El primer trasplante de doble mano en un niño fue un gran éxito

Días después del trasplante, Zion Harvey pudo mover los dedos. Ahora puede alimentarse y vestirse con sus nuevas manos.

Después de sufrir una infección que le hizo perder las manos y los pies, Zion Harvey se convirtió en el primer niño en recibir un trasplante de mano doble en 2015. Ahora, 18 meses después, el niño de ocho años puede usar las nuevas manos. escribir, comer y vestirse.

Los médicos que controlan a Harvey dicen que su capacidad para controlar ambas manos proporciona una “prueba de principio” de que la cirugía de la mano en niños puede tener éxito. Los resultados también superaron las expectativas antes de la operación, dijeron los cirujanos.

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Si bien los trasplantes de mano no son infrecuentes, el primero se completó en 1998; seguido de un doble trasplante en 2000: el trasplante de Harvey marca un caso de prueba para ver si el procedimiento se puede considerar de manera más amplia.

Un estudio médico publicado en la revista The Lancet Child and Adolescent describe cómo progresó el niño de ocho años después de la operación. “Un trasplante de mano en un niño puede ser quirúrgico, médico y funcionalmente exitoso en circunstancias cuidadosamente analizadas”, dijo el artículo de investigación.

El procedimiento de diez horas y 40 minutos en el Hospital de Niños de Filadelfia involucró dos años de capacitación de un equipo médico, así como cuatro equipos de cirujanos que trabajaron tanto en Harvey como en el donante.

Unos días después de la operación, Harvey logró comenzar a mover sus dedos en sus nuevas manos. Esto fue posible porque sus músculos estaban conectados a los tendones de sus manos existentes. “En unas pocas semanas, el paciente se adaptó a la presencia de nuevas manos, ajustando su percepción de la longitud de las extremidades y el espacio personal alrededor de las manos”, agrega el artículo de investigación.

A medida que pasaba el tiempo, las habilidades manuales de Harvey aumentaron con la terapia ocupacional, incluido el uso de controladores de videojuegos, ejercicios con los dedos y títeres. Un año después de la operación, logró utilizar tijeras y lápices, además de batir un bate de béisbol y recuperar la sensación del tacto. Los médicos señalaron que “a menudo se enorgullecía de sus logros durante la terapia y de sus mejoras funcionales”.

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Pero las cosas no iban del todo bien para Harvey. Al igual que con cualquier trasplante, anteriormente se sometió a un trasplante de riñón después de una infección, el cuerpo debe adaptarse. Hubo infecciones leves, sufriendo de estar en el hospital durante siete semanas después de la operación y un período de movilidad reducida mientras su cuerpo se adaptaba a sus manos.

El éxito del trasplante, según los investigadores que lo respaldaron, se debió a una planificación médica intensiva. A medida que Harvey continúa creciendo y envejeciendo, el equipo médico detrás de la cirugía continuará monitoreando su progreso. Tampoco hay garantía de que su cuerpo continúe cooperando con sus nuevas manos debido a un riesgo a largo plazo de rechazo crónico.

“El hecho de que tengan o no trasplantes de mano funcionales durante un período de tiempo limitado, lo que justifica los riesgos, es probablemente una elección ética individual; recomendamos que tanto el paciente como los padres puedan tomar la decisión de proceder “, agregaron los investigadores.

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