, mantenidos estables, de ahí el nombre de «pinzas ópticas».

Uno de los mayores descubrimientos en esta técnica tuvo lugar en 1987, cuando Ashkin usó pinzas para capturar bacterias vivas sin causarles daño. Esto significó que los biólogos podrían eventualmente estudiar sistemas biológicos sin dañarlos o cambiarlos. Las pinzas ópticas siguen siendo una herramienta crucial utilizada en biología en la actualidad.

El trabajo de Mourou y Strickland condujo a la invención de un método para obtener los pulsos láser más cortos y poderosos jamás hechos por humanos.

En 1985, en un artículo que se convertiría en el comienzo de la tesis doctoral de Strickland, la pareja publicó un artículo que describe un método para acortar el pulso de los láseres de alta intensidad sin dañar el material utilizado para producir luz.

Los pulsos de láser se ralentizaron, luego se amplificaron y finalmente se comprimieron en un tiempo más corto. Cuando el pulso se comprime con el tiempo y se acorta, se acumula más luz en el mismo espacio pequeño. Esto significa que la intensidad del pulso aumenta mucho.

La técnica, que ahora se amplifica mediante pulsos (CPA), pronto se convirtió en la forma estándar de crear láseres de alta intensidad. Hoy en día se utiliza en todo el mundo en una variedad de aplicaciones, incluida la cirugía ocular correctiva.

Las técnicas láser iniciadas por los tres ganadores tienen varias aplicaciones potenciales, pero muchas de ellas están en biología.

«Los láseres se utilizan cada vez más como herramientas en la investigación científica, especialmente para probar el mundo cuántico», dijo el físico y locutor Jim Al-Khalili. «Los láseres se pueden usar como pinzas para manipular y mover átomos, pueden bombear átomos y moléculas con pequeños pulsos de energía rápida para probar su comportamiento, e incluso pueden ayudarnos a comprender algunos de los secretos del mundo cuántico que desempeña un papel en la vida. células laterales. ”, en el nuevo campo de la biología cuántica, que me interesa mucho”.

Strickland ahora está siguiendo una carrera de investigación en Canadá, mientras que Gérard Mourou ha regresado a Francia y ahora está involucrado en una iniciativa paneuropea en tecnología láser.

Ashkin, aunque tiene 96 años, parece estar tan ocupado como siempre. Dijo al comité del Nobel que es posible que no tenga entrevistas porque «está muy ocupado con su último trabajo».

«Dentro de la increíble lucha por encontrar la materia oscura».

– Primer vistazo al nuevo LEGO para adultos.

– Gente cazando un enorme planeta misterioso en nuestro sistema solar.

– La ciencia de cómo estimular tu cerebro para recordar cualquier cosa.

No te pierdas. Regístrese en DyN Noticias Weekender para aprovechar al máximo DyN Noticias en su bandeja de entrada todos los fines de semana

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado